Будь моей тенью

Тема

I часть

I глава

Не могу поверить, что согласилась. По роду деятельности мне приходится делать абсурдные вещи, но это уже перебор. И без того мои будни частенько напоминают сводку показаний местной психиатрической клиники. Например, вы бы поехали на окраину города, чтобы взять интервью у старушки, в огород которой каждую пятницу спускается НЛО? А я не могу отказаться. Квартальная премия на носу, а ссориться с Вадимом к концу месяца плохая примета. Или вдруг возникает необходимость ехать к местному озеру, так как рыбаки видели там русалок. Тогда приходится до окоченения дежурить с фотоаппаратом на полусгнившем причале.

Дело в том, что я работаю в редакции газеты «Мир вокруг нас. За гранью реальности». А мне кажется, люди, сообщающие то о домовых, то о летающих метлах сами слегка за гранью. Но Вадиму, нашему редактору, нравится. Ведь население падко на раздутые псевдонаучные сенсации, и в очередной раз я пишу то о говорящих котах, то о снежном человеке. Выбирать не приходится, ведь эта газета единственное место, куда меня взяли без опыта работы.

Но новое предложение даже для меня — слишком. Неизвестная женщина сообщила, что видела ни много ни мало — огромного крылатого коня! Ну ладно, если бы в черте района. Так нет же, тащится за этой «новостью» придется в несусветную глушь. Редактору нужно подробное интервью, он сейчас как раз договаривается с «неизвестной» об этом. И, угадайте, кто туда отправится? Мой единственный коллега, Аркадий Викторович, пенсионер, сам в свое время пачками писавший в такие вот издания теперь заслуженно почивает на лаврах. Время от времени он вспоминает какую-нибудь старую историю и выдает ее за новинку. А платят нам, между прочим, одинаково.

Через полчаса мне дали адрес и всю необходимую информацию. Ехать придется на автобусе. Редакционную старенькую «Ниву» мне никто не даст. Я с тоской посмотрела на улицу сквозь единственное окно. Кажется, даже воздух там плавился от зноя.

Интересно, почему наш редактор так всполошился из-за этой истории? Я просмотрела его записку и увидела примечание — доказательство в виде фотографии! Впервые почувствовала небольшой укол интереса, но потом сразу убедила себя, что фотошопом умеют пользоваться даже в такой глухой провинции.

К концу рабочего дня, я перебрала все причины, по которым туда ехать не нужно, но Вадима не убедила, и из офиса вышла без настроения. Жара к вечеру только усилилась. Трястись в набитой маршрутке мне не хотелось, и я позвонила лучшей подруге, предложив поужинать где-нибудь в центре.

Расположились в уютном ресторанчике. Женя со скоростью света поглощала любимые суши. Она принадлежит к типу девушек, которые «однозначно ведьмы, потому что жрут и не толстеют». Я такой счастливой способностью не обладаю, и потому в моей тарелке овощной салат, а в бокале охлажденный травяной чай. «Как ты можешь есть эту зелень?» с выражением искреннего отвращения поинтересовалась Евгения, отложив, наконец, в сторону палочки.

Наверное, самое время рассказать о ней. Женя режиссер небольшой студии видеосъемки и тележурналист местного телеканала по совместительству. Ей всего 23 года, а она уже уверенно вышла из-под опеки родителей. То и дело находит подработки на стороне. «Шабашит», как она говорит. Поэтому, ездит моя подруга не на автобусе, как я, а на красивой желтой машинке. Именно машинке, марки автомобилей я не запоминаю, хоть убейте. Каждые три месяца Женя на отдыхе, ее странички в соцсетях трещат по швам от многочисленных фотографий из разных уголков планеты. Каждую пятницу Женя в крутом клубе в красивом платье. В общем, она полная моя противоположность, но мы с ней близко дружим с того момента как познакомились в университете. Скорее всего, дело в том, что Женя простой и общительный человек без грамма пафоса. С ней всегда есть о чем поговорить. Вот только с ее компанией я никак не могу найти общий язык. Обсуждать дольше пятнадцати минут модные премьеры и вечеринки я не способна, а значит поддерживать разговор среди них тоже. Именно поэтому встречаемся мы на нейтральной территории.

Женя выслушала мое нытье по поводу дурацкой командировки, но почему-то я не нашла на ее лице и тени сочувствия. Наоборот, в глазах подруги зажглись огоньки. Я увидела отлично знакомое выражение, которое я называю «я-придумала-чем-мы-займемся-в-пятницу». Она внимательно изучила бумажку, данную мне Вадимом, и выдала то, чего я меньше всего от нее ожидала:

— Я еду с тобой!

— Но…

— Никаких но!

— Ты хочешь посмотреть на огромного летающего коня? Кажется, суши просрочены.

— Кажется, ты там в своей редакции совсем отстала от моды. Сейчас в фаворе эко-туризм. Ну, там, Алтай, например, понимаешь? А зачем нам Алтай, если у нас под боком такое чудо природы?

— Ты этого коня имеешь в виду?

Женя с изумлением посмотрела на меня, и мне стало немного стыдно.

— В этом районе находится самый знаменитый заповедник нашего региона, помимо прочего, там принимают туристов.

— А что там особенного?

Выражение зеленоватых глаз подруги сменилось чуть ли не жалостью.

— Рисунки первобытного человека. Самая большая пещера страны, хранящая следы древних людей. Ты что, действительно об этом не знала?

Мне стало безумно стыдно. Наверное, просто забыла, уговаривала я себя. Женя видя, что я испытываю угрызения совести, не стала продолжать эту тему.

— Тебе пора в отпуск. Ты со своим полоумным шефом в одном офисе скоро сойдешь с ума.

Кстати, Женя так и зовет Вадима — полоумный.

А, между прочим, идея. Можно выпросить у начальника дополнительную неделю под видом того, что я планирую провести тщательное расследование и заодно отдохнуть на природе. Но пока отдых оставался под вопросом, я не могла начать радоваться. Я позвонила Вадиму со своим предложением, сообщив, что «один знакомый фотограф с хорошей камерой заинтересовался и хочет поехать со мной». Нет-нет, он не станет публиковать сенсацию в другом месте, я просто не отдам ему материал. Зато, если побуду там две недели, смогу точно. Ну, на 90 % точно засечь чудо и привезти качественные, яркие картинки.

Чувствовала, как в его голосе борется сомнение (ведь теперь по русалкам придется ездить ему), и жажда наживы. Наконец, он дал предварительное согласие и добавил, что окончательно мы договоримся завтра в офисе. Мы с Женей не смогли сдержать радостного восклицания в восторге от неожиданного отпуска. Правда, не могу себе представить, что меня ждет, когда я вернусь без фотографий с дурацким интервью. Подруга успокоила меня тем, что как раз купила последнюю версию программы для редакции изображений.

Оставшееся время мы просматривали на планшете фотографии местности (там безумно красиво), изучили перечень услуг ближайших баз отдыха (несмотря на самый конец весны в прайс-листах фигурировали снегоходы и тюбинги) и мысленно начали собирать чемоданы.

Работа осталась где-то в дальнем уголке моего сознания. Я радовалась, что впервые за два года нормально поеду в отпуск. Пусть это не Европа, и даже не Египет, но, в конце концов, мы живем в одной из самых красивых стран мира и грех этим не пользоваться.

Когда Женя довезла меня до дома, на улицу опустились густые сумерки. Я с блаженством думала о прохладном душе и ночи безмятежного сна. Хотя, насчет безмятежного, как повезет. С недавних пор меня начали беспокоить дурацкие сны, временами переходящие в кошмары. Думаю, это связано со спецификой моей работы. Но, наверное, если бы меня предупредили об этом заранее, я бы и тогда не отказалась от этой вакансии. Нашла я ее чуть больше года назад, когда после долгих мыканий по собеседованиям попала, наконец, на работу в газету. В какой-то момент я поняла, что по специальности не устроюсь, и откопала в кладовке диплом юношеского пресс-центра, полученный еще десять лет назад. Я долго ничего не могла найти, потому что именно в это время в СМИ шло активное сокращение. Другой на моем месте давно бы оставил попытки стать журналистом и нашел бы «нормальную» работу, но через несколько недель мне, наконец, улыбнулась удача. На собеседовании Вадим вел себя профессионально. Делал важный вид, говорил о широком круге читателей и подписчиков, хотя, я, наверное, все равно бы осталась.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора