25 недель без Мистера Высокомерие

Тема

Тристесса

Глава 1. Новые начинания

Прошло три недели с тех пор, как мой рейс прибыл в Лос-Анджелес, и две недели, как я приступила к своей работе в небольшом университете, в котором публиковалась собственная пресса. У меня теперь своего рода ритуал; будильник в шесть тридцать утра, принятие душа, после чего попытка превратить свою прическу в что-то более презентабельное, затем выпить кружку теплого кофе, заедая шоколадным батончиком. Хождение пешком стало моим основным видом спорта. Просто я постепенно поняла, что таким образом мне удастся сохранить довольно-таки большую сумму денег, которую я обычно тратила на проезд. Ходить пешком оказалось не так уж и страшно, погода в Лос-Анджелесе располагала к этому. Первые дни я была очарована чисто-голубым небом, ласковым теплом солнца, каждое утро встречающим меня при выходе из дома, и красивыми домами, от самых маленьких до попросту гигантских, так и блестящих от гламура.

Когда я вышла из квартиры около семи часов утра, как всегда держа в пальцах стаканчик с кофе и перевесив через плечо коричневую сумку, я пошла по своему уже привычному маршруту. Напевая себе под нос, я делала глотки кофе и, бросив взгляд на магазинчик на углу, остановилась. Мой живот неприятно сводило, и я поняла, что нужно что-нибудь съесть, поэтому отправилась туда, заодно собираясь насладиться прохладным воздухом от кондиционера. Я поспешила к ряду с закусками, доставая телефон, чтобы проверить время. Ох, черт. Я внутренне застонала - можно было бы и опоздать минут на десять, но нежелательно, так как потом придется укоротить время ланча. Почувствовав, как моя рука столкнулась с какой-то преградой, я оглянулась и пробормотала какие-то извинения (довольно неискренние, стоит заметить), но человек с капюшоном на голове, столкнувшийся со мною, даже не заметил этого. Наверное, он меня просто не услышал. Что ж, мне же лучше.

Я взяла самый дешевый батончик с мюсли. Чувствуя некоторое облегчение, я терпеливо стояла в очереди, ожидая, пока пожилая женщина заплатит за свои покупки: журнал о садоводстве и бутылку сладкого чая. Я все ждала и ждала, сдерживаясь от желания громко застонать вслух из-за ее нерасторопности. Человек в капюшоне, с которым я столкнулась чуть раньше, вышел из магазина. Я проводила его спину взглядом, отчаянно скучая.

- Следующий.

Я подскочила от резкого голоса молодой девушки-кассирши, и оторвала свой взгляд от разглядывание двери. Шагнув вперед, я положила батончик на прилавок и улыбнулась девушке, словно извиняясь за свою заминку. Она не улыбнулась мне в ответ, а просто пробила батончик, беря его ухоженными пальцами с идеальным маникюром. Я привыкла к такому, постоянно сталкиваясь с девчонками в Лос-Анджелесе; тут и там сновали крашенные блондинки и чрезмерно загорелые женщины.

- С вас два сорок три.

Я полезла в сумку, перекинутую через плечо, и поставила кофе на прилавок. Обшарив сумку с верху до низу, я содрогнулась. Горло сдавило, потому что стало ясно, что захватить деньги я забыла. Вынув из кармана пригоршню мелочи, я тяжело сглотнула, глядя на жалкие центы. Они смотрелись так неутешительно в моей ладони. Даже доллара не наберется...

Дерьмо.

Я заставила себя улыбнуться девушке в очередной раз, неловко засмеявшись.

- Извините, мне придется заплатить с карты, - я остановилась, чтобы передать карту раздраженной блондинке-кассирше. Она взяла ее из моих пальцев и поджала губы.

- Кредит или дебет? - спросила она, выжидающе глядя на меня.

- Дебет.

Она кивнула, нажав на сенсорный экран небольшого устройства. - Введите свой пин-код, затем нажмите зеленую кнопку.

Я повиновалась, набрав четыре цифры, затем ткнула пальцем в зеленую кнопку. Экран на мгновение завис, сообщив мне, что действие обрабатывается. От нетерпения я уже начала постукивать ногой об пол. Девушка посмотрела на экран, а потом перевела взгляд на меня, довольно-таки ехидно усмехаясь.

- Карта была отклонена.

Я почувствовала, как мое сердце застучало быстрее, а лицо вспыхнуло румянцем. Как выпутаться из этой глупой ситуации, я не знала, поэтому застыла, силясь вымолвить хоть одно слово. Глаза девушки-кассирши расширились, когда между нами возникла мужская рука, протянувшая деньги.

Я, ошарашенная, услышала глубокий приятный голос:

- Я заплачу за это.

Девушка взяла его деньги, пребывая в шоке, и я почувствовала, как мое горящее лицо немного остыло, и тогда я повернулась, чтобы высказать вечную благодарность этому щедрому незнакомцу, который обеспечил мне завтрак этим утром. Но, когда я обернулась, он уже обошел меня и я могла разглядывать лишь его темную джинсовую куртку на его спине. Короткие светлые волосы проглядывались под модной кепкой. Больше ничего увидеть я не успела. Не успела даже поблагодарить. Нахмурившись, я посмотрела вниз на батончик мюсли и потянулась за ним.

- Думаю, это ваш счастливый день, - сказала мне кассирша.

Я кивнула скорее сама себе, чем ей, и пробормотав ей пожелание хорошего дня, я вышла из магазина, оказываясь обласканной лучами солнца, согревающими тротуар. Откусывая от батончика с мюсли, я продолжила свой путь, думая о странном незнакомце, который помог мне и ушел.

"Это была просто доброта, обычная человеческая доброта", - думала я. Но, если бы это было так...просто, почему мне кажется, что я слышала этот голос раньше?

Я остановилась, чтобы выбросить пустую обертку в ближайшую мусорную корзину, и стараясь выбросить из головы различные странные мысли. Мне предстояла работа, поэтому я, вздохнув, пошла в здание передо мной.

* * *

Университет, в котором я работала, казалось, был лишен того блеска, что был присущ для всех зданий в Лос-Анджелесе. Внешне здание выглядело довольно привлекательно, но внутри царил настоящий ад. Я каждый день поднималась по лестнице, не пользуясь лифтом, потому что он был настолько старым, что мог сломаться в любой момент, и я оказалась бы в тесной пыльной ловушке. Большинство светильников на лестничных площадках не работали, как и в коридорах, отчего всюду туманное освещение едва озаряло мрачную и темную обстановку. Мое короткое путешествие вверх по лестнице оказалось спокойным и неторопливым, но как только я достигла второго этажа и услышала звуки за дверью кабинета, немного занервничала.

Я толкнула дверь, тяжело дыша от прикладываемых к этому усилий, и оказалась в привычном офисном пространстве. Некоторые, сидя за своими столами, подняли головы и улыбнулись мне в знак приветствия, и я бросила свою сумку на стол, ставя рядом стаканчик с кофе. Когда я отодвинула стул и собралась сесть, ко мне приблизилась стройная фигура и нависла надо мной. Я стиснула зубы. Это был единственный человек, с которым я так и не поладила. Она была красивой, со светлыми волосами, немного напоминающими мне Пейдж. Но натуральный загар значительно отличал ее от Пейдж, пользующейся автозагаром. Девушка шагнула и оказалась прямо перед моим столом, отодвинув в сторону какие-то бумаги, и села на край, глядя на меня, скрестив стройные ноги.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора