Личный анекдот (2 стр.)

Тема

Я был единственным, кто посетил ныне запрещённую планету под названием Талос IV. Там я столкнулся с Талозианцами, расой существ с невероятно развитыми ментальными силами. Талозианцы были мастерами иллюзий. Я просмотрел серию альтернативных версий, какой могла бы быть моя жизнь. Я познал жизнь на Земле, Ригеле VII, Орионе, всё это, ни разу не покинув клетки, в которой я находился.

До сегодняшнего дня эта мысль беспокоит меня. Как я могу знать, что я не всё ещё в клетке? Как я могу знать, что я всё ещё не на Талосе IV, и что вся моя жизнь с тех пор не была иллюзией?

Я полагаю, что никогда не смогу знать с абсолютной уверенностью. Не то, чтобы я всегда серьёзно сомневался в реальности моего окружения. Натянуто. Мысль приходит ко мне время от времени. Достаточно странно, глупая маленькая мысль приходит иногда обслужить меня.

Она приходила ко мне в тот день на Коринзии VII. «Энтерпрайз» направлялся обследовать планету класса М для возможной колонизации в будущем. Информация на планету была поверхностной, но там не было признаков каких-либо сложных жизненных форм.

Я руководил группой спуска из шестерых – Спока, доктора Бойса, лейтенанта Тайлера и двух энсинов, Уильямса и Траулей. Мы спустились к сухому руслу реки возле экватора планеты. Каждая планета из тех, что я посещал, обладала собственной уникальной красотой. Эта была планетой пурпура и серости под бирюзовым небом. Несколько неряшливых красных кустов испещряли ландшафт. Крутые утёсы ограничивали русло реки. Каждый из нас вытащил трикодер, и мы начали первичное обследование.

– Замечательная маленькая микробиологическая жизнь, – прокомментировал я.

Доктор Бойс опустился на колени и зачерпнул горсть земли. Он дал ей просыпаться сквозь пальцы перед его трикодером.

– В воздухе очень мало жизни, – сказал он, – но почва ей битком набита.

– Необычно, – сказал я.

– Не очень, – ответил Бойс, – то же самое на Земле, хотя не в такой же степени. Жизнь в почве.

– Хорошо, – сказал я, – Вы и мистер Спок начнёте ваше обследование. Мистер Тайлер, берите энсина Траулей и установите базовый лагерь. Энсин Уильямс и я произведём разведку периметра.

Я видел выражение глаз Уильямса. Это был его первый спуск с группой. Он был взволнован, что его выбрали для похода с капитаном. Я хотел, чтобы его первая миссия была запоминающейся. Достаточно одного на первое время.

– Какие предложения, энсин?

Поначалу он немного заикался. Он жаждал произвести впечатление на меня.

– Я предлагаю найти место, откуда лучший вид на русло. Это дало бы нам лучшую позицию просканировать окружающее пространство. Возможно, мы сможем найти легчайшее для подъёма место, если пойдём вверх по руслу.

– Звучит разумно, – сказал я, – Указывайте дорогу.

Уильямс начал подъём вверх по реке. Он пытался скрыть ухмылку, но я всё равно её видел. Я стал терпимее к молодым энтузиастам энсинам в последние годы. Я тоже наслаждался, косвенно живя с ними, когда они первое время набираются опыта нервного возбуждения космических исследований.

Уильямс был где-то в десяти ярдах впереди меня, когда он неожиданно остановился. Он обернулся и посмотрел на меня.

– Что ты видишь? – спросил я.

– Я не уверен, – отозвался он, – Это похоже на слив раковины или может быть на вход в пещеру.

Уильямс повернулся лицом к дыре. Я успел одолеть приблизительно половину дистанции, разделявшей нас, когда увидел, что он неожиданно схватился за лазер на своём поясе. Я почувствовал немедленное, ощутимое падение почвы, и схватился за собственный лазер.

– Уильямс, назад! – заорал я. Я опоздал.

Существо было чудовищным. Оно быстро поднялось из дыры и встало на дыбы, его голова возвышалась на хороших двадцать футов над энсином Уильямсом. Двойное жвало десяти футов длиной свисало с ужасающей головы.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора