Канун праздника РУМОКО

Тема

Роджер Желязны

Я был в кабине управления, когда вышел из строя блок Ж-9. Кроме прочих вещей, мне нужно было проделать там какую-то дурацкую профилактику.

Внизу, в капсуле, было два человека. Они осматривали «Дорогу в ад», которая пронизывала океанское дно в тысячах саженей от поверхности и вскоре должна была открыться для движения транспорта. В обычных обстоятельствах это меня не касалось, поскольку в платежной ведомости значились два техника, обслуживающих Ж-9. Но один из них проводил отпуск на Шпицбергене, а другой заболел как раз в то утро. Когда, внезапно соединив свои усилия, ветер и бурные воды качнули «Аквину», я вспомнил о том, что наступил канун РУМОКО, и принял решение. Я пересек комнату и снял боковую панель.

- Швайцер! Ты не допущен к работе с этим прибором! - крикнул доктор Асквит.

- Вы хотите сами заняться им? - поинтересовался я, рассматривая сплетение проводов.

- Конечно нет. Я даже не знаю, с чего начинать. Но…

- Вы хотите увидеть, как погибнут Мартин и Демми?

- Ты же знаешь, что нет. Только ты не…

- Тогда скажите мне, кто может,- сказал я.- Эта капсула там, внизу, управляется отсюда, а у нас что-то испортилось. Если вы знаете кого-нибудь, кто справится с этой работой лучше меня, то вам следует немедленно послать за ним. В противном случае я попытаюсь отремонтировать Ж-9 сам.

После этих слов он заткнулся, а я стал искать неисправность. Впрочем, ее и не пытались спрятать. Они даже пользовались припоем. Четыре цепи были подключены к общему таймеру.

Я принялся раскручивать прибор. Асквит был океанографом, так что должен был немного разбираться в электронных цепях. Думаю, он не скажет, что я отлынивал от работы. Я провозился минут десять, и дрейфующая под нами в сотнях морских саженей капсула вновь заработала.

Работая, я раздумывал о силах, которые вскоре проснутся, силах, которые проложат «Дорогу в ад», и тогда появится здесь, посреди Атлантики, посланец дьявола, а возможно, и сам дьявол. Холодная погода, свойственная данным широтам в это время года, ничуть не улучшала мое настроение. Они собираются задействовать страшные силы - атомную энергию; освободить даже более мощный феномен - живую магму, которая сейчас кипела и булькала под морским дном. Моему пониманию было недоступно, что кто-то играет в бессмысленные игры с подобными вещами. Волны вновь тряхнули судно.

- О'кей,- сказал я.- Здесь было несколько коротких замыканий, и я их устранил.- Я поставил на место боковую панель.- Теперь все должно быть в порядке.

Он посмотрел на монитор.

- Похоже, все работает нормально. Давай-ка проверим…

Он нажал кнопку и произнес:

- «Аквина» вызывает капсулу. Экран работает?

- Да,- поступил ответ.- Что случилось?

- Короткое замыкание в блоке Ж-9,- ответил доктор.- Его починили. Как у вас дела?

- Все системы работают нормально. Ваши указания?

- Продолжайте,- ответил он и повернулся ко мне.- Я дам вам хорошую рекомендацию,- сказал он.- Извините, что был груб с вами. Я не знал, что вы можете обслуживать блок Ж-9.

- Я инженер-электронщик,- отозвался я,- мы изучали такие приборы. И знаю, что допуск к нему ограничен. Если бы я не догадывался, что произошло, я бы к нему не прикоснулся.

- Я так понимаю, вас не интересует продвижение по службе?

- Совершенно верно.

- Значит, я не буду этим заниматься.

В данном случае мне это очень подходило, так как ко всему прочему я отсоединил маленькую бомбочку, которая теперь лежала в левом кармане моей куртки и которую я собирался выбросить за борт. Прежде чем приборы зарегистрируют взрыв, пройдет пять-восемь минут. Мне бы не очень хотелось, чтобы его зарегистрировали. Но лучше я внесу вклад в это дело, чем враги.

Я извинился и вышел. У меня теперь была улика. Я раздумывал, что же произойдет дальше.

Кто-то пытался сорвать проект. Так что Дон Волш был прав. Предполагаемая угроза стала реальной. Как хотите, так и понимайте. Это означало, что в дело замешано нечто значительное. Главный вопрос был: «Что?». А следующий: «Что произойдет затем?»

Я закурил и облокотился о поручень «Аквины», глядя, как холодные северные волны бьются о корпус корабля. У меня дрожали руки. Это был превосходный гуманитарный проект. Но все же очень опасный. Даже если забыть об огромном риске, я не мог понять, почему он вызвал такую отрицательную реакцию. Очевидно, на это были причины.

Доложит Асквит обо мне? Наверняка. Ему придется объяснить, почему на капсуле возникли неполадки, чтобы привести свой доклад в соответствие с записями в вахтенном журнале капсулы. Он доложит, что я устранил короткое замыкание. И все.

Этого будет достаточно.

Я уже понял, что враг совсем близко. Они сразу же узнают, что про отсоединенную бомбу не доложили. Они также узнают, кто остановил их; и, возможно, в такой критической ситуации это вынудит их предпринять какой-либо необдуманный шаг. Отлично. Это будет именно то, чего я и добивался.

…Потому что я потратил целый месяц, дожидаясь такого удобного случая. Я надеялся, что они вскоре появятся у меня и постараются допросить. Глубоко затянувшись, я посмотрел на далекий айсберг, сверкавший на еолнце. Произойдет нечто необычное - я чувствовал. Небо было серое, а океан - темный. Где-то кому-то было не по душе то, что здесь происходило, но убей меня - я не мог догадаться почему.

К черту их всех. Я люблю пасмурные дни. В такой день я появился на свет. Так что никто не помешает мне насладиться им.

Я вернулся в свою каюту и сделал себе коктейль, поскольку официально не находился на вахте.

Вскоре раздался стук в дверь.

- Поверните ручку и толкните,- сказал я.

Дверь открылась, и вошел молодой человек по имени Ролингс.

- Мистер Швайцер,- сказал он,- Кэрол Дайф хочет поговорить с вами.

- Скажите, что я уже иду,- отозвался я.

- Хорошо,- он вышел.

Я пригладил свои светлые волосы и сменил рубашку, поскольку Кэрол была молода и красива. Но она была офицером Службы безопасности, и я прекрасно понимал, почему она за мной послала.

Я прошел к ее кабинету и дважды постучал в дверь.

Входя, я думал о том, что дело наверняка связано с блоком Ж-9 и моими последующими действиями. Это лишний раз подтверждало, что она в курсе происходящего.

- Хелло,- сказал я.- Вы за мной посылали?

- Швайцер? Да, посылала. Присядьте,- она указала на кресло по другую сторону ее шикарного стола.

- Что случилось?

- Сегодня днем вы чинили блок Ж-9.

- Вы меня спрашиваете или сообщаете? - пожал я плечами.

- Вам не дозволено прикасаться к прибору.

- Если хотите, я могу вернуться, раскрутить его и привести в то состояние, в котором его обнаружил.

- Вы признаете, что работали с ним?

- Да.

Она вздохнула.

- Послушайте, меня не это волнует,- продолжала она.- Вы наверняка спасли сегодня двух человек, поэтому я не стану обвинять вас в нарушении режима секретности. Я хочу знать совсем другое.

- Что же?

- Это была диверсия?

Я не ошибся. Этот момент наступил,

- Нет,- ответил я.- Диверсии не было. Было только несколько коротких замыканий.

- Ерунда,- прервала она меня.

- Простите, не понимаю…

- Вы все прекрасно понимаете. Кто-то хитроумно все подстроил. Вы обезвредили бомбу, и это было нечто большее, чем пара коротких замыканий. Это была бомба. Наши мониторы отметили взрыв под носовой частью корабля спустя около получаса после поломки.

- Это сказали вы, а не я.

- Что вы задумали? - поинтересовалась она.- Вы на нашей стороне, но в то же время вы кого-то покрываете. Чего вы добиваетесь?

- Ничего,- ответил я.

Я изучал ее. У нее были рыжеватые волосы и веснушки, очень много веснушек. Зеленые глаза. Они внимательно смотрели на меня из-под густой челки. Она была достаточно высока, хотя в данный момент сидела. Я знал это, потому что танцевал с ней на одной корабельной вечеринке.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке