Невероятные приключения штурмана Кошкина

Тема

Даниэль Клугер

Коротко об авторе

Даниэль Клугер, Реховот (Израиль) - по образованию медик, был директором Симферопольского филиала идательства "Текст", участвовал во Всесоюзных литературных семинарах, автор многих книг, как фантастических, так и детективных, ныне редактор русскоязычного журнала "Алеф".

СОРОК ТЫСЯЧ ПРИНЦЕВ

- Каков красавец, а? - восхищенно сказал штурман Кошкин, сняв переднюю панель контейнера. - Капитан! - позвал он. - Ты когда-нибудь видел что-нибудь подобное?

Что правда, то правда. Робот выглядел впечатляюще. Корпус, изготовленный из новых сверхпрочных сплавов, изящные гибкие манипуляторы со сменными конечностями, зеркально хромированные рычажки и кнопки. Капли прозрачной смазки, выступившие в местах сочленений, искрились и переливались, словно драгоценные камни.

- Принц, да и только! - прищелкнул языком Кошкин.

Стоявший в дверях грузового отсека капитан Альварец недовольно поморщился.

- Может, он и принц, - скептически заметил он, - но только кто тебе позволил вскрывать контейнер?

- А-а! - Кошкин досадливо махнул рукой. - Подумаешь, спецгруз. Кибернетика - моя слабость. Если бы не ошибка молодости - быть бы мне робопсихологом и в глаза бы тебя, зануду, не видеть. Я потом запакую, никто ничего не заметит. Не нуди, капитан, дай полюбоваться.

- Любуйся, - сказал Альварец и отвернулся. - Любуйся на здоровье, только постарайся не забыть: твоя вахта начинается через четыре минуты. Жду тебя в рубке, - и ушел.

- Ладно, приду! - крикнул ему вдогонку Кошкин и снова склонился над роботом. - "PC-IA-супер", - прочитал он гравировку на металлическом лбу. И зачем им на дальнем поселении такая модель? - Штурман недоуменно пожал плечами.

Робота "PC-IA-супер" их попросили прихватить ребята из Управления Дальними Поселениями, когда узнали, что рейс "Искателя" имеет конечной целью базу в системе Веги. Сотрудникам Службы Свободного Поиска частенько приходилось доставлять попутные грузы, так что в просьбе УДП не содержалось ничего необычного. Капитан Альварец недовольно поморщился (по привычке) и согласился. Так "PC-IA-супер" оказался на борту "Искателя" и приковал к себе все внимание штурмана Кошкина.

Сейчас какой-то бес подзуживал Кошкина нажать пусковую кнопку и посмотреть, как движется это никелированно-хромированное чудо. В конце концов штурман не выдержал и нажал. И тут же поспешно отступил от контейнера. На всякий случай.

Ничего особенного не произошло. Только внутри сверкающего корпуса послышалось негромкое жужжание.

Тут где-то под потолком щелкнуло, и сердитый голос капитана прогромыхал:

- Штурман, долго еще тебя ждать?

- Бегу! - заорал Кошкин и пустился со всех ног. - Вот он я, - сказал он, влетая в рубку. - Иди, отдыхай.

Альварец поднялся из своего кресла, зевнул, потянулся.

- А! - вспомнил вдруг штурман. - Ты не пугайся, пожалуйста, я там включил нашего пассажира, пусть немного разомнется. Он вообще ничего, тихий.

- Послушай, Кошкин, - задумчиво вопросил капитан. - До сих пор не могу понять: почему я в каждый рейс беру штурманом именно тебя?

- Кто ж еще в состоянии оценить твою способность по части превращения мягкой посадки в жесткую? - в свою очередь спросил Кошкин. Альварец махнул рукой и вышел. Штурман уселся поудобнее, пробежал глазами показания приборов. Справа над шкалой загорелся оранжевый огонек. "Опять система ориентации барахлит", - подумал Кошкин. Впрочем, без особой тревоги. Он совсем уж было собрался вздремнуть, но не успел. На пороге рубки возник Альварец. Смуглое лицо его казалось серым.

- Кошкин, - хрипло сказал он. - Я заболел. У меня температура.

- Сходи в медицинский отсек, - посоветовал штурман. - Или просто выпей аспирин.

- У меня в глазах двоится, - шепотом сообщил Альварец.

Кошкин оторвал взгляд от приборной доски и с интересом посмотрел на капитана.

- Это как? - спросил он.

- Их там двое... - растерянно сообщил капитан.

- Кого? - не понял Кошкин.

- Принцев твоих...

В рубке было жарко, но Кошкину стало холодно. Не говоря ни слова, он сорвался с места и помчался в грузовой отсек. Альварец медленно опустился в кресло и обреченно подпер голову рукой.

Вскоре Кошкин вернулся.

- Ну что? - с надеждой спросил капитан.

- Если у тебя двоится, то у меня троится, - сообщил штурман. - Их там уже трое.

- А!.. - вскинулся Альварец.

- Не надо, - штурман успокаивающе поднял руку. - Не ходи. Скоро их будет четверо. Я понял. Это самовоспроизводящаяся модель. У него на лбу написано. "PC" - помнишь? Робот Самовоспроизводящийся.

- Господи! - Альварец схватился за голову. - Этого нам только не хватало...

- Ничего страшного, - сказал штурман и уселся на прежнее место. - Ну, доставим колонистам не одного робота, а десять.

- Или сто.

- Пусть сто, - согласился Кошкин. - Делов-то!

- Размещать их ты где собираешься? - осведомился капитан. "Искатель", между прочим, не резиновый.

- Подумаешь, - беззаботно ответил Кошкин. - Это же не люди, а роботы. Еды им не нужно, воздуха тоже. Закрепим снаружи, ничего страшного. Пусть себе работают. Ай, - вдруг тихо сказал он, и лицо его помрачнело. - Слушай, капитан, - голос штурмана звучал очень неуверенно. - А как ты думаешь, из чего это они себя... того... самопроизводят?..

Альварец медленно поднялся на ноги. Его щеки из серых превратились в бежевые.

- То есть... как... из чего?

Кошкин тоже поднялся.

- У них там... в контейнере... Никаких материалов не было... Один только этот... Принц...

Резко прогудел прерывистый аварийный сигнал. Они одновременно взглянули на панель управления.

- Все ясно, - упавшим голосом произнес Кошкин. - Система ориентации. Видно, они ее сожрали и теперь клепают из этого материала своих братцев...

Альварец схватил его за шиворот.

- Иди в грузовой отсек, - свистящим шепотом сказал он. - Л-любитель к-кибернетики... Иди и н-немедленно - понял?! Немедленно выключи их к чертовой матери! Пока они не сожрали весь "Искатель". Н-не то... - Капитан не договорил и внушительного потряс щуплого Кошкина.

Посиневший от ужаса штурман сломя голову понесся в грузовой отсек. Глазам его предстала жуткая картина, так что стриженные ежиком волосы на буйной штурманской головушке явственно зашевелились.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке