Отдел странных явлений: Проклятье в подарок

Тема

А. А. Котенко

Посвящается моим недругам.

Вы, ребята, и представить не можете,

как я вам благодарна за эту книгу!

Пролог

Сотня щелчков мышкой в минуту, и контур худенькой девочки оказывается ограничен бегущей рамкой. Небольшое размытие краев, удаление ненужного фона, переодевание в алое длинное платье с желтыми тесьмами… Пятый слой из сорока двух. Сколько работы! А срок сдачи работы в редакцию журнала - завтрашнее утро.

Катерина вздохнула, подперев щеку левым кулаком, и перешла к следующему кадру.

В наушниках играла бодрая песня Найтвиш, воодушевляя девушку работать быстрее и аккуратнее. Если завтра в десять утра она не предоставит диск с клипом редактору, ее явно по голове не погладят. В лучшем случае выговор, в худшем - увольнение. И ищи потом по Москве место, в котором нужен специалист по монтажу клипов. Пускай даже и с соответствующим образованием, и со стажем работы, но на такую интересную работу претендует немало ребят из высших кругов общества. И решающее слово остается за Бенджамином Франклином, а не за уровнем мастерства. Так что, надо дорожить тем, что имеешь, хотя за десять часов до сдачи работы финальная сцена клипа еще не готова, а мышь не слушается хозяйку.

Специалист по видеомонтажу, Екатерина Дельская, уже третий год работала на ежемесячный журнал для аниме-фанов 'Япония рядом', а ее клипы любили тысячи поклонников культуры страны восходящего солнца. Однако ни одна работа не нравилась девушке, ей казалось, что она топчется на месте, и мастерство ее не развивается. Как ей хотелось обойти в рейтингах творения европейских поклонников аниме, 'Шепот безумного зверя' и 'Забытье'. Вроде бы, ничего сложного в этих работах не просматривалось - простенькая техника, но какая-то изюминка позволяла этим клипам покорить сердца практически всех зрителей мира. Катерина мечтала во снах, что однажды одна из ее работ станет не менее известной, чем поделки европейских школьников, и 'Япония рядом' щедро вознаградит ее за это.

Идея теперешнего пришла ей сама собой, когда Катя месяц назад ехала в маршрутке. В плеере тихо пела солистка Найтвиш: 'Sacrifice me, Tutankhamen, I want to be your queen!' Вот оно - решение! Не известно ни одного красивого аниме про Древний Египет, только когда-то она встречала в сети мангу 'Река Оронто' о хеттах и вавилонянах… Так почему бы ей не воплотить идею в жизнь! Перерисованные персонажи, переодевания и перестановки в кадре. Да такое мало, кто осмелится сделать: ни времени не найдется, ни терпения. Задача не из простых - нарисовать три с половиной минуты клипа по одной картинке. Не одна тысяча кадров…

И Катя осмелилась. Сначала работа получалась неуклюже и медленно, а потом девушка вошла во вкус и даже решалась заменить некоторые сцены, которые рисовала полдня кряду, потому что они стали казаться ей неуместными.

И вот финал, через месяц работы она добралась-таки до развязки. Ожившая мумия сбегает из музея, чтобы отомстить нарушившему ее покой археологу. Женщина в красном платье держит в руках кинжал и стоит у изголовья кровати ученого.

Чего-то не хватает. В комнате темно, и только скудный свет монитора освещает кончики пальцев автора клипа. В комнате, нарисованной автором какого-то хентайного[1] аниме, куда на кровать Катя и уложила своего персонажа-археолога, не светлее. И только направленный луч света падает на фигуру ожившей царевны.

Нани-чан-амон. Так нарекла свое создание Катя. Простое сложение имен. Нани-чан - героиня, что подверглась серьезным метаморфозам в фотошопе, а 'амон' - маленькая ниточка, увязывающая имя персонажа с Древним Египтом. Не очень хорошо знала историю древности госпожа Дельская. Вот и позволяла она себе немало вольностей: телохранителя-блондина с катаной через плечо, фараона в индийском платье и многое другое. Ну и ладно, зато так прикольнее, не египтологам же на показ она готовила свое творение, а кучке поклонников аниме, которые если и знают историю, то японскую, и то, по одному-двум фантастическим мультикам.

Коварство, жестокость, безжалостность - вот чего не хватало Катиной героине. Нани-чан-амон закалывает ученого, он корчится в муках, и только в дверях злобная царица шепчет: 'Встретимся на том свете, дорогой!'

Твердый взгляд красных раскосых глаз, огненно-рыжая челка, спадающая чуть ли не до носа. И… две маленькие красные молнии в глазах! Катя быстро нашла нужный спецэффект и скопировала его в каждый зрачок Нани-чан-амон. Коли она воскресла, значит, она ведьма, - рассуждала автор. Не хватало как раз дьявольского блеска очей и злорадной улыбки. Пара настроек, и кажется, будто молнии - неотъемлемая часть созданного Дельской изображения. Небольшая подтяжка лица героини и… Мыслеобраз, неизвестными путями добравшийся до разума Кати, стал реальной картинкой. Героиня вышла настоящая, почти живая. Такого клипмейкер от себя не ожидала.

Работа окончена! Не стыдно показать мужу, первому ее зрителю! А потом бежать в редакцию 'Японии рядом' и передавать диск…

Катя откинулась на спинку стула и, закрыв уставшие глаза, стала ждать, когда готовый клип сохранится на жесткий диск. Она была на двести процентов уверена, что это ее творение не пройдет не замеченным. На часах было полдесятого утра, а до редакции полчаса пути.

Сунув готовый диск в конверт, пошатываясь после бессонной ночи, Катя, словно сомнамбула, прошла в коридор, где и надела пальто да сапоги. Она медленно брела по улице, борясь с накатывающим сном, старалась держать предательски закрывающиеся глаза открытыми и не спускать взгляда с рыжего клена в конце улицы, где и находился пешеходный переход. За ним - метро и десять минут спасительного сна… если только на Кунцевской будет свободное место в вагоне.

И желание уснуть придавало сил измученному бессонной ночью телу. Катя, словно загипнотизированная, шла к перекрестку, ступила на переход, и только дойдя до второй полосы устало повернула голову направо. На нее, набирая скорость, неслась белая учебная девятка.

'Это конец!' - проскочила мысль в голове Дельской. Ноги словно вросли в землю, и она стояла на переходе, словно статуя.

Неб

Непривычный московский быт потихоньку прочно входил в мою жизнь. Бешеные скорости, на которых проносились не только автомобили, но и события, вскоре начали мне даже нравиться. Чего скрывать, я и сам очень быстро увлекся бешеным ритмом, и предпочитал гонять на доставшейся мне в наследство от Юли Шаулиной машине чуть ли не на самой высокой передаче. Одна загвоздка - мир примет тебя, если ты покажешь, что достоин его. Для всего нужны документы: паспорт с пропиской - чтобы жить, свидетельство о браке, чтобы жить с женой, права - для езды на Юлиной Короле, пропуск - чтобы попасть на работу, и многое-многое другое…

Но пока остановимся на правах. Потому что именно на экзамене по этому незамысловатому делу со мной, естественно, произошло нечто странное. С первого своего дня за рулем я считал себя виртуозным водителем. С помощью врожденной магии я чувствовал не только вращение каждой шестеренки в машине, но и так называемый голос дорог: я предсказывал на ходу, где опасно, где скопилась пробка, а через какие улицы можно добраться быстрее всего. Но, раз нужны права, надо их получать. Не вечно ж ездить по женскому документу имени Юли Шаулиной. Вроде бы, я не рожден девушкой.

Мне несказанно повезло, что в инструкторы мне напросился Саурон, тот самый парень, по документам Кирилл, который первым встретил меня в этом мире. Поезло, потому что у этого человека имелась лицензия одной из автошкол, и он запросто подготовил меня к экзамену.

Странная, надо сказать, процедура этот экзамен. Сначала тебе показывают картинки в ящике Бога, и ты должен выбрать правильную последовательность действий в той или иной ситуации, потом заставляют кататься по тесной площадке и выставляют условие - не сбивать священные неприкосновенные флажки. А напоследок предлагается устроить экскурсию по одному из округов Москвы для мужчины в ярко-зеленом жилете. Нам с Сауроном не жалко, посадили и повезли человека на прогулку.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке