Чужая зима

Тема

Алла Гореликова

Здесь не было ни одуряющего весеннего ветра, ни летнего зноя, ни зимних метелей. Здесь вечно шел дождь. Неторопливый, нудный и безнадежный. Он шуршал в камышовых крышах хижин, стучал в слюдяные оконца, путался в ресницах, стекал с волос на шею и нахально лез под платье. Он был воистину невыносим.

Жизнь Тиа в этом мире была такой же невыносимой. Такой же нудной, неторопливой и безнадежной. Ад бездеятельности, расплата за строптивость… одиночество и забвение, до одури горькие после блистательно яркой жизни придворной ведьмы Королевства.

В Королевстве зимой шел снег. Снег лежал на крышах и на еловых лапах, снег искрился на солнце, снег дарил хруст под ногами и сонную зимнюю тишину. Тиа тосковала по снегу. Она привыкла обходиться без солнца; что уж говорить, она и дома нечасто выходила под яркое полуденное небо: работа ведьмы предполагает ночной график. Но снега ей не хватало отчаянно.

Вот и сегодня ей снился снег…

— Госпожа Защитница, — пропел писклявый голосок из-за двери, — твоя трапеза.

— Слышу, — хрипло откликнулась Тиа.

Защитница… да, маги из Королевской Гильдии Бдящих поступили с Тиа очень даже изощренно! Замкнуть всю ее силу на Жетон Охранения и привязать к деревушке местных… на ее памяти так обработали перед отправкой в Ссыльный мир только Синкта. Но Синкт поддержал бунт, Синкт хотел свергнуть короля, а она… она всего лишь…

Тиа сердито откинула одеяло, злобным усилием воли сдернула себя с кровати и быстро натянула платье. Платье высохло за ночь, но все равно пахло дождем.

— Будь все проклято, — простонала Тиа. — О, будь все проклято!

— Тебе что-нибудь нужно, Госпожа Защитница? — пропищали из-за двери.

— Да, — огрызнулась Тиа, — перестать видеть сны.

— Этого никто из нас не может, — вздохнул ее собеседник.

— Ну и проваливай, — взвизгнула Тиа.

— Тебе достаточно приказать, — в писклявом голоске промелькнуло мимолетное сочувствие. — Все, что в наших силах, Госпожа Защитница.

Приказать… Тиа сжала гребень до боли в пальцах. К чему этот обман? Она не может приказывать местным. Местные просто потакают ей. Рады, что у них появился Защитник, что на деревню не нападают ни разбойники, ни хищники, что даже змеи, слизни, мокрицы и ядовитые жабы обходят стороной поля! За такое, наверное, они согласились бы и на большее, чем кормить Тиа, убирать ее дом и потакать ее дурному характеру.

Тиа тщательно расчесала волосы, умылась теплой водой из тазика, — да, кстати, ей еще и воду греют! — и вышла в комнату. Завтрак стоял на столе.

Каша с мясом и овощами чудесно пахла и замечательно согревала. И еще — она была бесподобно вкусной. Каждое утро Тиа удивлялась, почему дома никто не додумался до такого простого рецепта. Всю жизнь… то есть, конечно, всю прежнюю жизнь, — Тиа ела кашу, мясо и овощи по отдельности. Причем каша зачастую была пересоленной, мясо — пережаренным, а овощи… их, честно говоря, просто невозможно было взять в рот!

Тиа усмехнулась. Что ж, не сходилась она вкусами с королевским поваром! Потому что был он… впрочем, что ворошить прошлое! Уж если честно, так это она, Тиа — была. А он остался. До сих пор пересаливает кашу и пережаривает мясо. А она, Тиа, ест несусветную вкуснятину, но — в Ссыльном мире.

Да, вот уж действительно — несусветную…

И горячий пряный

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора