БЕСПРОИГРЫШНОЕ ПАРИ (Банкир из Уайтхилл-Коттеджа) (8 стр.)

Тема

«Воистину верна римская пословица: «Общественное благо — высший закон»», — подумал я и бросил газету в корзину для бумаг.

ВЫИГРЫШ

Часы в кабинете писателя показывали 14.34. Конан Дойл докуривал трубку и с усмешкой вспоминал забавного безумца — посетителя, который ушел от него почти десять минут назад. На столе лежала расписка. Конан Дойл уже собирался вытряхнуть на нее пепел из трубки, как вдруг горничная объявила: «Вам посылка, сэр» — и на пороге показался мальчишка со свертком. Конан Дойл дал ему пенс и осмотрел посылку. На оберточной бумаге почерком Изобретателя было написано: «Мои доказательства».

Писатель с любопытством развернул посылку. В ней оказались письмо, книга и... Он удивленно вертел в руках статуэтку, сделанную из неизвестного материала. По виду она была золотая, но оказалась гораздо легче, чем следовало ожидать. Статуэтка представляла собой фигурку Шерлока Холмса. Конан Дойл с удовольствием заметил, что именно таким и представлял себе своего героя: орлиный профиль, трубка, плащ и неизменная кепка. На пьедестале было выгравировано: «А. К. Дойлу. Победителю во всемирном конкурсе на лучший рассказ о Шерлоке Холмсе, посвященном 125-летию со дня рождения его создателя. 22.05.1984».

Ошеломленный писатель поставил статуэтку на стол и вскрыл письмо.

«Дорогой сэр, — писал Изобретатель. — Я надеюсь, что представленные мною доказательства убедят Вас. Вы уже, наверно, осмотрели статуэтку и понимаете, что это не подделка, так как в Ваше время просто не существовало материала, из которого она сделана. Кстати, она отлита по рисункам Вашего друга Сиднея Пейджета. Что касается меня, то я изобрел машину времени и только что вернулся из будущего в очередной раз. Вашего героя там помнят и любят. Даже меня, большого поклонника Холмса, поразило внимание, с которым к нему относятся. В 1914 году в лондонском отеле «Метрополь» будет устроен обед в честь столетия со дня рождения Эдгара Аллана По. Председателем на этом обеде будете Вы, сэр Артур, как признанный мастер детектива. К 1975 году о Холмсе будет поставлено около 130 фильмов и 20 театральных пьес, десятки книг будут посвящены не только Вам, но и Вашему герою. Писатель Джон Диксон Карр и Ваш сын Адриан в 1954 году выпустят очередной сборник рассказов о Холмсе под названием «Подвиги Шерлока Холмса». В 1975 году наш соотечественник Николас Мейер выпустит повесть о легендарном сыщике. Она будет называться «Семипроцентный раствор», станет бестселлером по обе стороны Атлантики и получит «Серебряный кинжал» — первый приз ассоциации английских детективных писателей. Холмс перестанет быть «вашим», он станет общим достоянием. Дотошные исследователи с завидной настойчивостью разложат по полочкам всю жизнь Холмса, используя Ваш же дедуктивный метод, раскопают о нем такие «факты», о которых не подозревали даже Вы сами. Дом 2216 на Бейкер-стрит снесут, а на Нотамбер-ленд-стрит, невдалеке от Скотланд-Ярда, создадут музей, но, увы, не Ваш, а Вашего героя. Я Вас все еще не убедил! Тогда открою маленькую тайну: я узнал, что в 1984 году международное общество детективных писателей задумывает конкурс на лучший рассказ о Шерлоке Холмсе. И я подумал: а почему бы самому Конан Дойлу не принять в нем участия. Остальное Вам известно. Я не пытаюсь больше ничего объяснять. Я просто посылаю книгу, которую мой друг и Ваш соотечественник Герберт Уэллс написал о моих приключениях или, если хотите, злоключениях. Как Вы поняли, я тоже литературный герой, а это залог бессмертия!

Остаюсь Ваш покорный слуга — Изобретатель.

P. S. Для конкурса я воспользовался псевдонимом «Эндрю Крис Дойл» и сохранил Ваши инициалы. Вы победили и можете быть уверены: и через 125 лет со дня Вашего рождения — в 1984 году Вы останетесь королем детектива. Как жаль, что Вам нельзя показать свой приз — эту статуэтку — своим современникам, не рискуя прослыть безумцем».

Конан Дойл отложил письмо, ошеломленно покачал головой и взял в руки книгу. Она называлась: «Машина времени». Бегло просмотрев ее, писатель усмехнулся и сказал:

— Обещания свои надо выполнять. Да здравствует Шерлок Холмс!

Через два месяца в журнале «Стрэнд» появилась первая часть «Собака Баскервилей».

При заключении пари присутствовал

Вячеслав САВВОВ.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке