Крокодил в помидорах

Тема

Клименко Владимир

Владимир КЛИМЕНКО

Надо сказать, что я очень люблю помидоры. Поэтому и выращиваю их на даче. Я и дачу-то купил только для того, чтобы помидоры выращивать. У меня там этих помидоров целая плантация.

Вот как-то раз приехал я вечером помидорные кусты поливать. Жара все лето стояла страшная. Сушь, пыль, а помидоры любят, когда их хорошо поливают. Они от этого вырастают громадные.

Мне большие помидоры нравятся. Положишь один помидор на блюдце - и блюдца из-под него не видно. Вот это - овощ!

Но чтобы такие помидоры вырастить, много трудиться надо. Тут уж ничего не поделаешь. Или старайся, или помидоры на рынке покупай.

Подсоединил я шланг к крану, вентиль отвернул, чтобы вода сильнее бежала, и пошел поливать между кустов. И тут просто туча комаров налетела. Одной рукой я шланг держу, другой от комаров отбиваюсь. Да куда там! Они меня просто живьем, видно, съесть решили. Тогда я понял, почему один известный русский танец называется "комаринским". Я так пританцовывал и прихлопывал, что издали и вправду могло показаться, что я пустился в лихой перепляс.

А комары, как назло, такие громадные да прожорливые оказались, что никакого сладу с ними нет. И сквозь брюки, и сквозь рубашку жалят. А один, самый рыжий и здоровый, все норовил меня в нос укусить. Я уж на него и дул, и рукой свободной отмахивался, а он только еще сердитей жужжал и хоботов своим, как копьем, в самый кончик носа целил.

И так я с этим комаром сражался, что забыл даже о поливке. Уже и не смотрел, куда воду лью, куда наступаю.

Прыгал я и скакал, пока совсем не выбился из сил. Ну ее, думаю, эту поливку. Не до помидоров, как бы ноги отсюда унести.

От комариных укусов я прямо на глазах распухать стал. Еще чуть-чуть и рубашка лопнет. А с таким лицом (злодейский комар все же в нос меня укусил) могут и в электричку потом не пустить.

Встал я на какую-то кочку, где, как мне казалось, ветерком немного обдувает, глаза зажмурил, и вдруг слышу вежливый баритон. Приятного тембра, прямо как у известного певца Магомаева.

- Не будете ли вы так любезны, - говорит баритон, - сойти с моего хвоста, если вас это, конечно, не затруднит.

Представьте мое состояние. Комары жалят, укусы горят, все тело распухает, а тут еще голос. И при чем тут хвост, спрашивается, если я точно знаю, что у Магомаева никакого хвоста нет, а он, между тем, просит с этого хвоста сойти.

Все, решил я, допрыгался. Говорила мне жена, что моя страсть к помидорам до хорошего не доведет. Поезди-ка каждый вечер огород поливать в переполненной электричке. Лучше все-таки овощи на рынке покупать.

На какое-то время я даже про комаров забыл. С кочки все же спрыгнул и по сторонам огляделся. И вижу...

Прямо на грядке, среди неокрепших еще как следует кустов, которые еще только цветут, висят два громадных помидора. Красных-красных. Чудеса! Откуда таким помидорам взяться, если еще вчера и зеленых не было. Но тем не менее, вот они - каждый величиной не меньше блюдца.

Присмотрелся я внимательнее - и, о ужас! - не помидоры это, а два красных глаза. И оба не меня смотрят.

В это время крокодил (разглядел я, что глаза принадлежат жуткому зеленому крокодилу) открывает пасть и снова слышится не лишенный приятности голос.

- Извините, если я вас напугал, но, право, я этого не хотел. Помидоры у вас всегда растут замечательные, только поэтому я здесь и оказался.

- При чем здесь помидоры? - закричал я, но не очень сердито. Все-таки я боялся этого крокодила. - Почему вы лежите на моей грядке? Что за безобразие! Вам полагается в Африке лежать, а не у честного дачника среди помидоров!

- Простите, но именно среди помидоров мне и полагается лежать, вздохнул крокодил. - Я, видите ли, крокодил особенный. Живу на грядке с помидорами. Если бы они созрели, вы бы ни за что меня не заметили.

- И не хочу я вас замечать! - опять закричал я. - Только как же вас не заметить, если вы пол-огорода занимаете?

- О-хо-хо, - запечалился крокодил. - Вот так всегда. Чуть заметят и гонят. А я - полезный.

- Как же полезный. Вон пасть-то какая, автомобиль влезет.

На всякий случай я отошел к самой калитке.

- Вот сейчас поеду в город, позвоню в зоопарк, они живо вас отсюда заберут.

- Не надо звонить. Пожалуйста, - попросил крокодил. - Я вам, если хотите, всех комаров переловлю.

- Это дело, - обрадовался я. - Давайте, ловите быстрее, а то я от них распух весь, боюсь, в электричку в таком виде не пустят.

Крокодил открыл пасть, надо сказать, громадную, прямо не пасть, а комнату с зубами, и комары, звеня от ярости, бросились туда. Наверное, они рассчитывали того крокодила здорово покусать. Но тут - щелк! - пасть закрылась, и ни одного комара в туче не осталось. Все оказались в крокодиловой пасти.

- Видите, - довольно пробормотал крокодил. Теперь он говорил невнятно, так как его пасть была набита комарами. - Видите, как все просто. И вам хорошо, и я заморил червячка.

- Что же это, - сказал я тогда, - вы лишь комарами и питаетесь?

- Только комарами, - подтвердил крокодил.

Нет, он был все-таки симпатичный, хотя и большой.

- Ну, комарами, это хорошо. Это мне нравится. Но меня еще интересует, не питаетесь ли вы и помидорами, или, скажем, людьми?

К сожалению, это был очень большой крокодил.

- Нет, помидоры я есть не люблю, а люблю в них только прятаться, ответил крокодил. - Меня в помидорах никто не видит. Посмотрите: я зеленый и кусты зеленые, а глаза у меня красные, как спелые помидоры. Поэтому меня никто и не видит. А сейчас я просто поторопился вылезть, не думал, что вы сегодня приедете, да и кушать очень хотелось.

- Что же мы будем делать? - спросил я крокодила. - Я ведь вас все же боюсь. Вон вы какой громадный. Когда комары кончатся, вы и меня вместо комара можете проглотить.

- Ну почему вы мне не верите? - голос крокодила прямо задрожал от обиды. - Почему не доверяете? Если бы я людьми питался, я бы сто раз мог вас уже проглотить.

В это время я вспомнил, что через двадцать минут должна прийти электричка.

- Ладно, - сказал я тогда. - Поживите пока на моей даче, кушайте комаров. Они сильно вредные. А через пару дней я опять приеду и тогда мы обо все поговорим подробнее.

Побежал я на электричку, а сам думаю: крокодил этот хоть и страшный, но вежливый. А то ведь бывает: и страшного кого-нибудь встретишь и невежливого. А это все на "вы" да "пожалуйста". Пусть себе живет, лишь бы помидоры не ел.

Дома я обо всем жене рассказал, а она мне, конечно, не поверила.

- Как же, - говорит, - не бывает таких крокодилов. Опять все выдумываешь.

- Бывает, - говорю, - еще как бывает. Вот поедем в субботу на дачу, я вас познакомлю.

Только, наверное, уже догадываетесь, когда мы приехали в субботу на дачу, то никакого крокодила там не обнаружили. Я все помидорные кусты на коленках облазил, всю землю руками перерыл, но никого не нашел.

Может, тот крокодил к соседям ушел. Хотя вряд ли. У них помидоры всегда плохие растут. Это потому что они рассаду на рынке покупают, а я сам выращиваю. Но, скорее всего, крокодил до сих пор у меня на даче живет, только не показывается. А сам я его в помидорах разглядеть не могу. Он зеленый, и кусты зеленые, а глаза у крокодила красные, как спелые помидоры.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке