Заветное желание

Тема

Фрида Митчелл

Глава 1

Трейси посмотрела на себя в зеркало критическим взглядом. Деловой костюм очень ладно сидел на ее стройной фигуре, длинные белокурые волосы, заплетенные в косу, были уложены строгим узлом на затылке. Когда собираешься на собеседование по поводу приема на работу, да еще и в солидную крупную компанию, естественно, хочется выглядеть наилучшим образом, и она сделала все, что могла, чтобы создать образ деловой женщины – серьезной, хорошо образованной. Ее костюм, правда, был куплен позапрошлой весной, но Трейси утешала себя тем, что классика никогда не выходит из моды, главное, он хорошо отглажен и выглядит опрятно. Если бы у нее были деньги на то, чтобы регулярно обновлять свой гардероб в соответствии с последними требованиями моды, то, может быть, ей вообще не пришлось бы подвергать свою нервную систему предстоящему сейчас испытанию.

Хэзел словно подслушала мысли подруги.

– Не знаю, Трейси, стоит ли тебе связываться с этой работой. Личный секретарь владельца крупной компании – это совсем не то, что секретарь небольшой семейной фирмы. Ты уверена, что тебе нужна эта головная боль?

Трейси покачала головой.

– Хэзел, ты прекрасно знаешь, что у меня нет выбора. Так что давай больше не будем об этом. Просто забери Санни из садика, будь другом. Я рассчитываю вернуться не очень поздно, вряд ли собеседование продлится долго, но кто знает, может, мне придется ждать своей очереди.

– Конечно, заберу, – согласилась Хэзел без особого энтузиазма.

Трейси тепло улыбнулась и обняла подругу.

– Спасибо. Не представляю, что бы я без тебя делала.

Выйдя на улицу из старого трехэтажного особняка, превращенного в многоквартирный дом, Трейси вдохнула холодный воздух и снова улыбнулась, думая о Хэзел. Пухленькая хохотушка с копной рыжих волос и россыпью веснушек не только на носу, но и на всем лице, Хэзел внешне ничем не напоминала ангела, но для Трейси она стала настоящим ангелом-хранителем. Два последних года были для Трейси очень тяжелыми, и без Хэзел она бы не справилась.

К счастью, автобуса ждать не пришлось, он подъехал почти сразу же, как только Трейси подошла к остановке. Она села у окна, не замечая пристального взгляда приятного молодого человека, который сел через проход от нее. Парень же не мог отвести глаз от золотоволосой красавицы.

В случае необходимости – а необходимость возникала нередко – Хэзел выступала в роли бесплатной няньки, наперсницы, подруги и советчицы. Особенно ее помощь пригодилась после смерти Пола. Пол… Трейси невольно прищурилась, ее полные губы сами собой сжались, но она тут же мысленно одернула себя. Накануне важной встречи не время думать о Поле! Она выпрямилась и расправила плечи. Наверняка на должность секретаря генерального директора «Бедфорд Констракшнс» претендует еще немало кандидаток, чтобы обойти конкуренток, ей нужно думать только о деле.

Выйдя из автобуса на окраине Норвича, Трейси оказалась на самом краю огромного участка, принадлежащего «Бедфорд Констракшнс». Путь от автобусной остановки до вестибюля занял не меньше пяти минут, но, к счастью, Трейси правильно рассчитала время и появилась перед столом стройной длинноногой секретарши за несколько минут до назначенного часа.

– Я приглашена на собеседование к половине второго, – сказала Трейси.

Секретарша окинула быстрым взглядом высокую, скромно одетую женщину и заученно улыбнулась.

– Присядьте, пожалуйста, миссис Вудс, я скажу секретарю мистера Бедфорда, что вы пришли.

Трейси слегка покраснела под ее взглядом. Ее пальто было хотя и хорошего качества, но не новое, то же самое можно было сказать о сумочке и полусапожках, в то время как костюм встретившей ее секретарши прямо-таки кричал о том, что он создан в ателье известного модельера, а не куплен в магазине готового платья.

– Спасибо, я подожду.

Ни секретарша с ее бестактной манерой разглядывать посетителей, ни кто бы то ни было ее не запугает, сказала себе Трейси. Пусть она одевается не по последнему крику моды, а волосы укладывает сама, не прибегая к помощи дорогого парикмахера, зато она опытный секретарь с отличными рекомендациями!

Сев в кресло, она чинно сложила руки на коленях и стала смотреть прямо перед собой, но вскоре ее внимание привлекло какое-то движение сбоку от нее. Трейси повернула голову и увидела, что в приемную вошел высокий брюнет в окружении… свиты – да-да, иначе и не назовешь кучку мужчин и женщин, окружающих его со всех сторон и подобострастно заглядывающих ему в лицо снизу вверх, причем в самом прямом смысле: он был выше своей свиты почти на голову. Возможно, именно это всеобщее подобострастие пробудило в Трейси дух противоречия, и она посмотрела на властного незнакомца с плохо скрытой неприязнью. Ничего не скажешь, этот тип умеет обставить свой выход эффектно! Какой же он важный, едва не лопается от сознания собственной значимости! Трейси презирала подобострастие и лесть, которые зачастую окружают богатство и власть.

Вся компания двинулась к лифтам, расположенным в дальней части вестибюля. Трейси все еще неприязненно смотрела в спину высокому брюнету, казалось не замечавшему суматохи, вызванной его появлением, когда тот внезапно оглянулся и посмотрел прямо на нее.

Еще до того как Трейси успела придать своему лицу нейтральное выражение, серые глаза со стальным отливом окинули всю ее беглым взглядом, и Трейси заметила, что брови незнакомца поползли вверх, на его лице отразилось недовольство, щедро приправленное сарказмом. Он явно понял, о чем она думает, и без труда отмахнулся от ее мыслей, да и от нее самой. Под его презрительным взглядом лицо Трейси стало пунцовым, но ей не в чем было обвинить мужчину. Она повела себя непростительно грубо.

Но как-то исправить оплошность Трейси не успела. Незнакомец со свитой скрылись в лифте. Трейси обмякла в кресле и только тогда осознала, что все это время сидела неестественно прямо, застыв в напряжении. Не зная, куда деваться от смущения, Трейси на миг зажмурилась и натужно сглотнула. Что он о ней подумает? Трудно сказать, зато у него явно не осталось ни малейших сомнений в том, что подумала она, добавила Трейси мысленно с мрачным юмором. Секретарша в приемной говорила по телефону, но Трейси смотрела на нее и словно не видела, у нее перед глазами все еще стояла только что разыгравшаяся немая сцена. Интересно, кто это был? Ясно, что какой-то босс, может быть, даже один из директоров компании. В голове Трейси мелькнула неприятная мысль: а вдруг это сам Кайл Бедфорд? Нет, не может быть, тут же сказала она себе, это было бы катастрофой, судьба не может быть к ней так жестока! Должно же ей, наконец, хоть в чем-то повезти!

– Миссис Вудс?

Трейси встрепенулась, подняла голову и увидела, что над ней стоит высокая худощавая дама, одетая столь же безукоризненно, как и встретившая ее секретарша. Трейси встала и пожала руку, которую ей протянула женщина.

– Добрый день, я Морин Рэйли, секретарь мистера Бедфорда. Я вас провожу.

– Спасибо.

Дожидаясь лифта, Трейси украдкой разглядывала женщину, понимая, что Морин Рэйли являет собой пример для подражания, которому должен следовать успешный претендент на место нового секретаря. Трейси со страхом подумала, что если Морин Рэйли действительно такая деловитая и профессиональная, какой кажется, то за ней будет нелегко угнаться. Эта мысль ничуть не прибавила Трейси уверенности в себе.

– Мистер Бедфорд немного задержался, – сказала Морин с вежливой улыбкой, когда за ними закрылись двери лифта. – Сегодня утром у нас одна за другой возникают непредвиденные ситуации.

Трейси кивнула и улыбнулась в ответ.

– И часто это бывает? Я имею в виду непредвиденные ситуации?

– Боюсь, что да. – Морин внимательно посмотрела на нее. – Его новому секретарю придется почти все время работать под давлением и принимать решения самостоятельно. Это вам в новинку?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора