Женщина на заказ

Тема

Северный Ирак 6 января 1991 г.

Прохладная вода, прозрачная, как стекло. Джед Келби плыл по ней. Господи, как ему хотелось пить! Стоит открыть рот, и вода потечет в горло, но ему хотелось первым делом заглянуть в тот высокий арочный проем. Огромная, украшенная богатой резьбой арка так и манила его к себе…

Он проплыл под аркой, и перед ним открылся город.

Гигантские белые колонны, построенные на века. Улицы, проложенные в геометрически правильном порядке. Гармония и симметрия повсюду…

— Джед!

Кто-то расталкивал его. Николас. Джед мгновенно очнулся.

— Пора? — спросил он шепотом. Николас кивнул:

— Они опять за тобой придут минут через пять. Я просто хотел убедиться, что мы на одной волне. А потом решил: к черту план, я и один с ними справлюсь.

— Да пошел ты!

— Ты облажаешься, и мы оба погорим. Ты три дня ничего не ел и не пил. Когда они приволокли тебя обратно в камеру, вид у тебя был такой, будто тебя грузовик переехал.

— Заткнись! Не хочу с тобой спорить, у меня горло болит. — Джед прислонился к каменной стене и закрыл глаза. — Все пойдет по плану, как договаривались. Я подаю сигнал. Просто дай мне знать, когда заслышишь их в коридоре. Я буду готов.

Ему хотелось вернуться в море. В море его сила. Нет такой жажды, которую море не могло бы утолить. В воде он мог двигаться без боли.

Сверкающие белые колонны…

— Они идут, — прошептал Николас.

Джед чуть приоткрыл глаза, пока дверь отпирали снаружи. Те же два охранника. Хассам придерживал локтем автомат «узи». У Джеда был такой туман в голове, что он никак не мог вспомнить имя второго охранника. Зато хорошо помнил носок сапога этого самого охранника, впивающийся ему в ребра. О да, это он помнил хорошо.

Али — вот как звали этого ублюдка.

— Вставай, Келби! — Хассам склонился над ним. — Американский пес готов к новой порции побоев?

Джед застонал.

— Возьми его, Али. Он слишком ослабел: не может встать и посмотреть нам в глаза.

Али с улыбкой подошел и встал рядом с Хассамом.

— На это раз он сломается. Мы привезем его в Багдад и покажем всему миру, какие трусы эти американцы.

Он наклонился, намереваясь схватить Джеда за ворот рубашки.

Пора.

Джед выбросил ногу вверх и въехал в пах арабу. Потом он перекатился через себя и сбил Али с ног подсечкой.

До него донеслось проклятие, вырвавшееся у Хассама, пока тот поднимался на ноги. Джед заскочил за спину Али, пока араб не успел подняться с колен, и обхватил рукой его шею.

Он сломал ее одним поворотом.

Потом Джед обернулся к Николасу и увидел, как его друг обрушивает «узи» на голову Хассама. Брызнула кровь. Николас нанес второй удар.

— Пошли! — Джед схватил пистолет и нож Али и бросился к двери. — Не трать на него время.

— Он потратил много времени на тебя. Я только хотел убедиться, что он ушел к Аллаху.

И Николас побежал по коридору следом за Джедом.

Когда они ворвались в караульную в передней части дома, еще один охранник вскочил и потянулся за пистолетом, но поднять его не успел: Джед перерезал ему горло.

Они вырвались из хижины и побежали к холмам.

Сзади послышались выстрелы.

Продолжай бежать.

Николас оглянулся через плечо.

— Ты как, в порядке?

— Нормально. Давай живее.

Острая боль в боку.

Не останавливайся.

Приток адреналина в крови слабел, суставы тяжелели, словно наливались свинцом.

Уйди от этого. Сосредоточься. Ты плывешь к арке. Там нет боли.

Он выровнялся, побежал быстрее. Холмы уже маячили впереди. Он добежит.

Он проплыл под аркой. Белые колонны сверкали вдалеке.

Маринт…

Остров Лонтана Малые Антильские острова

Наши дни

Ажурная золоченая резьба.

Бархатные занавеси.

Барабаны.

Кто-то подходит к ней.

Это опять случится. Беспомощна. Беспомощна. Беспомощна.

Крик, исторгнувшийся из горла Мелис, вырвал ее из сна.

Она рывком села в постели. Мелис дрожала всем телом, ее футболка была влажной от пота.

Кафас.

Или Маринт?

Иногда она не была уверена… Это не имело значения.

Всего лишь сон.

Нет, она не была беспомощной. Она больше никогда не будет беспомощной. Теперь она стала сильной.

Но только не во сне. Сны лишали ее силы, и ей приходилось вспоминать. Но в последнее время сны стали приходить к ней не так часто. Последний приснился больше месяца назад. И все же ей стало бы легче, если бы было с кем поговорить. Может быть, стоит позвонить Кэролин и…

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке