Смерть на Набу

Тема

Джуд Уотсон

(Последний из джедаев — 04)

Звездные войны — 46

Глава 1

Встречи с Императором всегда выбивали его из колеи. Малорум мог только надеяться, что очередная — например, эта — не окажется фатальной.

Перед дверями апартаментов Императора, расположенных на самом верху грандиозного здания Сената пришлось остановиться — стандартный обыск на предмет спрятанного оружия. Это всегда казалось ему оскорбительным — обыскивать его, самого верного слугу Императора; но он очередной раз был вынужден подчиниться. Войдя, он тут же увидел Слай Моуре — это ничтожество, сумевшее пролезть к власти. Ну уж явно не по заслугам, — думал Малорум, не находя причин того высокого положения, которое она занимала. Он почувствовал уже привычную вспышку ревности, раз за разом задаваясь вопросом, почему другие получали то, что заслужил он.

Он сделал глубокий вдох.

Ему было нужно несколько секунд, чтобы собраться с духом. Чтобы напомнить себе, насколько хорошо продвигались порученные ему дела. И что бы там ни наговорил Дарт Вейдер Императору, Малорум знал одну правду: он — лучший следователь из всех, что есть в распоряжении Империи.

Вот теперь он готов. Малорум шагнул в дверь. Обычное микро-сражение со Слай Моуре — она двинулась ему навстречу, но он продолжил идти к дверям внутреннего офиса Палпатина, будто не замечая её. Ещё не хватало, чтобы казалось, будто он ожидает её разрешения пройти… Поэтому он двинул напрямую к офису, и ей в результате пришлось просто идти следом.

Этот небольшой, но приятный маневр он рассчитал в совершенстве.

Но эта маленькая победа мигом потеряла какое-либо значение, как только Палпатин развернулся и посмотрел на него. Малорум понял, что разговор будет трудным.

Но он собрал всю свою храбрость и шагнул вперед — в большую красную комнату — офис Палпатина. Ему нравился этот офис. Смелый красный цвет, бронзовые статуи Четырех Мудрецов Двартии, информационные экраны. Командный центр… Казалось, здесь вы находитесь в самом центре Галактики, управляя всем происходящим в ней.

Палпатин смотрел на него своими жуткими бледными глазами. Малорум предпочел бы, чтобы Палпатин не был так ужасно изуродован в том сражении с Мэйсом Винду. Этот его вид просто наводил жуть. Казалось бы, с его-то связью с Великой Силой, он мог бы найти способ выглядеть привлекательней. Если он сам стал бы Императором (Малорум иногда позволял промелькнуть такой мысли — слишком пока несбыточной), он обеспечил бы себе и достаточно отдыха, и омолаживающие лечебные курсы на Белазуре — хотя бы раз в год…

— Почему вы отдали приказ взорвать Храм? — резко спросил Император. Происходящее слишком походило на предварительный допрос…

— Я следовал приказу Лорда Вейдера.

— Он сказал, что это было вашим собственным приказом.

— Но я действительно следовал его приказу.

…«

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке