Магия

Тема

Роберт Шекли

Перевод В. Мидянина

Несколько лет назад я работал в универсальном магазине Салливана в Манхэттене. По вечерам я возвращался к себе на Лойер Ист-сайд и практиковал магию.

Магия существует на самом деле. Не стоит относиться к ней пренебрежительно и трезвонить об используемых вами магических приемах на каждом шагу, потому что в этом случае она перестает работать. И еще: как только вы начинаете мечтать о золотых горах вместо того, чтобы удовлетвориться тем, что магия дает вам без особых усилий, вы наживаете крупные неприятности. Поэтому я всегда держу свои секреты при себе и довольствуюсь малым.

Магия не имеет утилитарной ценности, ее нельзя потрогать. Произнося заклинание, попадаешь в сумеречную область, где все происходит в соответствии с причудливой логикой, которая становится понятной лишь с течением времени. Эфемерностью и своенравием сакральных энергий объясняется то, что в старину могущественные маги, изготовлявшие золото и числившие среди своих патронов великих королей, нередко уличались в шарлатанстве и подвергались репрессиям. Ведь многие из них в действительности не были мошенниками. Они просто компрометировали свои возможности, демонстрируя их королям и ученым мужам и требуя взамен всяческих материальных благ. Причина того, что Сила оставляла их, заключалась в них самих.

Подсознательно я ощущал чистоту дела, которым занимаюсь, но не был до конца убежден в этом. А потом я влип в историю с чулками "Донна Каран".

Моя работа у Салливана состояла в следующем: я снимал со стеллажа залежалый товар, укладывал на его место товар свежий и одевал манекены. В то время мои успехи в магических исследованиях уверенно прогрессировали. Я как раз открыл принцип _теменос_, чрезвычайно важный для создания священного пространства. Я старательно разрабатывал заклинания, а также комбинации слов, звуков и жестов, способные укрепить мою магическую потенцию. И иногда по ночам в моем _теменос_, моем священном пространстве, появлялись всякие вещи.

Однажды магия подарила мне маленькую фигурку слона, вырезанную из старой, с годами ставшей мягкой слоновой кости. Я мог бы продать ее в магазин сувениров за две сотни долларов, даже если бы не сумел объяснить ее происхождение - увы, магические изделия не снабжаются сертификатами. Но в основном мои изыскания не приносили мне ощутимых материальных благ.

Меня заинтересовало, могу ли я как-то упорядочить магические эманации. К примеру, попросить магию сделать копию определенного предмета или доставить мне еще один такой же. Чтобы не перегнуть палку, я старался брать в качестве оригиналов самые простые вещи.

Оставшись однажды в ночную смену, я превратил часть склада в священное пространство. Я провел магический круг и положил в середину чулок "Донна Каран".

На следующее утро я был вознагражден четырьмя копиями этого чулка. Итого их стало пять. Я так и не узнал, который из них оригинал. Они все были совершенно одинаковые, даже уголок на штрих-коде у каждого был загнут один и тот же.

Я не знал во время проведения ритуала, что меня заметил Фил, администратор магазина. Он подошел, когда я складывал неучтенные чулки в свой рюкзак.

- Ну, что тут у нас? - поинтересовался он.

- Это мое, - заявил я.

Он одарил меня своей фирменной улыбкой.

- Экспроприация частной собственности?

- Вы не понимаете, - сказал я. - Эти чулки не принадлежат магазину. Я их изготовил.

Фил посмотрел на чулки внимательнее.

- Мне знакома эта модель. Такие выставлены у нас на витрине.

- Это просто оригинал, - сказал я. - Вот, этот я положу на место. Остальные - мои изделия.

Фил оглядел товар со всех сторон, нахмурился и сказал:

- Думаю, нам следует подняться в мой офис и разобраться в этом.

Офис Фила был расположен над основным помещением магазина Салливана. После тщательного изучения смутивших администратора образцов он подошел к своему компьютеру и считал штрих-код товара. Он был удивлен, обнаружив, что серийный номер у всех чулок один и тот же.

- Должно быть, это ошибка, - сказал он. - Надо уточнить.

Однако телефонный звонок нашему дистрибьютору выявил, что Фил действительно может идентифицировать только один чулок. Остальные четыре зафиксированы не были.

- Ничего не понимаю, - сказал Фил.

- Это моя вина, - сказал я.

- Твоя вина? Что ты имеешь в виду?

- Ну, то, что я сделал это прямо на работе, - сказал я. Простите, сэр, я не хотел доставить вам неприятности. Не утерпел. Но у вас даже получился лишний товар, так что никакого ущерба я не нанес. Я больше не буду.

- Ты умеешь изготовлять чулки? Как ты это делаешь?

- Я просто желаю этого, - сказал я.

- Но ты же должен что-то делать для этого, разве не так? Эти чулки не могли материализоваться из воздуха!

- В сущности, именно так и происходит. По крайней мере, я думаю, что так. Я ни разу не видел это своими глазами. Мы не можем даже вообразить себе этот процесс.

- Мы?

- Маги, сэр. - Я уже понял, что рано или поздно придется это сказать.

Фил посмотрел на меня, его глаза сузились, брови сдвинулись.

- Объясни.

- Я практикую магию, - сказал я.

- Понятно, - сказал Фил.

- Я делаю это в _теменос_, священном пространстве, - промямлил я, словно это все объясняло.

Фил хмурился и смотрел на меня так, словно хотел прожечь во мне дыру. Затем он перевел задумчивый взгляд на чулки и некоторое время изучал их. Наконец он сказал:

- Можешь ли ты сделать так, чтобы что-нибудь появилось вот на этом столе прямо на моих глазах?

- Нет, что вы! Магии противопоказана публичность, это все-таки не наука. Магия предпочитает тайну.

- И все-таки, что именно ты делаешь, когда хочешь что-нибудь получить?

- Я провожу ритуал в _теменос_. Но обычно я не желаю ничего особенного. Сегодня я впервые попытался скопировать определенный предмет. Магии вряд ли нравятся назойливые адепты.

- Конечно-конечно. И в результате ритуала предмет возникает в этом священном пространстве?

- Не всегда. Но практически всегда неожиданно.

Фил долго смотрел на меня. Наконец он сказал:

- Ты знаешь, это какое-то безумие.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке