Особо важные персоны

Тема

Нестеренко Юрий

Джордж Райт

[Идея этого рассказа почерпнута мною из собственного сна]

Гиперпространство успокаивалось. Корабли флотилии синхронно отключили резервные стабилизаторы, а затем, немного подумав, главные. Системы одна за другой входили в штатный режим.

-Итак? - поинтересовался Архикоординатор у своего флагмана. -Во что нам обошлась эта флуктуация?

-Отклонение от курса на 4.8 градуса, - ответил звездолет. -Общая потеря энергии 18.3%. Привести данные по каждому кораблю?

-Не стоит, - Архикоординатор сфокусировал сознание на ячейке архинавигатора. -Какие будут предложения?

-В полуградусе слева на картах обозначена небольшая желтая звезда, - отозвался архинавигатор. -В архивах нет данных о ее посещении нашими кораблями, но я думаю, что мы сможем дозаправиться без проблем.

Архикоординатор окинул мысленным взором четырехмерную карту.

-Пожалуй, - согласился он. -Лучше бы, конечно, что-нибудь белоголубое, но сойдет и желтая. Мы все еще уложимся в график. Внимание всем кораблям: выход для дозаправки.

Флотилия вынырнула из гиперпространства прямо над пылающими вихрями хромосферы, жадно впитывая солнечную энергию. Сенсоры завыли, завизжали, захрипели на все голоса, принимая излучения звезды.

Но не только звезды.

-Докладывает второй субкоординатор. Фиксируем интенсивные излучения в радиодиапазоне, предположительно ноогенной природы. Источник - одна из планет звезды. Идет анализ.

-Этого еще не хватало, - поморщился Архикоординатор (на самом деле "поморщился" - не слишком верный глагол, но он наиболее подходит по смыслу для того, кто не знаком с языком и физиологией квэшшох). -Цивилизация! Именно сейчас, когда нас ждет скопление 346!

-Цивилизация, - подтвердил второй субкоординатор. -Анализ закончен. Источник сигналов - третья планета звезды. Других источников в системе не обнаружено.

-Они даже не освоили свою систему, - проворчал Архикоординатор. -И они используют радиосвязь. Примитивные дикари.

-Тем не менее, мы обязаны их исследовать, - вмешался архиксенолог. -Инструкция вполне однозначна. Пусть сейчас они примитивны, но мы должны знать, чего от них ждать через сто тысяч лет.

-Я знаю свои обязанности, - огрызнулся Архикоординатор. -Но мы же выбьемся из графика, плазма их побери!

-У нас есть еще небольшой запас времени, - возразил архинавигатор. -Учитывая, что мы можем совместить исследовательский рейд с дозаправкой...

-Этого не хватит на сколь-нибудь серьезное сканирование, не согласился архиксенолог.

-Значит, проведем несерьезное, - ответил Архикоординатор. -Скопление 346 важнее каких-то дикарей.

-Как знаете, как знаете, - проворчал архиксенолог. -В конце концов, вам отчитываться перед Службой.

-Не впервой, - отмахнулся Архикоординатор. -Внимание, корабли с 1 по 7: прыжок к третьей планете.

Звездолеты стремительно скользили над голубой полусферой планеты, пересекали терминатор, ныряли во мрак ночи и вновь выныривали над освещенной стороной. Сканеры поспешно выхватывали клочки информации. Мало... слишком мало...

-До конца дозаправки остается полчаса, - объявил по ментальной связи первый субкоординатор.

-Ну что там у вас? - поинтересовался Архикоординатор.

-Пока что сумбур, - отозвался архиксенолог не без злорадства. - Сомневаюсь, что по этим обрывкам можно сделать сколь-нибудь вразумительные выводы.

-Но, по крайней мере, они ведь еще не достигли порога ограничения вмешательства?

-Нет. Мы можем вмешиваться без санкции Службы. Значит, вы хотите...?

-Лично я хочу как можно скорее попасть в скопление 346. Это вы хотите исследовать аборигенов. Ну что ж, будут вам аборигены. Вам будут самые лучшие аборигены. Мы заберем с планеты самых ценных из них, и исследуйте их хоть весь полет.

-Но при нынешнем качестве информации я сомневаюсь даже, что мы сможем правильно выбрать, какие из них самые ценные.

Архикоординатор усмехнулся. Ох уж эти штатские, не понимают вещей, очевидных последнему субисполнителю флота.

-Это же элементарно, архиксенолог. Самые ценные - те, кого лучше всех охраняют.

Начальник охраны Стивен Бойд сидел за столом, положив квадратную челюсть на аналогичной формы кулаки, и смотрел на ФБРовца взглядом человека, которому на голову только что упал кирпич.

-Этого не может быть, - сказал он.

-Тем не менее, это произошло, - раздраженно повторил федерал. -Не знаю, как, но, черт возьми, вы их проворонили. Их всех!

-Но этого же не может быть! - сказал Стивен Бойд.

В кармане у федерала что-то запищало. Он вытянул антенну и приложил трубку к уху.

-Не может быть! - сказал он. Затем недовольно покосился на Бойда и продолжил в трубку: -Вы понимаете, что... И пресса? Этого еще не хватало! Впрочем, мы все равно бы не смогли это долго скрывать... Включите телевизор, - велел он Бойду. -Новости CNN.

-Но в это время там нет новостей, - возразил Бойд.

-А сейчас есть! - рявкнул федерал. Бойд послушно нажал кнопку.

-...вершенно невероятно, но это так, - откликнулся телевизор. -Сведения поступают отовсюду, и нет уже никаких оснований сомневаться в их подлинности. Невозможно сделать ни одного разумного предположения, кто это сделал и, главное, как. И самые жуткие предположения приходят в голову в ответ на вопрос "зачем". Но факт остается фактом. Из всех закрытых заведений Земли бесследно исчезли особо опасные преступники и сумасшедшие.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора