На том стою

Тема

Рэймонд Чандлер

Глава 1

Голос в трубке казался резким и властным, но я все равно не мог разобрать слов спросонья, да и трубка была почему-то вверх ногами. Распутав наконец провод, я повернул трубку и сказал: "Алло".

- Алло, вы меня слышите? Я говорю, что я - Клайд Амни, адвокат.

- Не знаю я никаких Амни, ни адвокатов, ни прочих.

- Это вы будете Марлоу?

- Кем же мне еще быть? - спросил я и глянул на часы. На них было 6.30 утра, не лучшее время для остроумных телефонных бесед.

- Не дерзи мне, парень.

- Простите, мистер Амни, но я не парень, увы. Я старый человек, усталый и сонный. Чем могу служить?

- Вы должны встретить в восемь утра скорый поезд "Супер Чиф", установить слежку за одной пассажиркой, узнать, где она сойдет, и отчитаться лично передо мной. Все ясно?

- Нет.

- Что - нет? - выпалил он.

- Я не могу решить, браться ли за дело, не зная всех фактов,

- Меня зовут Клайд Ам...

- Не надо,- прервал я его.- А то у меня начнется истерика. Просто изложите факты. Может, вам лучше взять другого сыщика. Я никогда не служил в ФВР.

- Моя секретарша, мисс Вермильи, будет у вас в комнате через полчаса. Она вас снабдит всей необходимой информацией. Она свое дело знает; надеюсь, что вы знаете свое.

- Знаю. Пришлите ее сюда после завтрака, ладно?

- Куда - сюда?

Я дал ему адрес своей берлоги на Юкка-авеню и объяснил, как добраться.

- Ладно,- нехотя согласился он,- но зарубите на носу: объект не должен заметить слежки. Это - непременное условие. Я представляю интересы влиятельной юридической конторы из Вашингтона, и они на этом настаивают. Мисс Вермильи выдаст вам аванс и 250 долларов на расходы. Надеюсь, что вы проявите профессионализм. И давайте не тратить время на болтовню.

- Сделаю все, что в моих силах, мистер Амни.

Он повесил трубку. Я выбрался из постели, ополоснулся под душем, побрился и смаковал третью чашку кофе, когда раздался звонок в дверь.

- Я мисс Вермильи, секретарша Амни,- сказала она разбитным голосом.

- Входите пожалуйста.

Она была баба что надо. Белый плащ с поясом, без шляпки, копна ухоженных платиновых волос, сапожки под цвет плаща, складной зонтик, серо-голубые глаза, смотревшие на меня с презрением. Я помог ей снять плащ. Пахло от нее чудесно, И ноги в чулках-паутинках были до самых плеч, я пялился на них вовсю, особенно когда она закинула ногу на ногу и потянулась сигаретой к моей зажигалке.

- "Кристиан Диор",- сказала она, запросто читая мои мысли.- Больше ничего не ношу. Да зажгите наконец.

- Сегодня на вас надето куда больше,- сказал я, чиркая зажигалкой.

- Сейчас не время для флирта.

- Когда вам было б удобней, мисс Вермильи? Она ответила ехидной улыбкой и, порывшись в своей сумочке, выудила коричневый конверт.

- Здесь вы найдете все, что вам может понадобиться.

- Ну уж и все.

- Кончай трепаться, болван. Я всю твою подноготную знаю. Почему, думаешь, Амни выбрал именно тебя? Это не он, это я. И хватит пялиться на мои ноги.

Я распечатал конверт. Внутри был другой, запечатанный, и два чека на мое имя. Один, на 250 долларов, был помечен: "Аванс в счет гонорара", а другой, на 200 долларов,- "Аванс в счет расходов".

- В расходах дадите отчет мне,- сказала мисс Вермильи,- а за выпивку платите из собственного кармана. Я все еще не распечатывал второго конверта.

- Почему Амни думает, что я возьмусь за дело, о котором ничего не знаю?

- Возьметесь. Ничего особенного от вас и не требуется, за это я ручаюсь.

- Мне от вас не поручительство нужно.

- Об этом мы как-нибудь потолкуем за рюмкой дождливым вечерком, когда я буду не слишком занята.

- Заметано.

Я распечатал второй конверт. В нем было фото девушки. Она держалась непринужденно, но это могла быть и привычка к позированию. Темные или рыжие волосы, широкий чистый лоб, серьезные глаза, высокие скулы, нервные ноздри, хранящие тайну уста. Тонкие, строгие черты лица. Грустное лицо.

- И на обороте,- сказала мисс Вермильи.

На обороте снимка было отпечатано:

"Имя: Элеонора Кинг. Рост: 163 см. Возраст: 29 лет. Волосы: темно-рыжие, густые, волнистые. Осанка прямая, голос низкий, выговор четкий, одевается хорошо, но не вычурно. Косметикой пользуется в меру. Шрамов нет. Характерные привычки: при входе в комнату поводит глазами, не поворачивая головы. Левша, но скрывает это. Играет в теннис, плавает, прекрасно ныряет, не напивается. Судимостей не имеет, но отпечатки пальцев сняты".

- Побывала в каталажке,- сказал я, глядя на мисс Вермильи.

- Мне об этом ничего не известно. И вам я советую не гадать, а следовать инструкции.

- Навряд ли это подлинное имя, мисс Вермильи. В 29 лет такая красотка почти наверняка замужем. Тут не упомянуто обручальное кольцо. Поневоле задумаешься.

Она глянула на часы.

- Задумаешься на вокзале. До прихода поезда осталось мало времени.

Она встала. Я подал ей плащ и распахнул двери.

- Вы на машине?

- Да.- Она было вышла, но обернулась.- У вас один плюс - не лапаете. И манеры приятные - в своем роде.

- Лапать - не мой подход.

- Но есть у вас и минус. Догадайтесь, какой.

- Пас. Не могу себе представить. Некоторым не по душе, что я еще не сдох.

- Нет, не это.

Я проводил ее и отворил дверцу автомобиля. Это была дешевая колымага, "флитвуд-кадиллак". Она кивнула на прощание и отчалила. Я вернулся наверх и сложил саквояж.

Глава 2

Задание было несложным. "Супер Чиф", как всегда, пришел по расписанию, а мой объект бросался в глаза, как кенгуру во фраке. В руках у нее была только книжка в бумажном переплете, которую она выбросила в первую же попавшуюся урну. Она присела на скамью и опустила глаза. Ее лицо было усталым и несчастным. Она поднялась и подошла к газетному киоску, посмотрела на большие стенные часы и вошла в телефонную кабину. Поговорила с кем-то, бросив несколько монет в прорезь.

Повесив трубку, женщина подошла к газетному киоску, выбрала журнал "Нью-йоркер", посмотрела на свои часики и уселась читать.

На ней был дорогой костюм цвета полуночного неба и белая блузка. Костюм украшала большая брошь с голубым сапфиром - видимо, под цвет серьгам, которых мне не было видно. Волосы с темно-рыжим отливом. Она была похожа на свою фотографию, но оказалась выше, чем я ожидал. На ней были перчатки и темно-синяя шляпка с вуалью.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке