Красные карлики

Тема

Людмила и Александр Белаш

Nihil dat fortuna mancipio.

Судьба ничего не даёт навечно.

Латинское изречение

Все действующие лица и события романа вымышлены. Любые совпадения с реальными лицами и событиями являются случайными.

Пролог

Планета Колумбия, город Сэнтрал-Сити

Вторник, 10 сентября 6232 года

– Бар-Майкл, спаси, я гибну! Купила новую машину, настоящие МОЗГИ, но там нет stam-конвертора! как его установить? Ты же всё знаешь… будь моим ангелом… Ну пожалуйста…

Так скулила длинноногая тинка с огневой причёской «бешеный веник», валяясь на мохнатом ложе и почёсывая пятки друг об друга, отчего она слегка колыхалась вместе с гелевым матрасом, будто плыла. Типичный образчик «кризисного поколения тридцатых» – в опаловых липках на голом теле, спереди пёстрая этническая тряпка со шнурками, обвивающими талию и шею.

Она отнюдь не считала, что тридцатые годы LXIII века – сложное, бурное время. Разве что парни сейчас особенно глупы, а продукты без калорий отвратительны на вкус. Люди живут, не задумываясь, а после с удивлением оглядываются – как? разве тогда рушилась экономика, трещал по швам бюджет, были волнения и беспорядки?..

Перед старшеклассницей сменялись на экране окна учебного региона «современная история», а под бок ей тупо лез урчащий косматый робот в виде колбасы с дюжиной лапок Столь же мозаичным, лохматым и текучим было всё вокруг – стены, облепленные статичными и шевелящимися картинками, лианы, свисающие с неровного «пещерного» потолка, лоскутные привидения и паутины с пауками. На экран-плакате заведённо разевал рот золотоликий кумир – изо рта гроздьями лезли пузыри. За панорамным окном во всю стену зыбко мерцал серо-голубой океан и заходил на посадку флаер, насадивпшсь грудью на синий луч киберлоцмана.

Концепция плавучих домов предусматривала круговую защиту элитного жилища. Мало вынести дом-поплавок подальше от кишащего агрессивным манхлом Города, встроить в днище подруливающие турбины и гравитационные гасители волн – дом, как космический корабль, имел автономный мозг с сотнями глаз и зорко следил за каждым приближающимся транспортом. Самые лучшие дома этой серии могли расстрелять агрессора задолго до сближения.

Собеседник тинки в это время нёсся вдали над Городом и был крайне недоволен, что юница достала его прямо на лету и нагло грузит своими подростковыми проблемами. Сам он, миновав возраст треволнений по любому поводу, относился к ребячьим страстям снисходительно – но не сейчас! Нашла время! даже не назвалась! Где изображение?.. где её элементарная вежливость?

Улыбаясь, он охотно съязвил:

– Комп без stam'a? Это не «купила». Это «нашла на свалке». А с кем я общаюсь?

– Я – Нурита! посмотри в АОН и убедись. Сделай мне stam-K, дядечка, миленький. Я хочу юзать его СЕГОДНЯ!

– Двадцать бассов.

– Ты что, облысел?!

– Пятнадцать. – Дядечка горделиво и легко провел сухой ладонью по своей смоляной курчавой шевелюре. – Я – воплощение добра. Вонзай net-money и плати вперёд. А проблему слей на мой ящик.

Нурита убрала звук и от души выругалась, как манхло. Дядя – жабон! фыкин тык! И вдобавок к прочим бедствиям – надо учить историю.

«Двадцатые годы! Какие двадцатые? Видела я их, одна фигня. Что там было? Мороженое, дирижабль и зоопарк. Первый поцелуй – мммня! очень слюняво. Дети, напишите сочинение: „Как я изучал противный пол". Молча! Ну и заломил – пятнадцать!.. Ладно, я тебе припомню. Когда вырасту».

Бряк! виртуальный кошель с деньгами упал в пиратский сундучок, алчный голос прорычал:

– Йо-хо-хо! Пиастры, пиастры! Старина Джомар разбогател на двенадцать бассов, ноль-ноль арги, ноль-ноль томпаков.

– Нурита, гол не засчитан. Национальная ассоциация судей по игре в кацель-бол показывает тебе бяку. Ответ после доплаты.

Грязный, зубчатый, неровно и густо торчащий домами Город внизу накренился и пошёл по кругу, дядю-жабона слегка вдавило в кресло – автопилот вписывал флаер в поворот, держа дистанцию от прочих летучих машин потока. Вихри и течения воздушного транспорта рябили в небе, прорываясь сквозь ветер с океана и, как стаи кочующих светлячков, вспыхивая точечными огнями ориентации.

– Бар-Мааайкл, не будь жадобой! Я дам тебе лицензионную версию…

– Сколь злоехидно твоё предложение!

– …лицензионную версию «Азбуки рабства». За так, потому что ты мой любимый дядечка. «Азбуку…» не найдёшь дешевле, чем за десять, даже в чёрных магазинах. Это – крик, мегахит, просто настоящий Хлип! На дисках он – с двузеркальной защитой. Первая позиция в сентябрьском рейтинге.

– Первая позиция, – размышлял вслух Джомар. – Так и быть, запишу как три басса.

Модем страстно ахнул, адресно выбросив в эфир архи вированный диск. Нурита плюнула в экран, тот вздрогнул всеми окнами и стыдливо попросил: «Уточните запрос». Ясно сказано – двадцатые годы! Моё нежное розовое детство. «Открыть главную коллекцию семейных и школьных изображений? Изображений Вас на отдыхе?» Сучий тык, крути историю! Пошли загадочные гиперссылки: «Высадка сэйсидов на Трае». О!.. Похоже на Троянскую войну, как в старину. Наши всегда побеждают. Не то, ближе давай! «Война с вульфами». Ага, оборотни, ясно. Они к нам проникают. Вот наконец самое дивное! «Алаа Винтанаа стал Правителем ТуаТоу». Милый, милый, прелесть! Кого любит каждая девочка?.. Она с пелёнок обожает Светлого Монарха!

«Я сдаюсь тебе, солнечный воин! я навек твоя!» – Нурита бессильно и сладко растеклась по матрасу, робот стал щекотно карабкаться по её красивой пояснице.

Флаер выпрямился. Заполучить свежий альбом в дни ажиотажного спроса – весьма выгодное приобретение. Джомар не жаловал вниманием певца трущоб, в хвост и в гриву клеймившего «наше прогнившее общество», но получить бесплатно то, за что другие отдают бутки, – привилегия настоящей элиты. Джомар уверенно причислял себя к элите.

Но те, к кому он сейчас летел, были выше элиты. Полубоги! Им понадобился молодой энергичный завлаб, глубоко сведущий в мыслящих процессорах. Он, первый спец лаборатории «Коф», всё бросил и понёсся сквозь облака к вершителям судеб. Carpe diem, как говорили римляне, то есть «секи момент»! Это шанс пробиться выше, завладеть проектным отделением и получить (троекратное ура! фанфары! флаг поднять!) звание командера или кэптена.

А тут Нурита с горбатым компьютером и искренним детским желанием угодить. Как трогательно и наивно! детки умеют с дрожью в коленках качать запретные плоды чьего-то хакинга, а для установки stam-конвертора им знаний не хватает. Детвора, лихо скользящая по краю беззакония.

Джомар имел уйму племянниц и племянников, которые регулярно докучали дядюшке, связываясь с ним, чтобы задать два-три компьютерных вопроса. Чем платить наладчикам, лучше по-родственному напрячь Этого Милитариста, Самого Заводного Из Дядек, Светоча Военной Кибернетики. Восхвалить, польстить – и раскрутить на дармовую консультацию.

Надоели! Больше ни-ка-ких поблажек, все топайте в кассу net-money. Нахлебники. Дядя железной рукой научит вас жить по средствам. Пусть крепнет слава неумолимого дяди. Едва родившись, вы должны слышать от сестёр и братьев: «Как?! ты звонишь Джомару?.. Нет! остановись!.. не делай этого! Знаешь, к чему он меня принудил? О, это было ужасно. Я месяц торговала пирожными, чтобы с ним расплатиться. А Гиль попал в кабалу к сетевым нанимателям и до сих пор с ними якшается. Посмотри, он белый-белый, весь трясётся… он пишет отчёты для семи фирм!»

Приземлившись в тихом и чистом восточном районе, на уютной парковочной площадке, Джомар выбрался из флаера и быстро зашагал к зданию, на ходу доставая служебный паспорт. Портал поджидал его, издали сканируя визорами охранной системы.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке