Неудачник

Тема

Николай Елин, Владимир Кашаев

Я бродил по осеннему лесу в тщётной надежде наполнить грибами целлофановый пакетик из-под жареного картофеля, как вдруг услышал жалобный крик:

- Помогите! Помогите!..

Оставив надежды вместе с мешочком, я бросился на голос и вскоре увидел некрасивого тщедушного человека лет сорока. Он лежал на земле, придавленный кроной упавшего дерева.

- Простите за беспокойство, вы не поможете мне выбраться отсюда? - вежливо попросил он.

- Ну, конечно, о чём вы говорите! - воскликнул я и, ухватившись за макушку дерева, кое-как оторвал её от земли.

Человек, кряхтя и охая, поднялся на ноги и, потирая плечо, принялся меня благодарить.

- Не надо, - похлопал я его по непострадавшему плечу. - Каждый на моём месте поступил бы так же. Лучше скажите, вы ничего себе не повредили?

- Ничего, ничего, - через силу улыбнулся он. - Я привык.

- К чему привыкли? - удивился я. - К тому, что на вас деревья падают?

- Если бы только деревья, - покачал он головой. Бывает гораздо хуже. Я вообще неудачник. Когда я иду по улице, на меня падают кирпичи, горшки с цветами, а однажды с чьего-то балкона свалился мотоцикл. Поверите, дня не проходит, чтобы мне на голову не свалилось что-нибудь тяжёлое. Иногда ничего, обходится без последствий, а после того случая с мотоциклом две недели бюллетенить пришлось. Вот поглядите...

Он наклонил голову, и я увидел, что вся она была в шрамах, синяках и вмятинах.

- Мда... - пробормотал я. - Действительно... Нельзя сказать, чтобы судьба относилась к вам благосклонно...

- Какое там! - махнул он рукой. - Впрочем, в городе ещё ничего, а вот как на дачу приеду, тут совсем худо. Вон, видите... - Он кивнул на упавшее дерево.

- Неужели на вас каждый день деревь я падают?! изумился я.

- Не каждый, - возразил он. - Иногда змеи кусают, однажды в яму провалился, а прошлым летом под автобус попал...

- Под автобус?! Да здесь автобус-то всего два раза в день ходит!

- Что поделаешь? - горько усмехнулся он. - Судьба...

Мы помолчали.

- Ну, а на здоровье это у вас не отразилось? поинтересовался я.

- Да нет, - сказал он. - Здоровье у меня ничего, крепкое. Только это и выручает...

Он поплевал на руки, ухватился покрепче за поваленный ствол и, пыхтя, потащил его за собой.

- Хочу его, знаете, на дрова пустить. А то ведь здесь, в лесу, рубить не разрешают, ну, а если само упало, то, я думаю, ничего, ругаться не будут. Дачу-то ведь топить надо...

- Давайте я вам помогу, - предложил я. - А то вдруг с вами ещё что-нибудь случится.

- Сделайте одолжение! - обрадовался он. - Буду вам очень признателен. Тут недалеко, всего минут десять... Я вас огурчиками малосольными угощу, с женой познакомлю...

Вскоре впереди показался двухэтажный кирпичный особняк с двумя верандами и балконом.

- Ну вот, это и есть моя дача, - кивнул он. Заходите, не стесняйтесь!

- Ого! - не удержался я. - Дачка ничего себе! Наверно, влетела вам в копеечку. Небось на один кирпич сколько денег ухлопали!

- Да нет, - виновато улыбнулся он. - Кирпич мне ничего не стоил.

- Как это? - не понял я. - Дарёный, что ли?

- Ну... в какой-то степени... - потупился он. - Я же вам рассказывал: дня не проходит, чтобы мне на голову кирпич не свалился. Вот я и подумал: что ж добру пропадать?

- Вон что... - опешил я. - Вот как... Оно... конечно... действительно...

Я растерянно оглянулся и заметил неподалёку от дома гараж. Хозяин поймал мой взгляд.

- А там, знаете ли, мотоцикл... Тот самый...

Он вывел из гаража мотоцикл, прижался к нему головой, и я увидел, что вмятина на его лбу точно повторяет очертания руля.

- Вот, убедитесь сами... Однако что ж мы тут стоим? Пойдёмте в дом, я же вас огурцами угостить обещал.

Мы вошли внутрь. Комнаты были обставлены белой полированной мебелью с позолотой. На полу лежали ковры.

- А это?.. - спросил я. - Неужели и это на вас свалилось?

- Нет, - грустно покачал он головой. - С этим у меня связаны другие неприятные воспоминания. Помните, я вам говорил, что меня часто змеи кусают?

- Ну?

- Ну и я подбираю их и сдаю в серпентарий... Это, знаете, специальный питомник, где у них яд берут для медицинских целей... Там за них неплохо платят...

Он завернул штанину и показал ногу, на которой там и сям виднелись следы зубов.

- Понимаете... мне кажется... чего ж их оставлять на дороге? Они ведь могут ещё кого-нибудь укусить...

- Да-да, конечно, - согласился я, с интересом разглядывая хрустальную люстру. - Неприятности надо тоже ставить себе на службу. Но скажите, как вам удалось использовать то, что вы провалились в яму? Уж не лежал ли там слиток золота?

- Нет, - возразил он. - Там оказалось старинное захоронение. Серебряные украшения, ожерелья из драгоценных камней и всё такое... Мне, согласно закону, выплатили двадцать пять процентов...

В это время в комнату вошла красивая стройная женщина. В руках она держала банку с огурцами.

- Познакомьтесь, - сказал хозяин. - Это моя жена.

- Простите, - потёр я лоб, - где я вас мог видеть? Ваше лицо мне очень знакомо...

- Ничего удивительного, - ответил за неё муж. - Она работает водителем местного автобуса... - И, заметив мой вопросительный взгляд, добавил: - Да, да, того самого. Помните, я вам рассказывал? После этого случая она за меня и вышла...

Он улучил момент, когда она отвернулась, наклонился ко мне и прошептал:

- До сих пор не уверен, что она меня любит, но уж очень она тогда испугалась...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке