В межпланетном зоопарке

Тема

Волин Владимир

Владимир ВОЛИН

(КРАТКИЙ ПУТЕВОДИТЕЛЬ)

1. ПРИГЛАШЕНИЕ К ОСМОТРУ

Животных любят все. Но больше всех - научные фантасты. Именно им удалось в последние годы заполнить зияющие бреши в стройной системе классификации животного мира, созданной трудами Карла Линнея и Чарлза Дарвина, Альфреда Брема и Игоря Акимушкина. К полутора миллионам видов всевозможного зверья, зарегистрированным в официальной науке, фантасты добавили множество простейших, кишечнополостных, членистоногих, амфибий, рептилий и млекопитающих, в том числе приматов.

Вся эта живность собрана в нашем межпланетном зоопарке. Рядом с ним тускнеют крупнейшие зоосады и зверинцы всех столиц мира.

Предлагая этот краткий (и далеко не полный) путеводитель, мы надеемся, что он восполнит пробелы школьного курса зоологии.

Итак, в добрый путь! Добро пожаловать!

2. НАЧАЛО ОСМОТРА

Начинать осмотр рекомендуется с обширного загона, где пасутся курдли крупные промысловые животные с планеты Интеропии. Читателям журнала они хорошо знакомы. Поэтому скажем лишь о главном свойстве этих созданий с мощным, непробиваемым для метеоров панцирем - на курдля охотятся изнутри. Охотник натирается специальной пастой, приправляется мелко накрошенным луком, солью и перцем и с бомбой в руках ожидает, сидя на корточках, пока соблазненный специями голодный курдль проглотит живую приманку. Оказавшись внутри, охотник заводит часовой механизм и, как только паста окажет слабительное действие, покидает чрево зверя. Главное - успеть выскочить из курдля до взрыва бомбы и не сломать руки и ноги, прыгая с высоты второго этажа. Остальное - дело техники: бомба взрывается, и курдль готов к свежеванию и зажариванию.

В нашем зоопарке вы можете увидеть сквозь прозрачные ткани здравствующих курдлей останки охотников, которым не повезло.

А что это за гигантские снежные шары? Подойдите поближе, и вы обнаружите квилов (Квилис Тропикалис) - тонкорунных млекопитающих с планеты Тенсис, покрытых драгоценной металлической шерстью с маслянистым отливом. Сотканные из шерсти квила костюмы и платья огнеупорны, непроницаемы для укусов насекомых, не поддаются гниению и никогда не изнашиваются.

К сожалению, квилов трудно разводить на других планетах: они плохо переносят космические путешествия. У квилов нет горловых мускулов, и. чтобы пиша проходила вниз по пищеводу, им необходима сила тяготения. При невесомости пища в желудок не поступает, и ее приходится заталкивать туда рукой. Эта операция, хотя и насыщает квила, зато лишает аппетита служителей.

Если вы забыли дома увеличительное стекло или лупу, можете не подходить к клетке со смагами. Эти лающие, но очень ласковые крупные травоядные животные имеют странную привычку съеживаться до пяти сантиметров в длину. Иногда, испытывая непривычное для них тяготение, смаги ссыхаются даже до микроскопических размеров, и тогда вообще неизвестно, есть они в клетке или их нет.

А в этих огромных вольерах - самые крупные из всех млекопитающих. Вот марсианские мимикродоны - у этих животных жизненная энергия обратно пропорциональна их размерам. Когда они стоят столбиком на хвосте и задних лапах, к ним можно подойти и есть их с головы или хвоста, как угодно.

Но даже мимикродоны - образец нервной импульсивности по сравнению со слоночерами, добрыми и могучими зверями с Венеры. Единственный их недостаток они никого и ничего не боятся. Можно взорвать гранату перед самым носом слоночера, устроить пожар, и животное будет гореть, но принципиально не сделает и шага в сторону. Впрочем, из соображений противопожарной безопасности и сохранности живого фонда дирекция зоопарка убедительно просит посетителей не проверять этот факт на практике опытным путем, а поверить нам на слово.

3. ПРОДОЛЖЕНИЕ ОСМОТРА

В отдельном вольере ваше внимание привлечет странная тварь. Дирекция зоопарка так и не смогла решить, куда ее поместить: в отделение млекопитающих, пресмыкающихся или членистоногих. Это дроматерий - добродушное ручное животное с планеты Джорил. Над туловищем гиппопотама у дроматерия поднимается голова кузнечика, четыре лапы сочетаются с несколькими ложноножками на боках, а ярко расцвеченная кожа толстой туши - с фасеточными глазами насекомого. Публике разрешается кормить его с руки, преимущественно крекерами и другими хлебобулочными изделиями: несмотря на свой устрашающий комбинированный вид, дроматерий - ярко выраженный вегетарианец.

Большое оживление царит на площадке молодняка. Здесь резвится живой биомеханический тигренок Сильвестр, а маленькие талантливые механики скунсы одной лишь силой мысли совершенствуют автомобили, летательные аппараты и прочие машины и механизмы. Тут же прыгают роллы - животные ростом с терьера, безволосые и голые, как ощипанная курица, которые могут - если вы их очень попросите - вырастить прямо из земли денежное дерево или космический корабль. Но не злоупотребляйте их добротой, дабы избежать перепроизводства ракет и финансовых кризисов.

Рядом с роллами что-то безостановочно лопочут кроткие полуобезьяны-полуящерицы с желтыми клыками, красными глазами и серо-зеленой чешуей. Это - лопотуны, обитатели Венеры. Не обижайтесь, если они станут показывать на вас лапами и громко хохотать: дело в том, что человек существо, чья внешность вызывает у лопотунов приступы бешеного веселья. Может быть, этот факт наведет вас на некоторые размышления и заставит самокритичнее относиться к венцу природы.

А теперь позвольте представить одну из самых редкостных достопримечательностей нашего заведения - знаменитую циту. Это зверь-муравейник, зверь-инкубатор, симбиотическая тварь, сборная мамаша всех обитателей планеты Лейард. Цита составлена из маленьких крикунов, кусачих ходульников. зловещих донованчиков, длиннорогов, пильщиков и других животных. Всю эту разношерстную компанию сосунков цита выращивает в себе месяцами и годами, пока они не станут взрослыми, а сама цита превратится в громадное чудовище.

В минуты опасности цита рассыпается на составные части, причем каждая часть умеет выполнять самостоятельные работы: копать ямы, ставить ловушки на человека и т. д. При желании цита может разбегаться в разные стороны.

Надо ли объяснять, какие захватывающие перспективы откроются перед земной наукой, если она освоит цито-метод?

Человек сможет одновременно заседать в различных комиссиях и комитетах, находиться на рабочем месте и в то же время отдыхать на курорте, заниматься всеми видами спорта, искусства и литературы и даже вести бесконечные диспуты и дискуссии с самим собой, вернее, с частями себя. Опыт циты - в широкие массы!

Вас утомил осмотр? Вам жарко, пот градом льет с вашего лица? Немедленно идите в террариум. Там вы сразу почувствуете облегчение. Здесь живут фиргели огромные гладкокожие ящерицы, постоянно пребывающие в спячке. Основное их назначение в хозяйстве - консервировать холод: это самые лучшие во Вселенной портативные установки для кондиционирования воздуха. При резких перепадах температуры фиргели покрываются изморозью и источают потоки ледяного воздуха. Спешите! Спешите! Пользуйтесь только нашими живыми холодильниками!

4. ОСОБО ОПАСНЫЕ ВИДЫ

Продолжим нашу прогулку, собрав все свое мужество. Мы подходим к наиболее опасным представителям внеземной фауны. Вот вдали показалось нечто необычное на колесах. Ни в коем случае не примите это за авто-, мото- или велотранспорт! Ибо это - коварный и жестокий колесник, единственное существо в обозримых пределах Вселенной, обладающее колесами. Существо это настолько страшно, что можно лишь позавидовать древним цивилизациям Центральной и Южной Америки майя, инкам и ацтекам, не имевшим ни малейшего представления о колесе как таковом.

Что же такое колесник? Это - организм-улей, улей-самокат, ульевый конгломерат, а проще говоря - пухлый пудинг, подвешенный между двумя колесами, ось которых проходит через середину туловища, причем колеса одеты мехом, а обод заменяют роговые затвердения. Но самое ужасное заключается внутри прозрачного пудингообразного тела: низ его свисает, как набитый мешок, а в нем что-то непрерывно копошится и извивается, словно огромная банка, наполненная червяками и насекомыми.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Похожие книги

Механики
392.5К 2853
Переход
24.3К 193