Погоня за призраком

Тема

Глава первая. Маленькая абхазская война

1

Яркое солнце, стремительно поднявшись из-за горного хребта, осветило вершины, покрытые сахарными шапками льда и снега, исполосованные лыжниками склоны и маленькие гостиницы, разбросанные по горному плато. В одной из таких гостиниц, спрятавшейся в тени разлапистых елей и напоминавшей с виду избу с островерхой крышей, было тихо и пустынно. В холле за стойкой, подперев голову рукой, дремала толстая администраторша. Утреннюю тишину нарушали только золотые рыбки в аквариуме, которые тыкались носами о термометр, толкая его то к одному, то к другому стеклу.

Вдруг по лестнице, ведущей на второй этаж, легко сбежала белокурая девушка двадцати с небольшим лет с яркой дорожной сумкой на плече. На ней был спортивный костюм, на ногах — кроссовки. Девушка постучала ключом от гостиничного номера о стойку. Администраторша, вздрогнув, открыла глаза, сонно посмотрела на девушку.

— Доброе утро, — улыбнулась ей та и положила ключ на стойку. — Уезжаю. Сколько там за телефон?

— Сейчас посмотрим. — Администраторша надела на нос сильные очки и полезла в амбарные книги. — Сейчас, сейчас... Чего в такую рань-то? Спали бы еще.

— Надо. Автобус уйдет, потом не дождешься. Сами знаете, сколько частники ломят.

— Знаю. Сейчас, сейчас, — бормотала администраторша, листая амбарную книгу, потом вдруг замерла, в удивлении уставилась на постоялицу: — Какой автобус, какие частники, девушка? Лавина ночью сошла. Теперь дня три дороги не будет. Пока ее от снега расчистят! Перевал закрыт.

— Как — лавина?! — Лицо девушки вытянулось. — Мне к вечеру надо в Москве быть! У меня самолет из Адлера в два.

— Без вас улетит самолет. Телефон работает, позвоните, предупредите, что задерживаетесь. И спите себе на здоровье, — посоветовала администраторша и захлопнула амбарную книгу.

— Это невозможно, — покачала головой девушка. — Я должна быть в Москве! Неужели никак нельзя выбраться?!

— Выбраться? — Администраторша задумалась на мгновение. — По воздуху, пожалуйста. Не знаю только, сколько с вас вертолетчики заломят... Если уж вы от частников шарахаетесь...

— По воздуху... Ну конечно, по воздуху! — Девушка улыбнулась и щелкнула пальцами. — Сколько, вы говорите, за телефон?

Администраторша осуждающе покачана головой и снова открыла амбарную книгу...

* * *

Девушка торопливо шла по насту к вертолетной площадке, расположенной чуть поодаль от гостиниц на ровном каменистом выступе. На площадке, опустив полости винта, чем-то похожие на ослиные уши, сиротливо стоял Ми-6. Девушка подошла к вертолету и с размаху саданула кулаком по обшивке.

— Эй, есть здесь кто живой? — крикнула она, и ее звонкий голос, ударившись о горы, рассыпался осколками далекого эха. В иллюминаторе показалась чья-то лохматая голова, и дверь, одновременно служащая трапом, легко отошла от пузатого борта и опустилась вниз.

Девушка стояла в нерешительности, пытаясь снизу разглядеть хоть что-нибудь в темной утробе машины.

— Ну чего, заходи, раз пришла! — раздался из вертолета хриплый мужской голос. — Поможешь.

Девушка, удивленная услышанным, поднялась по трапу и, заглянув в проем люка, увидела рыжеволосого парня, который сидел на скамейке у борта и пытался расстегнуть молнию спального мешка, которую заело на уровне его груди.

— Может, у тебя получится? — сказал он.

— Ты? — удивленно произнесла девушка, узнавая парня. — А говорил — в МГИМО учишься на пятом.

— Мало ли что я говорил. — Парень смутился и опустил глаза. — Вертолетчик я. Тоже, знаешь, профессия.

— Знаю. Зачем было врать? — спросила девушка, скидывая с плеча сумку. Она подошла к парню и попыталась расстегнуть молнию, дергая зиппер взад-вперед. — Курортные романы ни к чему не обязывают. Это аксиома. Тебя, наверное, не Владом зовут, а каким-нибудь там Ваней?

— Владик я, — сказал парень, еще больше смущаясь. — Ты извини, Ирин, хотел как лучше...

— А получилось как всегда, — закончила фразу девушка.

Она наконец справилась с молнией, и Влад выбрался из спальника. На нем был легкий комбинезон песочного цвета с шевроном спасательной службы на рукаве.

— Спасибо.

— Не за что, — кивнула Ирина.

...Познакомились они на дискотеке пять дней назад. Был он тогда, конечно, не в комбинезоне, а в джинсах и модной рубашке, лихо отплясывал и так же лихо врал. Влад понравился ей с первого взгляда... Они танцевали, веселились, много выпили... Утром, проснувшись с больной головой, он прямо в постели предложил ей руку и сердце, чем очень рассмешил. Она, как девушка порядочная, обещала подумать... Влад должен был зайти за ней вечером, но не зашел. На следующий день Ирина и думать о нем забыла, отнеся все происшедшее к ничего не значащим приключениям, какие случаются иногда на курортах. А тут, надо же, сидит и спальнике со сломанной молнией, вертолетчик хренов!

— Интересно, сколько у тебя за сезон невест бывает? — поинтересовалась Ирина насмешливо.

— Нисколько, — насупился он. — Ты мне правда очень понравилась.

— Настолько, что даже ни разу не удосужился зайти?

— Мы к Адлер «на профилактику» летали, не мог. А теперь и из-за лавины сюда. Эмчсэсников ночью привезли. Я вообще-то к тебе собирался, только попозже. Думал, спишь еще, не хотел беспокоить.

— Ладно, не оправдывайся, я без претензий. Жертвы есть?

— А кто ж его знает? Разгребут завалы — узнают. А внизу теплынь — градусов двадцать восемь. — Влад вздохнул. — Я, честное слово, хотел.

— Если хотел, может, докинешь меня до Адлера? У меня самолет в два. Вот так в Москву надо, — Ирина провела ребром ладони по шее.

Влад взглянул на часы, вздохнул:

— Можно, если осторожно... Сейчас только двадцать шесть восьмого. Лету тут минут сорок... Подождешь? А то видишь, второй пилот у меня...

— Тоже к невесте пошел? — догадалась Ирина. — Хорошо, сколько ждать?

— Обещал к полудню вернуться — нам эмчеэсников после пяти надо забирать.

— Да вы че, мужики? Какой полдень? У меня рейс в два. Не можешь, так и скажи. Я себе другого вертолетчика найду!

— Где ты его сейчас найдешь? Здесь только один наш борт и тусуется. — Влад вздохнул и провел ладонью по волосам. — Успеешь ты. Я там всех в порту таю, без досмотра проведу. А если засекут, нагорит мне за «левую» летку по первое число. За горючку плати, заставят...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке