Осада (50 стр.)

Тема

– Ты зря так с ней строго, – заметив взгляд, которым провожала их степнячка, пробормотала Милли, но магистр только отмахнулся.

– Не волнуйся, я позже всё объясню… сейчас нужно выяснить главное.

Лабораторией называлось просторное круглое помещение, в которое вела удобная лестница в несколько пролётов.

Почему маг не стал открывать портал, а заставил Милли топать по ступеням, девушка догадалась почти сразу, едва ступила в лабораторию. Видимо что-то задумал и экономил силы.

Сарджабиз деловито шагал вдоль стен, активируя какие-то артефакты и вешая на стены и окна защитные заклинания. Зелёные и жёлтые символы, выдающие принадлежность магистра к магии земли и природы, мгновенно вспыхивали ярким светом и медленно таяли, становясь невидимыми для всех, но не теряя при этом ни капли силы.

Пользуясь тем, что маг на несколько минут забыл про неё, Милли сделала то, чего хотела с той самой минуты, как оказалась в этом доме.

Подошла к окну.

Открывшийся вид мгновенно заворожил девушку своей необычностью. За последний год она побывала в нескольких городах и замках, да и расположенный наполовину в скале старинный монастырь имел довольно причудливую архитектуру, но вот такого видеть Милли ещё не приходилось никогда.

Первыми бросались в глаза необычайно высокие и мощные стены, гигантским кольцом окружавшие довольно большую территорию, засаженную различными деревьями и кустами. Между ними поблёскивало несколько небольших прудов, соединённых обложенными кам– нем каналами. Ажурные мостики, изящные беседки, арки, скамейки, посыпанные песком дорожки и клумбы, живописно перемежающиеся зелёными лужайками, пленяли своей ухоженностью.

А пристроенные к внутренней стороне стен башни и здания, террасами спускавшиеся к саду, поражали немыслимым разнообразием форм и необычайно яркими расцветками. Словно толпа талантливых и сумасшедших зодчих соревновалась здесь в воплощении в жизнь всех придуманных ими домов, дворцов, храмов, башен и куполов.

– Что это за место? – невольно сорвалось с губ очарованной увиденным девушки.

– Обитель… подробнее расскажу позже. Иди сюда.

Посреди лаборатории откуда-то появилась ажурная до невесомости клетка из лазурного серебра, неподалёку от неё стояла пара кресел, в одно из которых маг усадил Милли.

А затем, зловеще прищурившись, коротко рявкнул заключительное слово загодя сплетённого заклинания. В ответ на него посреди клетки заклубилось серебристое облачко необычного портала, загустело, потемнело и внезапно пропало, оставив двух сидящих на полу ошеломлённых мужчин.

Всего мгновение они недоумённо озирались, потом разом вскочили, схватились за амулеты, замахали руками… и почти одновременно замерли, обнаружив две сразившие их наповал вещи: клетку и Сарджабиза.

– Как понятно по вашим взглядам, – ядовито сообщил магистр, опускаясь в кресло, – вы отлично знаете, за какие делишки сюда попали.

– Сард, ты неправильно сейчас рассуждаешь, – темноволосый пленник был выше своего соседа почти на голову и имел аристократическую внешность, – мы ни в чём не виновны.

– Именно потому, что я на это очень надеюсь, вы и стоите теперь именно тут, а не в более мрачном месте, – холодно обронил хозяин помещения, – а сейчас вы будете отвечать на мои вопросы. Думаю… не нужно объяснять, что ответы должны быть предельно точными и правдивыми.

– Мы готовы, – светловолосый крепыш сумрачно взглянул на Сарджабиза и не удержался от едкого замечания: – а ты готовься приносить нам извинения.

– Ленбар, если вы действительно ни в чём не виновны, я буду искренне рад их принести, вот только пока у меня нет в этом уверенности… Итак, где Каражай?

– В камере, в подземелье, – коротко сообщил темноволосый.

– Что с ним?

– Вернулся почти мёртвый, в стазисе. Мы его собирали целую ночь… он жив, но пока трудно сказать, будет прежним или нет. Может, ты сотворишь нам по стулу?

– Немного постоите… Где девушки, которых он привёл из Дивноводска?

– Ты знаешь? – Почему-то Милли показалось, будто темноволосый пленник произнёс это с облегчением.

– Про что?

– Про заклинание «чёрной мглы»… которое он бросил в Тренну, – обречённо выдохнул тот, которого маг назвал Ленбаром.

– Догадался, – сквозь зубы процедил Сарджабиз, – а вы откуда знаете?

– Нашли у него на шее пустой амулет… он сам, без спросу в хранилище взял. Сард, честно, мы двое суток на ногах… брось по стулу.

– Где девушки?

– В гареме. Нет, подожди! Они там на особых правах, как гостьи. Эгомму велено никого близко не подпускать.

– А что, другого места им не нашлось?

– В других местах нужно ставить охрану, ученики на них, как мухи на мёд… – хмуро сообщил Ленбар, – а мы сейчас и так все выкладываемся… Каражай столько натворил…

– Так почему вы его не проверяли?

– А почему ты не проверял? – дерзко вскинулся темноволосый. – вот и мы были рады… что он добровольно взвалил на себя такие неинтересные и хлопотные хозяйственные дела…

– Но ведь ханских дочерей из степных кагалов он шантажом увёл ещё пять лет назад! – не выдержала Милли. – И за непослушание всё время наказывал степняков очень сурово!

– Ты о ком? – встревоженно обернулся к гостье Сард.

– О старшей дочери хана Дехтияра, Бильнехон, кажется, её звали, и с ней было ещё пятеро… все ханшалли. Он лично самых красивых выбирал…

– Тьма… – поражённо охнул темноволосый, – так это он давно таким занимался… О боги… нужно срочно проверять весь гарем… а откуда тогда контракты? И куда шли деньги?

– Тайвинос, ты меня спрашиваешь? У нас же вроде Ленбар соглашался за всем следить?

– Я и следил… все его отчёты в сундуке храню… – Беловолосый маг махнул рукой и сел прямо на пол. – Но раз ты не разнёс всё к тьме… то могу сообщить ещё более мерзкие новости… он повытаскал из хранилища все самые мощные артефакты… и в его комнатах их нет. Боюсь даже подумать, куда и кому мог это продать наш снабженец.

– Выходите… – мрачно пробурчал хозяин лаборатории и нажал на стене какой-то рычаг.

Натянулись невидимые раньше цепи и легко подняли клетку к высокому потолку.

– А извинения? – поднявшись с пола, ехидно поинтересовался Ленбар, но глянул на злое лицо Сарджабиза и выставил вперёд ладони в примирительном жесте. – Забудь, неудачная шутка. Куда сесть?

– Пойдём в столовую, Юнели ужин приготовила… – Маг вдруг растерянно оглянулся на Милли и охнул. – Ты была права…

Серебристое облачко мгновенно окутало хозяина, и уже через несколько секунд на этом месте никого не было.

– Что происходит? – словно только что заметил девушку Ленбар. – И кто ты такая?

– Я Милли, приёмная дочь леди Тренны… – было очень приятно наблюдать, как на суровых лицах магов проступает растерянность и досада. – подтверждённый магистр магии воды. И меня вместе с принцессой Церцилией заманил позавчера ночью в портал человек Каражая. Вот…

Синеватая шпилька, появившаяся на её ладони, вызвала у магов значительно больший интерес, чем сообщение про похищение.

– Отлично… – пробормотал Ленбар, хватая артефакт, – мы скоро…

Тёмный портал возник на том же месте, где недавно исчез Сарджабиз, и маги дружно попрыгали в него.

Милли немного постояла, размышляя над их странным поведением, затем решительно направилась вниз; пора выяснить, где этот проклятый гарем и как туда поскорее попасть.

* * *

В столовой Сарджабиза встретили тихие всхлипывания и звонкий лязг ножниц. Никем не замеченный магистр сделал несколько неслышных шагов и заглянул за плечо сидевшей на уголке дивана женщины.

Яркие наряды из лучших харильских шелков валялись перед ней небрежной грудой. Юнели, не глядя, хватала в руку первое попавшееся платье и быстрыми точными движениями превращала в лоскутки, сопровождая это варварство горькими рыданиями.

– Решила обновить гардероб? – мягко произнёс Сарджабиз, осторожно кладя руки ей на плечи.

– Не хочу… чтобы мои платья носила эта девчонка! – отчаянно выкрикнула степнячка и вдруг сжалась, замерла, сообразив, кто с ней разговаривает.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора