Пропущенные материалы: Беглец (ЛП)

Тема

Питтакус Лор

Глава 1

Марк Джеймс, ты идиот!

Эта мысль преследует меня, неизменно всплывая в голове примерно каждые сто миль пути, когда на меня находит затмение, и я в очередной раз начинаю сомневаться в себе. Или наоборот, это просветление? Не знаю точно. Но стоит мне вспомнить факты: я украл ноутбук у агента ФБР, раздразнил нескольких весьма злобных инопланетян, а теперь мчусь на машине через всю страну, пытаясь разыскать бывшую подружку — Сару — которая, как оказалось, встречается с добрым пришельцем, то остается лишь признать, что это правда. Я идиот. Или сумасшедший. А может, и то, и другое.

Однако, как меня ни назови, уже слишком поздно вновь превращаться в себя прежнего, каким я был до того, как инопланетяне взорвали мою школу и захватили мой город. Не так давно я был первым парнем в школе Парадайз, передо мной открывалось великолепное будущее, а теперь меня разыскивают правительство и враждебные пришельцы с планеты Акульих рож.

Я допиваю энергетик, сминаю в руке опустевшую жестяную банку и бросаю ее на коврик перед пассажирским сиденьем, там скопилось немало таких же. Я в пути уже девятнадцать часов, и мне не удалось выспаться перед дорогой. Адреналин в крови, беспокойство за Сару и энергетические напитки в дозах, способных, наверное, свалить слона — вот то, что позволяет мне до сих пор продолжать путь. Достаточно одного взгляда в зеркало заднего вида, чтобы понять — мне уже давно пора отдохнуть. Глаза воспалены и обведены темными кругами, но у меня нет времени на сон. Сара в Далсе, по крайней мере, так было сказано в электронном письме, найденном мною на украденном ноутбуке ФБР. Я прочел это письмо перед тем, как попытался открыть файл «МогПро» и ноутбук вырубился. Теперь компьютер даже не включается. Он валяется на полу за водительским креслом, завернутый в мою школьную куртку.

Я стараюсь не думать о том, что ФБР или могадорцы могут сейчас делать с Сарой. У меня вообще в голове не укладывается тот факт, что ФБР — ну, по крайней мере их агенты в Парадайз — работают на пришельцев. Так что я сосредотачиваюсь на своей цели освободить Сару… придумать бы еще как. Еще несколько часов езды по пустынным дорогам, и мое путешествие из Огайо в Нью-Мексико (две с лишним тысячи километров за один день!) закончится, и я смогу попытаться ее спасти. Только я. В одиночку. Против толпы инопланетян с бледными рылами и, возможно, ФБР, АНБ, иллюминатов или кого там еще.

Вдруг дзинькает мой одноразовый мобильник. Я купил его на стоянке грузовиков, что в часе езды от Парадайз. Звук напоминает мне, что, строго говоря, я спасаю Сару не в одиночку. Кое-кто мне все же помогает. Он — единственный, кому известен этот номер.

Смотрю на текст.

СТРАЖ: «Подъезжаешь к границе НМ?»

Нахожу взглядом дорожный указатель. На нем написано, что через шестнадцать километров шоссе 17 пересечет границу штатов Колорадо и Нью-Мексико. Что-то уж очень легко этот СТРАЖ угадывает мое местоположение, где бы я ни оказывался на протяжении этой поездки.

Пишу в ответ, что буду на границе минут через десять. Едва успеваю отправить сообщение, как телефон тренькает снова.

СТРАЖ: «Автозаправка в НМ, сразу за границей. Справа от дороги. Сворачивай туда, хочу кое-что передать».

Это сообщение повергает меня в шок. Я что, на самом деле встречусь со СТРАЖЕМ?! С главным специалистом по заговорам с сайта «Они ходят среди нас», выдающимся хакером и кем-то вроде моего единственного друга, что еще остался у меня после исчезновения Сары? Я считаю его другом, хотя никогда не встречался с ним и мы даже никогда не разговаривали по телефону, потому что он одержим сохранением своих тайн не меньше, чем сохранением тайн могадорцев и лориенцев.

Впрочем, мы все-таки не совсем друзья, скорее, деловые партнеры в этом инопланетном дерьме. Он — наш компьютерный мозг, а я — крепкие руки и ноги, которые намереваются спасти девушку, а потом изыскать способ не дать тому, что случилось в Парадайз, произойти еще где-нибудь.

Я представляю, что встречусь со СТРАЖЕМ лицом к лицу, и перед моим мысленным взором мелькают похожие на кадры из боевика сценки, в которых мы штурмуем базу пришельцев в Далсе и под грохот взрывов освобождаем всех несчастных, что угодили в лапы могов. Но вот сердце в груди начинает биться быстрее, и я вспоминаю, что живу в реальном мире, пусть иногда он и кажется странным. Я думаю о здоровенном моге, которого увидел, когда шпионил в полицейском участке Парадайза. У того гиганта были черные глаза, а телосложением он походил на профессионального регбиста. По-моему, он весил не меньше девяноста килограмм, и уж наверняка при нем был целый арсенал инопланетного оружия. Потом я вспоминаю громадных могов, с которыми мы столкнулись в школе. Мне, конечно, удалось выбраться из той передряги и даже как-то помочь Саре, но необходимость встретиться с подобными ребятами снова, вызывает во мне сильное желание развернуться и рвануть домой.

Включаю радио погромче и говорю себе: все получится, со мной все будет хорошо, я спасу Сару. Мы со СТРАЖЕМ сделаем это вместе. Он знает, что и как нужно делать.

Я пересекаю границу Колорадо и Нью-Мексико в два часа ночи и сразу же замечаю съезд к старой автозаправке. В столь поздний час она выглядит безлюдной.

Уже поворачиваю на заправку, когда в моей голове, словно что-то щелкает, и я спрашиваю себя: а что, если сейчас мне угрожает опасность? Но ведь это невозможно. Я был очень осторожен и, Бог свидетель, СТРАЖ со своей стороны тоже способен уйти от любой слежки. Однако чувство тревоги никак не исчезает.

Впрочем, моя паранойя может быть вызвана недосыпом.

Останавливаюсь возле одной из колонок, потому что это — единственное освещенное место. Надо мной жужжат шумные промышленные лампы. Я оказываюсь на свету, а окружающий мир от этого кажется гораздо темнее. Дважды мигаю фарами, отчасти, чтобы получше осмотреться вокруг, отчасти, потому что насмотрелся фильмов о гангстерах и тайных встречах, в которых это считалось условным знаком. Вокруг никого не видно, я вылезаю из машины и, раз уж остановился, начинаю заправляться, не забывая посматривать по сторонам.

Я залил уже двадцать литров, когда из окружающей заправку темноты появляется высокая фигура.

— СТРАЖ? — спрашиваю я.

Но ответа нет, это недобрый знак. Разом возникает острое желание обзавестись оружием посущественнее кулаков — хороший удар не поможет, если перед тобой могадорец. Сердце бьется так громко, что, наверное, даже приближающийся тип способен расслышать его стук сквозь жужжание ламп. Покрепче сжимаю в руке заправочный пистолет. Если дело запахнет керосином, можно полить этого хмыря из шланга и постараться сбить с ног, для того чтобы выиграть немного времени и дать деру.

К счастью, мне везет. Как только подозрительная личность выходит на свет, становится очевидно, что это не могадорец. Во-первых, это — женщина. Даже не знаю, бывают ли моги-женщины. Во-вторых, у нее темная кожа, а такого у могов я еще не видел. Криков «ФБР!» от нее тоже не слышно. На ней мотоциклетный шлем, позволяющий разглядеть только лицо, и обтягивающая кожаная куртка. Скорее всего, с другой стороны заправки припрятан ее мотоцикл. Незнакомка приближается, и я замечаю коробку у нее под мышкой, кроме того, похоже, она сильно не в духе, так что я не спешу расслабляться, продолжая сжимать в руке заправочный пистолет.

Только когда между нами остаются считанные метры, становится заметно, что она на целую голову выше меня. Вот уж не думал, что когда-нибудь встречу девчонку, рядом с которой буду чувствовать себя коротышкой. Впрочем, она уже не девчонка. Пожалуй, ей за тридцать. Определить точнее не позволяют дрянное освещение и ее шлем.

— Эээ… — мямлю я, не зная, что сказать. — Не уверен…

— Веселый Роджер? — спрашивает она.

На секунду теряю дар речи, поскольку в реальности еще никто не называл меня этим именем. Черт, да даже я сам, кажется, никогда не произносил его вслух. Строго говоря, я — ВЕСЕЛЫЙРОДЖЕР182, по крайней мере, под этим ником я зарегистрирован на блоге «Они ходят среди нас».

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке