Замороженная планета

Тема

Кейт Лаумер

I

- Действительно, необычно для офицера вашего ранга исполнять обязанности курьера, но все дело в особой важности этой миссии,- сказал Мэгнан.

Ретиф сидел, расслабившись, и ничего не говорил. Когда пауза затянулась до неприличия, Мэгнан встал.

- В эту колонию входят четыре планеты - две двойные,- продолжал объяснять он.- Они вращаются вокруг небольшой звезды, внесенной в реестр как ДК 1-G 33987. Называют их Мирами Джоргенсона, и сами по себе они не представляют интереса. Лежат далеко от наших границ с соетти. Однако,- тут Мэгнан наклонился вперед и понизил голос,- мы получили данные о том, что соетти планируют смелый ход. Так как они пока не встречали отпора со стороны землян, то хотят захватить Миры Джоргенсона.

Мэгнан откинулся на спинку кресла, ожидая реакции Ретифа, но тот лишь осторожно потянулся за сигаретой и равнодушно посмотрел на нахмурившегося начальника.

- Это - открытая агрессия, Ретиф. Как вы понимаете, я сам не могу участвовать в таком деле,- продолжал Мэгнан.- Захват инопланетянами земных территорий! Обычно мы такого не допускаем.

Начальник вытащил из стола огромную папку.

- Нам необходимо оказать сопротивление, хотя бы видимое. Миры Джоргенсона не развиты технологически… Фермеры и торговцы… Неразвитая индустрия… Есть большой торговый флот, но не более. Военный потенциал равен нулю.

Мэгнан открыл папку, разложил бумаги.

- У меня есть информация, которая частично дополняет картину,- печально проговорил он, откинувшись на спинку кресла и не сводя глаз с Ретифа.

- Все понял, господин советник,- ответил Ретиф.- Я должен отправиться туда один и передать эти документы. Что в них?

Мэгнан постучал указательным и безымянным пальцами по обложке.

- Во-первых, тут военный план соетти в деталях. Нам удалось вступить в контакт с отступником из группы землян-ренегатов, которые были советниками соетти. Дальше… план сражения, точнее, план обороны, разработанный группой тактиков для жителей Миров Джоргенсона. И последнее: совершенно секретная схема переделки стандартного полевого антиускорителя в потенциальное оружие. Такие разработки мы всегда держим в секрете и используем только в экстренных ситуациях.

- Все? - поинтересовался Ретиф.- Два ваших пальца еще не задействованы.

Мэгнан удивленно посмотрел на свою руку и убрал ее подальше от папки.

- Не время для смеха, Ретиф. Попав в чужие руки, эта информация вызовет катастрофу. Вы должны будете заучить все наизусть, прежде чем покинете здание.

- Я возьму микрофильм, и никто не сможет отобрать его у меня,- заявил Ретиф. Мэгнан покачал головой.

- Хорошо,- наконец проговорил он.- Раз информация все равно приготовлена для разглашения… Я уверен…

- Я слышал о Мирах Джоргенсона,- сказал Ретиф.- Помню агента Джоргенсона - здоровый такой блондин, очень легкий на подъем. Колдун с картами и костями…

- М-м,- протянул Мэгнан.- Не делайте ошибки, проводя параллели между мирами и агентом, их открывшим. Соображения высшей политики призывают вас защитить эти заброшенные миры. Мудрость Дипломатического Корпуса Земли, как всегда, помогает истории идти естественным путем.

- Когда ожидается нападение?

- Меньше чем через три недели.

- Осталось не так много времени.

- Мы верим в вас, именно поэтому вы должны отправиться в дорогу как можно быстрей.

- Довольно трудная поездка, господин советник. Вы уверены, что я справлюсь?

Мэгнан кисло посмотрел на Ретифа.

- Кто-то на том уровне, где определяется политический курс, решил положиться на вас, Ретиф. Я надеюсь, что вы окажетесь достойны выбора.

- Сколько времени займет путешествие?

- Команда специалистов подготовит пленку за несколько минут. Но вы должны знать, что обитатели Миров Джоргенсона очень настороженно относятся к новым людям.

Так и не получив ответа на свой вопрос, Ретиф открыл конверт, который Мэгнан протянул ему, и посмотрел на удостоверение, лежавшее внутри.

- Меньше четырех часов до отлета,- удивился он, увидев вложенное расписание рейсов к Мирам Джоргенсона.- Лучше я не стану начинать читать толстые книги.

- Вам лучше потратить оставшееся время на идеологическую подготовку,- посоветовал Мэгнан. Ретиф встал.

- Если поспешу, то еще успею побывать на выставке карикатур.

- Считайте, что я этого не слышал,- поморщился советник.- И еще одно, последнее: соетти проверяют грузы, идущие к Мирам Джоргенсона. Не угодите им в лапы.

- Если попаду в плен, то сообщу вам… в крайнем случае. Я еще помню ваше имя,- печально произнес Ретиф.

- Вы будете путешествовать с верительными грамотами посла,- фыркнул Мэгнан.- Но при вас не должно быть ничего, связывающего с Корпусом.

- Они ни о чем не догадаются,- заверил Ретиф.- Я прикинусь джентльменом.

- Лучше побыстрее отправляйтесь,- сказал Мэгнан, перекладывая бумаги.

- Вы правы,- ответил Ретиф.- Если все получится, начальству будет все равно, куда я пойду - на идеологическую подготовку или на выставку карикатур…- Он подошел к двери.- В этих Мирах нет объектов, которые необходимо подвергнуть особой проверке?

Мэгнан удивленно посмотрел на Ретифа.

- Уверен, что нет. Что-нибудь еще?

- Только ощущения.

- Желаю всего хорошего.

- Однажды я поймаю вас на слове,- подытожил Ретиф.

II

Ретиф опустил тяжелый дипломат и прислонился к стене, изучая расписание, написанное мелом под вывеской «Альдо Церцеи - Межпланетный вокзал». Тощий кассир в выцветшей рубашке с блестками и штанах из пластиковой змеиной кожи полировал ногти, наблюдая за Ретифом краешком глаза.

Ретиф пристально посмотрел на него.

Кассир откусил заусенец кроличьими передними зубами и выплюнул на пол.

- Что желаете? - поинтересовался он.

- Билет на рейс двести двадцать восемь к группе Миров Джоргенсона,- ответил Ретиф.

Служащий поковырялся во рту, разглядывая Ретифа.

- Все забито. Попробуем через пару недель.

- Поток эмигрантов?

- Не думаю…

- Давайте придерживаться фактов,- предложил Ретиф.- Не будем умничать. Насчет билетов… Это в порядке вещей?

Кассир жалобно улыбнулся.

- Сейчас у меня обед,- заявил он.- Касса открывается через час.

Поднеся к носу большой палец, принялся внимательно разглядывать его.

- Если я обойду стойку, то плотно накормлю тебя этим пальцем,- пригрозил Ретиф.

Кассир поднял голову и открыл рот, потом, заметив, что Ретиф не двигается, закрыл рот и вздохнул с облегчением.

- Вам хорошо там говорить,- заметил он, подергав большим пальцем.- Судно отправляется через час, но вы на него не попадете.

Ретиф внимательно посмотрел на служащего.

- …Некоторым… гм… высокопоставленным персонам требуются стол и отдельные каюты,-объяснил кассир, запустив палец за воротничок.- Так что даже туристские места заняты обслуживающим персоналом. Может, вы попытаетесь найти место на следующем корабле?

- Какой шлюз? - спросил Ретиф.

- Что… а…

- Через какой шлюз посадка на рейс двести двадцать восемь? - спросил Ретиф.

- Ладно,- протянул кассир.- Шлюз двенадцать. Но…

Ретиф подхватил дипломат и направился прямо по коридору, над входом в который горела сверкающая надпись: «Шлюзы 16-30».

- Еще одна хитрожопая пьянь,- бросил кассир ему вслед. Ориентируясь по указателям, Ретиф прокладывал себе путь через толпу. Наконец он нашел шлюз, над которым горел номер 12. Широкоплечий мужчина со шрамом на челюсти и с маленькими глазками, контролер, ссутулился у входа.

Когда Ретиф попытался проскочить мимо, тот опустил руку на плечо курьера.

- Предъявите-ка свой билет! - потребовал он. Путешественник вынул бумагу из кармана и отдал служащему. Контролер закатил глаза.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке