Последнее пророчество Таурона

Тема

Сергей Карелин

Глава 1

СОЮЗ С БОГОМ

Последний этап Эпохи Завоеваний, наверно, одна из самых мрачных страниц в истории Шандала. Откуда появились эти страшные существа, называвшие себя богами?.. Вы скажете, это и есть боги! Позволю себе не согласиться с подобным утверждением. Все в мире подчиняется законам природы. Даже существование магии можно объяснить. А боги? Боги – это лишь плод коллективной иллюзии, веры в некую высшую силу! На самом деле любой маг может назвать себя богом. Никому ничего не доказывая…

Ф. Родд. Философские беседы о людях и божествах

Град Богов… Что это – недоступная мечта или реальность? Если верить легендам, то некоторым людям удалось посетить его. Честно признаюсь: я верю, что он существует. Хотя, может быть, мне просто хочется в это верить…

Трактат о прошлом. Автор неизвестен

Это произошло рано утром, когда начавшее свое восхождение солнце только показало тонкой оранжевой линией зари, что готово к наступлению на темноту ночи.

Гулкий рокот взрыва и постепенно нарастающая дрожь земли заставили проснуться всех обитателей Скела, столицы королевства Некромансеров. Хотя жители его были привычны ко всему, но в этот раз произошло что-то явно из ряда вон выходящее!

Тысячи глаз испуганно высыпавших из своих домов людей были устремлены на восток. Туда, где три года назад при непосредственном участии Главы королевства Некромансеров Йониха на примыкающем к городу большом горном плато был сооружен испытательный полигон, сразу лишивший местных жителей покоя.

Но такой силы взрыв прозвучал впервые. Из города было видно, как, прорезав темноту неба, вверх взметнулись четыре огненных столба.

Они разгорались все ярче и ярче, и вскоре на них невозможно стало смотреть. Прогремел новый взрыв. Он был поистине ужасающей силы. Взрывная волна, сопроводившая яркую оранжевую вспышку, в считанные секунды докатилась до города, вызвав в горах несколько обвалов.

Скел строился с учетом постоянной опасности схода снежных лавин и камнепадов, но его магические защитные поля не смогли справиться с этой атакой. Ломая дома и разбрасывая камни из изуродованных стен, взрывная волна достигла океана и, раскидав напоследок несколько десятков разномастных судов в порту, затихла в холодных водах.

Над полигоном повисло облако черного дыма. Горожане начали потихоньку выбираться из уцелевших домов, чтобы помочь тем, кто оказался жертвой неизвестной силы, разрушившей по меньшей мере десятую часть города.

В недрах горы, непосредственно примыкавшей к полигону, в надежно защищенном и комфортабельном убежище находились двое. Черноволосый молодой человек с надменным и холодным лицом и красивая девушка лет пятнадцати. Через небольшое окно, прорубленное в камне и закрытое мощными защитными заклинаниями, они превосходно видели все происходящее на полигоне.

На изящном, словно выточенном из мрамора лице девушки застыло странное выражение. Смесь ужаса и восхищения.

– Значит, это правда? – Она повернулась к своему спутнику. – Кто же я, Йоних?

– Я тебе говорил, Мэлл. Ты не верила. В тебе кровь короля демонов и повелительницы фей! Ты видишь, на что ты способна?

– Да…

Йоних сдержал ехидную улыбку. Эта девушка была столь же упряма и своенравна, как и ее мать, – Верховная фея Нэлле.

Он помнил последние слова, которые она произнесла двенадцать лет назад на смертном ложе. Так и не смогла волшебница оправиться от ран, нанесенных ей погибшим Иваном, сыном рейнджера.

Умирая, она просила Главу Некромансеров за свою дочь. Но могла этого и не делать. Йоних сам был готов сдувать пылинки с Мэлл – так назвала малышку мать. Ее кровь представляла собой настолько взрывоопасный коктейль, что вряд ли кто решился бы предсказать судьбу этой девочки, постепенно превратившейся в высокую стройную красавицу.

В ней было очень много от матери и почти ничего от отца. От Главы Некромансеров не мог укрыться иногда мелькавший в глазах Мэлл в минуты раздражения красный огонек наследственного безумия.

Двенадцать лет эта девочка не знала ни в чем отказа, живя на Мертвых островах. У нее были лучшие учителя магии во всем Шандале. Лишь одного не мог доверить Мэлл Йоних. Заклятий Смерти.

Сильнейших магических слов в этом мире. Некромансер не сомневался, что девочка легко овладеет ими, но давать в руки подобному ребенку такое оружие… Он не был уверен в чувствах, которые питала Мэлл к нему.

Внешне она держалась с ним как любящая дочь, но что-то мешало Йониху верить ей. Хотя он действительно привязался к этой девочке вовсе не из-за клятвы.

Эксперимент он провел, чтобы показать Мэлл ее способности. В центре огромного полигона он поставил алтарь, на который пролил несколько капель крови Мэлл. А затем попросил ее уничтожить алтарь.

Едва она обрушила на камень огненный дождь, как произошло именно то, чего и ожидал Йоних. Кровь Мэлл вступила в реакцию с колдовским огнем заклинания. Даже много чего повидавший на этом свете некромансер был поражен увиденным.

Чудом полигон остался цел. В земле зияли огромные черные ямы; алтарь превратился в расплавленный кусок камня, откуда и выросли огненные столбы, в которые трансформировался мощнейший поток материализовавшейся энергии.

– Повелитель! – Сзади неслышно появился Дрегг, наверное, самый старый советник Главы Некромансеров, служивший еще отцу Йониха.

– Что? – раздраженно повернулся к нему хозяин, оторвавшийся от сосредоточенного лица Мэлл, изучавшей последствия взрыва.

– Большие разрушения в городе, Великий, – произнес Дрегг, – кое-где начались беспорядки…

– Беспорядки? – В глазах Йониха мелькнуло удивление. – В Скеле?

– Да, повелитель. Я послал две роты солдат, усиленных магами. Разграблены Восточные склады оружия. Чернь вооружается и, по информации, имеющейся у меня, собирается атаковать дворец. Это, конечно, смешно, но надо подавить в зародыше выступление, чтобы оно не стало примером Для других.

– Что это значит, Дрегг? – В голосе Йониха зазвучали жалобные нотки. – Такого еще не было! Бунтовщики в Скеле!

Дрегг пожал плечами. Он был гораздо старше Йониха и не всегда одобрял поступки повелителя, часто считая их недальновидными. Но сейчас он, как и Глава Некромансеров, не понимал, что происходит.

Народ, населявший Скел, был довольно однороден. Все жили в одинаковой нищете, за исключением вельмож, чьи мрачные особняки располагались недалеко от дворца Йониха. Они да горстка богатых купцов были неприкосновенны. Остальное населения призвано было обслуживать их.

Этому способствовали законы, которым жители Скела, будучи глубоко религиозными людьми, следовали неукоснительно.

За все время существования Государства Некромансеров лишь один раз – когда-то очень давно – произошел бунт, жестоко подавленный первым Главой гильдии. После этого ни у кого больше не возникало и мысли о возможности восстания.

– Ты правильно сделал, – одобрил рвение советника Йоних, – чем быстрее и кровавее ты расправишься с восставшими, тем лучше. Будут проблемы – связывайся со мной. Понятно?

Дрегг кивнул и растаял в воздухе. Йоних обернулся к Мэлл, которая с нетерпением ждала, когда они закончат разговор.

– Хорошо, я верю тебе, – произнесла она, – теперь ты мне все расскажешь?

– Да!.. – решился наконец Йоних.

Он исполнял пожелание умершей матери, завещавшей ему открыть Мэлл сведения о врагах и ее предназначении, лишь когда она полностью осознает размеры своей силы.

Йоних терпеливо ждал все эти годы, и вот, судя по всему, время пришло.

– Что ж, – произнес он, – садись! Рассказ будет длинным. Хочешь чего-нибудь съесть? Выпить?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора