Древний рецепт

Тема

Игорь Росоховатский

Послышался тихий и нерешительный стук в дверь... Василий Кузьмич постарался представить человека, который сейчас войдет. Пока дверь медленно открывалась, он успел подумать: "Загнанный и отвергнутый врачами или же один из местных знахарей?" Человек был и похож и не похож на тех, кого представлял себе Василий Кузьмич. Худое, обветренное лицо. Болезненная бледность не смогла совсем смыть с него загар. Резкие морщины у глаз, как у каждого, кто привык щуриться на южном солнце. Веки полуопущены, и выражения глаз не увидеть. Нос с горбинкой. Больше похож на араба, чем на таджика.

Василий Кузьмич ответил на приветствие и указал на стул:

- Слушаю вас...

И словами и всем своим видом он откровенно показывал, что у него очень мало свободного времени. Посетитель понял это.

- Возьмите меня с собой в экспедицию.

лОткуда он мог узнать о моих планах?" - удивился Василий Кузьмич. Попытался заглянуть в глаза посетителю, но тот почему-то упорно отводил взгляд.

- Я несколько раз водил на Памир геологов. Был проводником, рабочим, оператором...

- У вас язва желудка? - спросил Василий Кузьмич. Посетитель не удивился, что врач сумел определить по его внешнему виду болезнь. Но он догадался, что последует за этими словами, и предупредил последующую фразу Василия Кузьмича:

- Не беспокойтесь, я выдерживаю большие нагрузки.

- Этого и не следует делать,Ч поучительным, типичным для врача тоном сказал Василий Кузьмич.

- Меня лечили два года, а болезнь обострилась,Ч объяснил посетитель, и теперь его гортанный акцент прозвучал явственней.Ч Остается операция...

- Ну и что же? - пожал плечами Василий Кузьмич.

- Вы пойдете за ягодами галуб-явана? - вопросом на вопрос ответил посетитель. В его голосе не осталось нерешительности.Ч Мне сказали, что вам удалось найти записки Сейкила и вы проверите его рецепты.

- А вы знаете о Сейкиле, о сжигателях трупов? - заинтересовался Василий Кузьмич.

Он предполагал, что предками сжигателей трупов были греки - воины Александра Македонского. Завоеватель поселил их в предгорьях Памира в качестве колонизаторов. И если догадки верны, то медицина сжигателей трупов уходила корнями в медицину древних греков.

- Кое-что знаю,Ч сказал посетитель.Ч Я хотел бы попробовать полечиться по их рецепту. А не поможет - останется операция.

- Подождите моего возвращения. Если найду ягоды...

- Я помогу вам их найти.Ч В голосе посетителя слышалась странная уверенность.

- У меня есть один помощник. Больше мне никого не нужно,Ч нетерпеливо проговорил Василий Кузьмич, придвигая к себе книгу.

Но посетитель и не думал уходить:

- Вам не придется мне ничего платить.

- Вы больны, ослаблены. Вам нельзя отправляться в такой путь,Ч раздраженно сказал Василий Кузьмич.Ч Кстати, откуда вы узнали о моих делах?

- Слухи подобны воде, а человеческое молчание - решету.

лОн к тому же и скрытен,Ч подумал Василий Кузьмич.Ч Интересный типчик. Авантюрист, что ли? Жаль, что у меня нет времени выяснить это". Открывая книгу, он сказал:

- Извините, до свидания.

Посетитель сделал шаг к столу, впервые подняв глаза. Они оказались цепкими и далеко не робкими.

- Все-таки вы возьмете меня. Я - правнук Сейкила.

лАвантюрист!"Чрешил Василий Кузьмич, уже соображая, как бы поскорее отделаться от посетителя. А тот достал из кармана паспорт, положил на стол перед врачом.

Василий Кузьмич прочел: лРуми Сейкил".

- Почему сразу не сказали об этом?

- Боялся, что вы суеверны.

Василии Кузьмич вспомнил закон сжигателей трупов:

лНаши тайны живут с нами и уйдут с нами". Если кому-то из чужих удавалось проникнуть в тайны племени, его убивали. Известны случаи, когда люди племени находили такого чужака и в других странах, за много сотен километров. Они не останавливались ни перед чем, чтобы уничтожить похитителя их секретов.

Руми подошел еще ближе к Василию Кузьмичу, заглянул в глаза:

- Думал, вы испугаетесь...

Прежде чем ученый понял, что это ловушка, он попался в нее:

- Ладно, раз вы - правнук Сейкила, имеете право идти со мной. Только не подумайте, будто я доказываю свою смелость...

Руми улыбнулся:

- Все знают, что глупые обычаи умирают раньше людей.

- Оставьте заявление и документы, я попрошу оформить вас,Ч предложил Василий Кузьмич.Ч А пока расскажите немного о племени и прадеде.

Историки упоминают, что Сейкил был когда-то знаменитым врачевателем. Я думаю, что он использовал знания древних греков, объединив их с местной народной медициной.

- Очевидно, вам известно больше моего,Ч сказал Руми.Ч Я слышал от деда, что его отец был великим лекарем. Но дед протоптал для себя иную тропу Ч стал охотником. И мой отец принял от него ружье, но очень рано умер. За ним тенью ушла и мать. В тринадцать лет я остался сиротой, воспитывался у деда, потом - у друзей отца. Сейчас мне тридцать восемь, а я ничего не сделал в жизни. Был чужой тенью, шел чужими тропами, даже гнезда не свил...Ч В его голосе звучало сожаление об упущенном; - И книга прошлого раскрыта перед вами, а не передо мной. Записки прадеда разыскали вы. Я лишь слышал о них. Мало быть потомком великого - надо постигнуть величие.Ч Он быстро взглянул на ученого: - Говорят, вы большой специалист не только в народной медицине, но и в истории Памира.

- Ну, слухи значительно преувеличены,Ч польщенно сказал Василий Кузьмич.

2Василий Кузьмич и Руми вылетели вдвоем - помощник ученого неожиданно заболел. Самолет нес их над степью, покрытой кустами янтака - верблюжьей колючки. Маленькие, круглые, они с небольшой высоты были похожи на полчища ежей. Рядом с аэродромом, куда приземлился самолет, журчала вода в арыке и сухо шелестел песок. Вода журчала громче, песок лишь вкрадчиво напоминал о себе, ожидая, когда люди выйдут в путь.

Мощный вертолет проглотил людей и в своем чреве легко перенес их через песок и воду, промчал над берегами Сырдарьи, где, по преданиям, когда-то властвовали тигры.

Василий Кузьмич показал вниз, на густо заросший камышом берег, и прокричал в ухо Руми:

- Рассказывают, будто там можно поохотиться на тигров - Я их не встречал,Ч ответил Руми. Неожиданно без тени улыбки добавил: - Наверное, тигры превратились в кошек. Те, что решили уцелеть...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора