Продешевили (3 стр.)

Тема

- Очень красиво,-сигналил он между тем солярианину.- Это мне напоминает густую растительность моей родной планеты.

- Райлат! - в ужасе думал ему Акайро.- Как ты можешь так лгать?! Это же неэтично!

- Это не ложь! Сейчас ЛЮБОЕ растение напоминает мне об Олиттре. И потом, он же не знает, что наши растения были пурпурными!

Но когда Райлат увидел, что сигналит Ткач, нервы у него сдали окончательно - он попросил повторить последнюю фразу.

- Я сказал, что мы с удовольствием подарим вам часть растений. Они очень питательны.

- Мы редко их едим,- ответил Райлат,- но они могут приятно украсить наш простой корабль.

Соляриане обменялись такими взглядами, что Райлат подумал:

уж нет ли у них специфической формы телепатии? Потом Ткач потянулся к ближайшему бачку с густой зеленью.

- Может быть...- начал Райлат, но увидел направленные на него глаза Ткача и передумал,- Нет, ничего. Это не важно...

Ходильные ноги Акайро отказали окончательно. Он лежал на палубе, не замечая удивленных взглядов соляриан, и представлял мощнейшее извержение вулкана.

Сила его мысли была такова, что Райлат отчетливо увидел себя в центре огненного столба.

- Я как раз хотел спросить,- просигналил он Ткачу,- не могли бы вы уступить нам весь бачок, у вас ведь их много? Выращивание незнакомых растений скрасило бы нам скуку долгих полетов...

Ткач ответил, что сделает это с удовольствием. Он даже настоял на том, чтобы дополнить подарок набором химикалий и специальным светильником. Светильник рассмотрели все вместе, и Райлат убедился, что сможет на своем корабле подвести к нему энергию. Олиттранцам дали с собой даже запас воды.

Оба солярианина надели скафандры, чтобы помочь перенести бачок, укрытый в надежном контейнере. Собственно, они его и донесли - Райлату пришлось лишь изредка поддерживать драгоценный груз. Акайро на нетвердых ногах следовал за ними глаза его все еще были наполовину втянуты.

Соляриане помогли занести контейнер в олиттранский корабль, но зайти отказались.

- Может быть, им тут неловко - они такие грузные и в таких громоздких скафандрах,- посочувствовал Райлат.

Он снова выразил новым знакомым благодарность, а потом еще раз спросил, не присмотрели ли и они что-нибудь интересное для себя.

- Ничего, ничего! - замахал конечностями Ткач.- А вы скоро стартуете?

- Райлат! - взмолился Акайро.- Скажи им- ДА, скажи - НЕМЕДЛЕННО! Если у них будет время подумать, они наверняка

собразят, ЧТО отдали!

- Спокойно! Я сам только и жду, когда мы будем в глубоком космосе.

Райлат ответил солярианину, что они действительно собираются стартовать в ближайшее время. Ткач выразил искреннее сожаление.

- Скажите все-таки, что мы можем для вас сделать,- настаивал Райлат, опасаясь, как бы что-нибудь в последний момент не заставило его расстаться с добычей

- Мы решили тут задержаться, осмотреть планету и поискать кое-какие минералы,- сообщил Ткач.

- Интересное хобби,- неуверенно поддержал Райлат. Судя по взглядам, которыми обменялись соляриане, они были так же удивлены его оценкой, как он - их вкусами. Ну кому, в самом деле, надо искать дикие минералы? Их же можно наконвертировать, когда захочешь и сколько угодно.

- Мы собирались отдохнуть на поверхности планеты,- снова заговорил Ткач, - корабельная теснота утомляет...

- А! - догадался, наконец, Райлат.- Если вам может пригодиться наша палатка, то забирайте ее, пожалуйста!

Это предложение Ткач охотно принял, но спросил, как же они вернут палатку олиттранцам.

- Ничего страшного,- заверил его Райлат.- Мы можем ее забрать, когда прилетим сюда в следующий раз.

- Райлат! - взмолился Акайро.- ПОДАРИ ему! Неужели ты хочешь сюда возвращаться?!

- Собственно,- продолжал Райлат,- у нас ведь есть еще одна палатка, так что эту мы вам просто оставим. Я вам сейчас дам набор инструкций по входному шлюзу и тепловому конвертору. Надо полагать, чертежи будут вам понятны.

После вручения инструкций и продолжительного обмена любезностями соляриане, наконец, откланялись.

Акайро без промедления установил бесценный бак в грузовом отделении. Как только соляриане укрылись за стенами своего корабля, Райлат дал старт.

Он уходил от планеты по спирали, прокладывая курс между Одиннадцатым и Двенадцатым Секторами.

- А когда я сказал, что вернусь за палаткой,- поддразнил он Акайро,- ты так и поверил, что я рискну еще раз с ними встретиться? После того, как мы их обобрали!

Акайро не отозвался. Райлат взглянул на него и увидел, что тот уставился на приборы во все четыре глаза.

- Что там? - спросил он обеспокоенно.

- Источник радиации, движущийся по спиральной траектории. Не иначе - соляриане ушли с планеты!

- Какая скорость? - запросил Райлат, прикидывая, можно ли еще добавить ускорение.

- Как у нас... или чуть больше.

У Райлата втянулись глаза. Он лихорадочно рассчитывал, какой добавочной мощностью может распорядиться.

- Догоняют? - спросил он со страхом.

- Нет,- спокойно подумал ему Акайро.- Уходят в противоположном направлении.

- Что?!

- Именно это. И явно - на максимальной скорости.

Райлат слез с пилотского кресла и подсел к приборной панели.

- Я не понимаю,- подумал он.- Они же говорили, что хотят задержаться. И мы ничего такого им не оставили, чтобы так спешить.

- Может, шлюзовой механизм?

- Да нет... у них на корабле шлюз лучше нашего. А конвертор их не интересовал. Не станут же они с ним играть в трансмутацию элементов!

- С тепловым конвертором?! Они наверняка знают более удобные способы.

- Не сомневаюсь. Так что же такое у них на совести. Теряясь в догадках, Райлат вернулся к пилотскому креслу и навел экран на солярианский корабль.

- Восхищаясь их безумством,- предостерег Акайро,- не будем забывать о собственной скорости.

- Да... но все-таки это - поразительно... Райлат не сводил глаз с чужого корабля, пока тот не ушел за пределы экрана.

- Как уносят ноги! - потрясение думал он.- Всякий бы сказал, что это они нас, а не мы их обобрали!

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке