Сбой реальности

Тема

Александр Романовский

«Вчера, 12 апреля, около одиннадцати вечера, в номере „Хилтона" были обнаружены два человеческих трупа. Соседи сообщили портье, что их разбудил страшный грохот — возможно, шум взрыва. Охрана отеля поспешила на означенный этаж, и, не дождавшись ответа, вскрыла номер. Внутри находились два трупа — мужчина и женщина.

Прибывшие на место происшествия сотрудники полиции установили, что тела принадлежали Чейну Волкову и Джейн Мастерсон. Однако, согласно показаниям гостиничной обслуги, по прибытии в отель постоялец предъявил документы на имя Джона Смитсона, гражданина Эквадора. Идентификационная карта, как и кредитные чипы, обнаружились в гостиничном номере. Мисс Мастерсон, местная жительница, не имела документов, но проверка показала, что это ее единственное имя. Биологический возраст Чейна Волкова на момент гибели составлял сорок шесть лет, мисс Мастерсон — тридцать пять.

Среди останков тел были обнаружены детали взрывного устройства. Опасаясь возможности дальнейших происшествий, охрана отеля эвакуировала постояльцев из соседних номеров. Дальнейшее расследование установило, что бомба находилась ВНУТРИ мисс Мастерсон, будучи имплантированной непосредственно в тело. Взрывное устройство, по всей вероятности, управлялось на расстоянии.

Вместе с тем мисс Мастерсон ответила на звонок по собственному адресу. Более детальная проверка (наличие шрамов, полученных много лет назад, аллергия и т.д.) позволила выявить, что покойная являлась клонированным двойником госпожи Мастерсон. Последняя, пребывая в полной растерянности, показала, что действительно состояла в близких отношениях с мистером Смитсоном, торговцем антиквариата из Эквадора. Сотрудники полиции установили, что мисс Мастерсон известна в Гонконге как одна из наиболее высокооплачиваемых путан.

Дальнейшее — версия следствия.

Согласно данным, полученным из конспиративных источников, Чейн Волков был тесно связан с преступным миром Гонконга, Таиланда и Японии, имел заинтересованность на черном рынке оружия и биоматериалов, сотрудничал с якудза. Покойный отличался осмотрительностью, обладал особым чутьем на людей.

Сотрудники полиции упомянули, что у мистера Волкова было немало врагов, причем некоторые очень влиятельны. Для них не составило бы труда изготовить клон взрослой женщины, внедрив в мозг соответствующие воспоминания и моторные навыки. Известно, что взрывное устройство, хирургическим путем помещенное в полость желудка, по размеру не превышало грецкого ореха. Однако взрывная масса равнялась пятистам граммам в тротиловом эквиваленте. Учитывая обстоятельства, такой мощности хватило с лихвой.

Предоставляем также эксклюзивный фотоматериал».

Гонконг on-line.

Объемный текст смещается в сторону. Появляются трехмерные снимки номера отеля, забрызганного кровью и внутренностями. Участки тел, наиболее изувеченные взрывом, прикрыты полосами с надписью «Цензура. Полная версия — зарегистрированным абонентам».

Всплывает заставка «За гранью фактов».

Голограмма принимает облик ведущего, похожего на Айзека Азимова в молодости. Бакенбарды, роговые очки.

Мужчина улыбается и начинает говорить:

— Добрый вечер. Как обычно, в очередную пятницу на «Пятом» канале Независимое головидение Гонконга и программа «За гранью фактов». А также я, ее ведущий Роберт Стерлинг. Сегодня мы затронем весьма щекотливую тему, и кое-кому из вас предстоит долгая бессонная ночь. Да-да, мы запланировали эфир до самого утра, потому как, вздумай режиссер разбить сюжет на две-три передачи, в промежутках мне пришлось бы всерьез опасаться за собственную шкуру.

Ведущий профессионально снимает улыбку и продолжает:

— Те, кто смотрит нас с самого начала, не могли пропустить заметку из «Гонконга on-line». Это известная сетевая газета, и мы благодарны за предоставленные материалы, в особенности трехмерные фото. Не слишком привлекательно, верно?.. Как бы там ни было, вы можете задаться вопросом, почему нас привлекла именно эта заметка, на первый взгляд непримечательная. Вы можете заметить, что каждое утро нас извещают о добром десятке смертей, к чему, признаться, мы уже порядком привыкли. Тем не менее убийство Чейна Волкова — далеко не заурядный случай.

Мы предприняли свое собственное расследование, к которому персонал «Гонконга on-line» не имеет никакого отношения, а потому материалы не могут служить основаниями для судебных исков. И все-таки — почему мистер Волков? Почему не обвал на Токийской фондовой бирже?.. Я отвечу. Потому что хаос на бирже — лишь верхушка айсберга. Основные причины скрыты от посторонних, но Чейн Волков при жизни имел к ним самое непосредственное отношение.

Короткая пауза, ведущий пьет воду.

— У нас имеются доказательства того, что упомянутая персона долгие годы являлась членом тайной касты — промышленных шпионов, диверсантов и похитителей — одним из многих, кого транснационалы используют для своих грязных делишек. Кое-кто из вас, возможно, отнюдь не удивился сообщению о том, что корпорации ежечасно ведут меж собой непрекращающуюся войну, которая выходит за рамки простой конкуренции. Речь идет о промышленном шпионаже, похищениях перспективных ученых, а также других мероприятиях. Естественно, что эти дела легче всего проделывать руками наемников, как правило, иностранцев, не состоящих во внутреннем штате. Чейн Волков был одним из этих наемников. Если верить слухам, он успел провернуть несколько десятков противозаконных акций по всему миру, и цифры будут расти год от года. Вглядитесь в это лицо.

Голограмма меняется, крупный план. В нижнем левом углу красная печать: «Консульство Эквадора. Для внутреннего пользования». Мужское лицо приближается. Высокий лоб, тяжелые надбровные дуги. Серые глаза смотрят прямо и жестко. Волевой подбородок. Стрижка по-армейски короткая.

Голова проворачивается вокруг оси, после чего исчезает.

Ведущий вновь смотрит в камеру:

— Мои слова были бы обычным сотрясением воздуха, если бы некоторые господа не согласились их подтвердить. Мы пригласили в эту студию людей, которые хорошо помнят мистера Волкова. Нельзя сказать, что были друзьями — похоже, у Чейна вообще не было друзей (или же мы просто плохо искали). Как бы там ни было, благодаря одному из этих господ у нас и появилась идея создать сегодняшний сюжет.

Угол обзора смещается. На столе рядом с ведущим появляется металлический предмет, формой и размерами похожий на коробку для сигар. Хромированные отблески играют по блестящей поверхности.

— Позвольте представить вам многоуважаемого… Колла. Полагаю, настоящее имя этого джентльмена не имеет принципиального значения, раз уж сам он не пользуется им долгие годы. Как видите, у него даже биологического тела не осталось, что нередко случается с профессиональными хакерами… А эта емкость служит скорее для наглядности — парень вышел на связь непосредственно из Сети. Добрый вечер, Колл.

— Добрый вечер, Роберт. Как эфир? — Голос доносился из коробки.

— Спасибо, нормально. Почему ты решил с нами связаться?

— Не хочу, чтобы Чейна забыли. Он этого не заслужил.

— Насколько мы поняли, Волков приложил руку к тому, что ты превратился в компьютерную программу.

— Верно, но я его не виню. Напротив, он дал мне вторую жизнь — в Сети не так плохо, как кажется. Впрочем, сейчас речь пойдет не об этом.

— Именно так. — Камера вновь «наезжает» на Роберта. — Этой ночью вы услышите пять историй о Чейне, поведанных пятью разными людьми. В ходе подготовки передачи мы успели выяснить, что все эти истории, определенно, будут разниться по размеру. Вместе с тем они связаны хронологически, описывая наиболее насыщенный отрезок жизни мистера Волкова. Последующая история превысит по объему предыдущую, приблизительно, в пропорции два к одному. Это получилось помимо нашей воли, но теперь я понимаю, что так даже лучше. Тех, кого не заинтересует история Колла или следующая, могут спокойно выключать головизор и отходить ко сну.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке