Почти картуазный роман

Тема

Чекмаев Сергей

Сергей Чекмаев

И ничего в этом нет такого... Ни захватывающего дух, ни потрясающего. Когда неожиданно налетевшая стремительная тень подхватила и понесла меня, я даже не успела испугаться. Зато очень ярко ощутила собственное унизительное положение. Ну, представьте себе, сначала фрейлины полтора часа мучили меня неподвижностью, чтобы точно по канону уложить каждую складочку, а теперь все полетело к чертям, одежда растрепалась, да еще ноги неприлично обнажились задранным выше лодыжек подолом. Каждый простолюдин, из тех, что не разбежались при появлении дракона, может пялиться на мои ноги.

Ах да, я забыла сказать - ну, конечно, меня унес дракон. Прямо как в настоящих рыцарских романах. Честно говоря, когда я читала подобные книжки, все казалось по-другому. Как это в обычном романе происходит? Налетает дракон, хватает принцессу, уносит в свое логово, потом приезжает великолепный рыцарь, убивает дракона - и все кончается хорошо. Только в романах ни слова не сказано, как это унизительно - висеть над землей, зажмурившись от страха, и болтать ногами. Да и поняла я только через час, что меня подхватил именно дракон. А до этого я только визжала от страха. С детства боюсь высоты, папочке даже пришлось окно в моей детской витражом заделать. Замок-то у нас, представляете, какой высоченный!

Вот и теперь ничего разглядывать я не стала - глаза закрыла и все. Может статься, что меня сморило, и я какое-то время была без сознания. Вот бы фрейлина Гнесс обрадовалась! Она все сетовала, что здоровье у меня крепкое. Настоящей изнеженной принцессе, мол, становится дурно даже от рыцарских ристалищ, не говоря уже о казнях. А мне все нипочем. А теперь вот - надо же! - свалилась без памяти. Ну, не свалилась, конечно, обвисла в драконьих когтях. Так и долетела до пещеры.

От толчка я очнулась. Дракон швырнул меня на камни, укрытые чем-то вроде меховой подстилки, и больше не обращал внимания. И я была этому рада. Надо в себя прийти, да и дракона рассмотреть, а то все как-то не получалось.

Зря я это... Рассмотрев своего похитителя повнимательнее, я почувствовала, как сердце постепенно уходит в пятки. Да я просто испугалась до смерти! Такого не было даже тогда, когда понесли лошади на прогулочной коляске. Бог мой! Какое чудовище! Он был огромен, чешуйчатая кожа отливала черно-зеленоватыми искрами, исполинские кожистые крылья представлялись чем-то вроде шатровой палатки. Дракон посверкивал желтым огнем глаз, от чего становилось не по себе, однако, казалось, потерял ко мне интерес. Силу же мощных когтистых лап я имела возможность оценить, приводя в порядок свою одежду. Платье на спине располосовано в клочья, корсет из китового уса сломан, как щепка.

Честно говоря, теперь я поняла, почему моя сестрица Элисс всегда морщила такую гримасску, слушая мои детские восторги. Ей-то все эти переживания уже приелись почище миндальных пирожных. За последние пять лет драконы похищали ее аж трижды, герольды со стен замка объявляли рыцарям о награде - сами знаете, не хуже меня: спасенную в жены, полцарства в придачу. Герои находились каждый раз - рыцари со всех окрестных стран валом валили к нам. Вся страна, затаив дыхание, следила за их приключениями, переживала за павших от драконьей лапы, радовалась победителям... Даже после триумфального освобождения Элисс и водворения ее обратно в замок, менестрели еще с полгода катались по разным отдаленным уголкам папиного королевства, воспевали подвиги очередного героя, собирая нешуточные аншлаги.

Элисс, бедняге, не довелось родиться красавицей... ну, на самом деле про таких чаще говорят "без слезы не взглянешь". Так что первые двое освободителей, углядев будущую нареченную, тактично линяли за полчаса до свадебной церемонии, наплевав на полцарства. Третий почему-то не отказался. То ли потому, что полцарства нужно было позарез, то ли из-за узкой щели забрала он толком так и не успел разглядеть невесту. А потом уже поздно было - папочка, наученный горьким опытом, свадьбу справил с фантастической скоростью.

Приводя в порядок свою одежду (и мысли!), я так увлеклась, что не заметила, как дракон направился ко мне. И только, когда мою щеку и волосы опалило горячее зловонное дыхание, я подняла голову.

И в полном ужасе застыла. Дракон нависал надо мной, как исполинский каменный утес, и смотрел на меня, не отрываясь, яростным ПЛОТОЯДНЫМ взглядом. Ноги задрожали, я выпустила из рук надорванный подол, который пыталась хоть как-то подвязать.

Мама...

- Что, испугалась? - над сводом пещеры гулко прогремел мощный рык. Ничего, не бойся. Ночь как-нибудь пересидишь, хочешь, костер запалю, чтоб не продрогла. А на рассвете люди от твоего папеньки пожалуют, как договорено...

Я с недоумением взглянула на чешуйчатое чудовище. Он что, издевается! Черные звериные губы растянуты, обнажая невероятных размеров клыки. Да у нас не у всякого паладина мечи такой длины! Боже мой!

- Да перестань дрожать! - снова рыкнул дракон. - Никто тебе зла не сделает. Не ем я человечину, уж лет двести не ем. Вредная очень холестерина много.

Тут до меня дошло - дракон сверкал клыками не от желания меня съесть он просто... просто ухмылялся.

- Что, тебе ничего не сказали? Может, и правильно. Похищение должно было выглядеть естественно, чтобы никто ничего не заподозрил. А вопила ты, надо сказать, натуральнее некуда.

- Так... так В-вы меня похитили н-не для т-того, чтобы съесть? - мой голос предательски дрожал.

- Вот еще. Зачем ты мне сдалась? Стал бы я тратить столько сил, лететь в такую даль, чтобы выкрасть всего одного человечка. Тем более такого худенького. Ты же легкая, как перышко, знаю я - у вас, принцесс, это принято, диеты там всякие... корсеты и прочее. У меня тут на соседнем плато упитанных коровенок завались. А лететь впятеро ближе, чем до твоего замка, между прочим. Так что подумай сама...

Я еще ничего не понимала.

- Ладно, - подняв небольшой ураганчик, махнул кожистым крылом дракон, - после объяснят. Ну, так как? Холодно тебе? Разжечь костер?

Действительно, сгустившаяся вечерняя мгла принесла с собой ночной холод. А я-то думала, что дрожу от страха. Мое платьице и так не очень-то греет, годится только для прогулок по саду с фрейлинами, которые в любой момент готовы сунуть в руки теплую муфточку, а на плечи набросить накидку, если принцессе, не дай Бог, станет зябко. Да еще драконьи когти над платьем изрядно потрудились. Пробирало до костей.

Так что в ответ я смогла лишь кивнуть.

Дракон выполз из пещеры, несколько минут слышался лишь отдаленный треск. А я пока все-таки разобралась с непослушными лохмотьями подола. Я замерзала все сильнее, пришлось даже обхватить руками плечи - хоть какое-то тепло. Наконец, дракон вернулся, вкатил в пещеру огромный тюк веток и листьев.

Я хотела было спросить, как он собрался их поджигать - в его лапищах затеряется любое огниво. Но осеклась, чуть не прикусив язык. Дракон ответил на мой вопрос. Из его пасти вырвался ослепительный язык пламени, осветив на мгновение пещеру оранжевыми бликами. Заиграла зеленым перламутром глянцевая драконья чешуя. Понятное дело костер занялся в одно мгновение.

Я придвинулась поближе.

- Ложись спать, принцесса, - прогудел мой похититель. - До утра еще долго.

- Спасибо, - совершенно искренне поблагодарила я и вдруг совершенно неожиданно для себя спросила: - Скажите, а как Вас зовут?

Дракон помедлил с ответом. Его блестящие в свете костра желтые глаза вдруг подернулись какой-то тенью.

- Для людей - Велесик.

- А меня - Джинневра.

- Счастлив сделать знакомство, - галантно, но устало рыкнул дракон, а теперь спи, наконец, принцесса Джинневра.

Укладываясь, дракон продолжал что-то ворчать. Я прислушалась.

- ...что за семья такая. И эта предыдущая, как ее... а! Элисс... все о том же спрашивала. Да какая разница, как меня зовут! Встретились, дело сделаем и через день разбежимся... Не до имени тут.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке