Срочный вызов

Тема

Кирилл Воронцов

Таможенник мрачно смерил взглядом подошедшего к нему благообразного седого старца с длинной бородой, в просторных белых одеждах, порядком измятых. И молча покачал головой.

- Но почему? - возмутился старик, размахивая регистрационной карточкой. - Ведь дело первостепенной важности. Я и так проторчал на контроле уже целый час, опаздываю неимоверно.

- Не имею права,- таможенник отвлекся от обслуживания очередника и, щелкнув парой клавиш компьютера, обернулся к собеседнику. - Вы же не милиция, не налоговая инспекция и не служба спасения. Ведь так?

- Да, но...

- Тогда извините, но без очереди пропустить вас я не могу.

- Но я потеряю еще как минимум час! А у меня сейчас каждая минута на счету. Ну пожалуйста, что вам стоит... К тому же вещей с собой я взял - только этот чемодан - и все.

- Становитесь в очередь,- безучастно ответил таможенник.

Прошедший нелегкое испытание черноволосый молодой человек с бородкой клинышком, в яркой, пожалуй, даже вызывающей одежде, небрежно поклонился и прошел вперед. Его место занял следующий в очереди. Покряхтев, таможенник поднял его чемодан, поставил за стойку и занялся проверкой багажа. Старик, все еще не решаясь отойти, подавленно стоял рядом, безучастно наблюдая за процедурой, грозившей сорвать его планы. Затем неожиданно ловким движением сунул руку за пазуху, что-то там ища. Его движение было тут же приостановлено. Старик поднял глаза.

- Не советую давать взятку, - медленно выговаривая каждое слово, произнес доброжелатель. - Не берет совершенно. Более того, может обидеться и начать придираться по пустякам. Еще больше времени потеряете. А нынче он и подавно не в духе, вы же сами его раздразнили, так что он и милицию может вызвать.

Рука старца замерла на полпути к выходу.

- А что, были случаи? - шепотом спросил он.

- В том-то и дело, что не раз и не два. Вот, хотя бы со мной, например. Это года два назад случилось. Я тогда тоже по важному делу ехал, тоже очень спешил, вроде вас. Но, кроме того, в моем багаже таможенник усмотрел кое-какие запрещенные к провозу товары. Так, ерунда, я уж и не помню, что было-то. Не суть важно. И я же по дурости своей и по нахальству предложил ему закрыть на все выявленные несуразности глаза. А к тому времени он уж и протокол собрался составлять, об изъятии, значит. Подсунул сотню. Что тут началось!

- Вы предложили сотню?! - изумленно воскликнул старик, оценивая финансовые возможности собеседника и поневоле сравнивая их со своими. Последняя цифра была явно неутешительной. - И что же он?

- Поступил быстро и ясно. Нажал на кнопку, и меня во мгновение ока взяли под белы ручки два бугая. Препроводили в отделение и остаток дня мурыжили, все дознаться хотели и насчет попытки незаконного провоза товара и насчет взятки. - На этом месте доброжелатель улыбнулся. - Собственно, эту сотню, да еще с лишком, я там и оставил. Только в виде штрафа уже.

- Хорошо, что отпустили!

- На следующее утро, - заметил собеседник. - С прибытием моего адвоката.

- Вот как, - пробормотал старик и медленно стал пробираться к концу очереди. Отыскав свое место в ней, он покорно занял его и молча стал продвигаться вместе со всеми до таможенного терминала.

Спустя по меньшей мере полтора часа дошла очередь и до путешественника в белых одеждах. Правда, за это время они изрядно пропылились в некондиционируемом зале и отдавали больше в серый цвет. Но старик не обращал на это никакого внимания. Он вообще не обращал внимания ни на что происходящее вокруг себя, полностью погрузившись в невеселые мысли.

- Вот и вы,- поприветствовал его таможенник. - Видите, вы быстро добрались.

- Я подам на вас жалобу, - устало произнес старик.

- На обратном пути, - ответил тот, протягивая руку. - А то вы и так опаздываете. Давайте ваши карточку и билет.

Несколько минут ушло на заполнение бланка. Проверка багажа заняла чуть больше времени.

- Тоже на Землю,- заметил таможенник. - Интересно, почему же все туда так стремятся. Вы, вот, уже седьмой за день. Что вас туда влечет, просто не понимаю.

Старик поднял глаза.

- У меня срочный вызов. Кое-какие неотложные дела с местными.

- Так вы миссионер!

- Что-то в этом роде, - уклончиво ответил старик. - В тоне, каким были сказаны эти слова, он почуял неладное. - Очень разнообразная работа.

- Тогда предъявите свидетельство миссии, пославшей вас, и заявочную карточку. Надеюсь, ваше задание прошло соответствующую проверку.

Старик поспешно закивал и извлек из бумажника подтверждающие документы. Таможенник удовлетворенно кивнул.

- Хорошо, все в порядке. Заполните вот этот бланк, - он протянул путешественнику авторучку. Но тот воспользовался своей, постаравшись заполнить форму как можно быстрее и аккуратнее, чтобы не к чему было придраться.

Усилия не прошли даром. Таможенник, бросив беглый взгляд на заполненный бланк, вернул старику его документы и милостиво кивнул головой в сторону прохода.

- Все. Пройдите в телепортационную кабину номер шесть. Перемещение займет минуту.

- Я помню, спасибо,- старик ожил и, поспешно побросав документы в карман, быстро пошел в нужную сторону.

- Если что, инструкция висит на видном месте. В крайнем случае вызовите технарей... Да, и вот еще что. Подождите минуточку.

Старик замер и медленно обернулся. Таможенник закрыл проход, подбежал к путешественнику.

- Послушайте, Яхве. Вы, мне кажется, собираетесь воспользоваться капсулой темпорального перехода, ведь так?

Ответом был холодный кивок.

- Должен вас предупредить, она у нас на ладан дышит.

- Меня и так задержали здесь невесть на сколько. А на месте я должен быть строго в определенное время.

- Перенести никак нельзя? - старик покачал головой, но таможенник продолжил: - Я все же не советую вам. Мало что случиться может. Хоть короткое замыкание, хоть темпоральный разрыв. Это ж такой фейерверк вы по прибытии устроите! Чудо, если никто не пострадает. Зато в суд и на вас и на меня подадут, будьте уверены.

- Не подадут, - упрямо ответил старик. - Местные в курсе, я предупредил, чтобы к месту моего появления близко никто не подходил.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке