Миссионер

Тема

Кудрявцев Леонид

Леонид Кудрявцев

Небо было неправдоподобно голубое. Еще, из-за того, что Керк лежал на спине, оно казалось бездонным. И воздух... Воздух был чистый, свежий и вкусный, словно после сильной грозы.

"Совсем неплохо для какого-то занюханного рая, - подумал Керк. - Сейчас появится некто в белом, с крыльями, и расскажет мне каковы правила здешнего распорядка. Надо, только, подождать... Может быть, это будет просто голос..."

И он некоторое время подождал.

Небо по-прежнему было чистым и пустым. Ни ангелов, не хлопанья крыльев, ни божественных голосов.

А если, я ошибаюсь? - подумал Керк. - Да нет, быть этого не может".

Он прекрасно помнил как на пульте машины времени один из сигнальных огоньков, тот, что был расположен в стороне от остальных и никогда до этого не зажигался, вдруг вспыхнул ярким, красным светом. Это означало, что машина вот-вот выйдет из строя.

Керк почувствовал, как у него по коже побежали мурашки.

Как раз в этот момент он пролетал через время, в котором уже появились люди. Если машина выйдет из строя окончательно, он вывалится в реальное время. В этом случае сработает закон петли времени и он попросту исчезнет. Машина времени, естественно, вместе с ним, мгновенно превратится в энергию света. Проще говоря, будет яркая вспышка - и все.

- Ну же, давай, голубушка, - взмолился он и даже погладил ладонью пульт управления. - Дотяни хотя бы до мезозойской эры.

Красный огонек мигнул, раз, другой...

Это означало, что машина времени еще борется, что какие-то из ее систем, в данный момент, лихорадочно пытаются ликвидировать неисправность. Может быть, им это даже удастся. В таком случае Керк дотянет до времени, в котором люди еще не появились. Тогда закон петли времени не сработает, он останется жив, и его безусловно спасут.

Он надеялся...

Красный огонек вдруг погас.

Некоторое время Керк недоверчиво глядел на него, потом с шумом выдохнул воздух.

Ну, наконец-то... Кажется, пронесло.

Он вытер со лба пот и потянулся к дверце шкафчика, в котором хранился аварийный запас воды. Пить хотелось просто неимоверно.

В этот момент сигнальный огонек вспыхнул и загорелся вновь. Через мгновение Керк едва не ослеп от нестерпимо яркого света...

Он перевернулся на живот и увидел, что лежит на вершине высокого, поросшего жидкой травкой холма, вокруг которого рос густой, совсем не похожий на райские кущи лес. Керк посмотрел в другую сторону. Там, тоже, был лес, более похожий на сибирскую тайгу, а также неширокая, извилистая речушка. Она текла у самого подножия холма.

Ничего не оставалось, как признать, что каким-то чудом он остался жив.

Почему?

Керк снова лег на спину и закинул руки за голову.

Итак, он все - таки, каким-то чудом уцелел. А чудом ли? Как известно, чудес не бывает. Или, все же..? К черту, не бывает и все. Скорее всего, машина все же дотянула до того времени, в котором людей еще не появилось. Стало быть, и волноваться не о чем. Не пройдет и нескольких минут, как рядом с ним возникнет другая машина времени, битком набитая спасателями и врачами. Его спасут. Конечно, на самом деле, искать его будут не один месяц, опытные следопыты обшарят не одно столетие, но для него, это не будет иметь никакого значения. По идее, его могли спасти уже через секунду после того, как он оказался на вершине этого холма. Еще один парадокс времени. На этот раз очень удобный.

Прошло пять минут. Машина времени не появлялась.

"Халтурщики, - подумал Керк. - Это что же за спасатели, если не могут высадиться в нужном времени с точностью до пяти минут?"

Он снова перевернулся на живот. Судя по положению солнца, ночь должна была наступить часа через три. Ночевать в лесу ему совсем не улыбалось.

Он представил, какую жалобу напишет в главное управление по перевозкам во времени, и от наслаждения аж зажмурился. Ну, он им покажет! Пусть, только, появятся.

Прошло полчаса. Машина времени не появлялась.

"Да что они там, с ума посходили? - от возмущения Керк аж вскочил на ноги и топнул ногой. - Ну, уж полчаса, это никуда не годится! Да с точностью до получаса переместиться во времени может и пятилетний мальчишка. Что же в самом деле происходит?"

Начиная тревожиться не на шутку, он еще раз огляделся и вдруг замер...

На берегу речушки копошились два каких-то существа.

Чувствуя, как у него махом пересохло горло, Керк ошарашено протер глаза.

Не может быть!

Нет, глаза его не обманывали. Там, по берегу речушки, ходили два одетых в шкуры человека. Они сутулились, руки у них были несколько длинее, чем у обычных людей. Даже отсюда, с вершины холма, Керк мог разглядеть, что у них слишком тяжелые челюсти и сильно выступающие надбровные дуги. Но все же, это были люди.

Вот они, сжимая в руках какие-то длинные палки, вошли по пояс в реку и стали резко погружать их в воду.

"Бьют острогами рыбу, - подумал Керк".

Он сел на траву. Ноги его не держали.

- Что же это получается? - пробормотал он. - Люди? Откуда?

Пестрая птица, размерами с голубя, опустилась на землю неподалеку от Керка. Некоторое время она выклевывала из травы какую-то мелочь, может быть, личинки насекомых, потом повернула голову в сторону путешественника по времени, и как ему показалось, бросила на него насмешливый, без грамма сочувствия взгляд.

- Ой-ой-ой... - пробормотал Керк.

Он поспешно вскочил на ноги и не без тайной надежды убедиться в том, что несколько минут назад у него были самые обыкновенные галлюцинации, посмотрел в сторону реки. Люди по прежнему орудовали острогами. На берегу валялось уже парочка довольно приличных по размеру рыбин.

"Ну - все, - сказал себе Керк. - Хватит валять дурака. Давай-ка ты, приятель, забудешь про эмоции, и попытаешься холодно и вполне трезво прикинуть, что же все - таки произошло".

Он прикинул.

У того, что он увидел, было лишь одно объяснение. Машина времени все же не дотянула, и он вывалился во время, в котором уже были люди.

А как же закон петли времени? Не сработал? Но почему? И так ли это?

Керк тряхнул головой.

Нет, тут что-то другое. А поэтому надо собрать воедино все факты и хорошенько их обдумать. Итак, он все же оказался во времени, в котором уже живут люди. При этом, закон петли времени, почему-то не сработал. Почему? И еще, почему до сих пор не появились спасатели? Может быть, их не будет и вовсе? Кстати, вполне вероятно. Его, наверняка, ищут где угодно, но только не в этом времени. И если спасатели до сих пор не появились, то стало быть,не появятся и вовсе.

Вовсе? Никогда - никогда?

"Да, похоже, - решил он. - Значит, на них нечего и рассчитывать. Давай, дружок, будем честными, и признаем, что единственным человеком, от которого можно ждать помощи, являешься ты сам".

Птица с пестрым оперением улетела. Керк проводил ее взглядом и в отчаянии ударил по траве кулаком.

"Ну, хорошо, - через некоторое время признал он. - Я могу рассчитывать только на себя. Одной проблемой меньше. Осталась самая главная загадка. Почему не сработал закон петли времени? Начнем с самого начала..."

Принцип действия закона петли времени был очень прост. Любой человек из будущего, оказавшись в прошлом и вступив в контакт сдругими людьми, неизбежно оказывал воздействие на процесс развития цивилизации. Если не он сам, то его потомки. Таким образом, возникала петля времени. Самый простой пример: некий человек мог бы слетать в прошлое, и убить собственного дедушку, тем самым, лишив всех его потомков права на возникновение. В том числе и себя самого. В результате возникала совершенно абсурдная ситуация. А поскольку структура времени таких ситуаций нетерпит, как только происходило что-то подобное, срабатывал закон петли времени. Любой путешественник, высадившийся во времени, когда уже существовали люди, мгновенно исчезал в сопровождении яркой вспышки света.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке