Ночь рождения (2 стр.)

Тема

Скейн оглядел товарищей.

– Кто-то должен доставить в крепость снайпера.

Золотая Немезис шагнула вперёд.

– Я сделаю это.

– Хорошо, – кивнул дракон. – Ты быстрокрыла и опытна. Слушайте. Первый заход, как всегда, выполнят осколочники с большой высоты. Нефтеносцы и мы будем парить кругами в миле от стен, на отметке тысячи футов, пока отряд не отбомбится.

Немезис дёрнула хвостом.

– Защитники крепости на время бомбёжки уйдут в укрытия.

– Именно! И в первую очередь укроют мага, – добавил Скейн. – Они не знают, что мы о нём знаем, поэтому предстоит разыграть небольшое представление.

Дракон указал на карту.

– Неми, вы и снайпер подберётесь к цитадели по земле, прячась в этой роще. На случай засады с вами пойдут лучники Шеридана.

Золотая драконесса сомнительно изогнула хвост.

– Но ведь в это время осколочники будут как раз над замком?

– Опасно, – кивнул Скейн. – Но я знаю их командира. Ребята опытные, старательные, они не промахнутся.

– Хорошо, – Немезис резко кивнула. – Итак, едва бомбёжка закончится...

– Крепость будет покрыта дымом и каменной пылью, – продолжил Скейн. – Ты стартуешь с полянки и проносишься на бреющем, изображая штурмовика. Самый опасный момент – спираль вокруг центральной башни. Недооценивать противника не стоит, к тому времени как ты совершишь первый виток, воздух будет полон стрел.

Драконесса улыбнулась.

– Не привыкать.

– Высадишь снайпера на крыше, с лёта, там есть антидраконьи шипы, он как раз закрепится, – Скейн фыркнул. – Потом сделай вид, словно тебя крепко зацепили, крикни что-то типа «За меня отомстят!» и сматывайся. Можешь даже свалиться в лес, главное – отвлечь внимание от снайпера.

– Ясно, – Немезис оглянулась на своё звено. – Сделаем. Тогда я пошла, приму сыворотку от ядовитых стрел...

– Не забудь камуфляж, – Скейн перевёл взгляд на Сорана. – Истребители, вы ждёте пока она закончит, потом сразу, все вместе, начинаете лобовую атаку. Но сворачиваете в трёхстах ярдах от стен.

Серебряный дракон улыбнулся.

– Выманиваем мага?

– Точно, – Скейн обернулся к грифону. – Хетт, от тебя зависит успех всей операции и наши жизни. Ты будешь парить в высоте, вместе с бомберами, и должен увидеть, как снайпер убьёт мага. Справишься?

Разведчик слегка изогнул края пластичного клюва в улыбке. Его орлиные глаза лучились энергией.

– Справлюсь.

– Отлично! – комэск решительно дёрнул хвостом и повернулся к синим драконам. – Теперь вы. Задача проста: уничтожить или хотя бы связать боем любой воздушный отряд противника раньше, чем он долетит до нефтеносцев.

Ведущий звена перехватчиков, могучий Теккен, потёр крылом об крыло в жесте предвкушения.

– Понятно.

– Вас мало, я знаю, – Скейн оглядел драконов. – Но так будет, лишь пока бомберы несут груз. Они получили приказ, отбомбившись, присоединиться к нашей эскадрилье и помочь в штурмовке.

Среди воинов возникло оживление, Бластар широко улыбнулся. Соран поднял крыло.

– У них есть драконы?

Скейн помрачнел.

– Такой информации в штабе не предоставили. Да даже если есть, их будет немного...

– Предатели! – гневно прошипел Теккен.

Соран ничего не ответил. Но когда все получили полётное задание и разошлись готовиться, он приблизился к Скейну и коснулся его крыла.

– Сколько? – тихо спросил дракон.

Комэск отвернулся.

– Говорили о троих, – ответил он мрачно. – Может, и больше.

– Что с ними будет?

Скейн медленно повернул голову и посмотрел прямо в глаза серебряному дракону.

– Ты не знаешь ответа?

Помолчав, Соран козырнул крылом и отошёл к своей палатке. Там уже стоял Бластар, пятеро людей энергично раскрашивали его камуфляжными полосами. Соран встал рядом и дал знак, чтобы его тоже начали красить.

– Плохие новости? – на родном языке, непонятном солдатам, спросил Бластар. Серебряный дракон долго молчал.

– Трое, – сказал он наконец. – Может, и больше.

Серо-стальной стиснул зубы.

– Проклятие...

– Да, – внезапно ответил Соран. – Проклятие.

Всё было сказано, и крылатые замерли в лучах утреннего солнца, ожидая, пока их союзники завершат наносить маскировочную окраску.

Раненый серебряный дракон хорошо виден с воздуха. Раненый тёмно-зелёный с маскировочными пятнами – может остаться живым.

2

Штурм начался в полдень, когда ветер немного стих и жаркое солнце испарило последние клочья облаков. Обычно драконы, пользуясь ночным зрением, атаковали в темноте, но в этот раз приходилось спешить. Разведка доносила, большой отряд светлых движется к крепости чтобы усилить гарнизон; успей они дойти – генерал Меган мог потерпеть поражение.

Соран вёл звено на высоте полутора сотен ярдов. Для сегодняшней операции дракон избрал построение серпом; он и Бластар шли на кончиках «рогов», ведомые мчались дугой между ними. Под крыльями проносились деревья и возделанные поля, пару раз Соран замечал колонны солдат.

Корпус генерала Мегана последний месяц продолжал энергичное наступление; провиант людям и зверям брали в деревнях на пути. Пищу для крылатых и боеприпасы везли в тылу, огромным обозом, его охраняла синяя эскадрилья и два боевых мага. Ежедневно специальные отряды грифонов и молодых, не достигших зрелости драконов, доставляли провиант в район боевых действий; армия наступала так быстро, что раз в три-четыре дня приходилось перебазировать крылатых поближе к фронту.

Война длилась почти год. Но победа была близка, «тёмные» армии уже захватили шесть городов противника и стремительно двигались вглубь его территории. Все понимали: ещё пара месяцев такого наступления – и «светлым» ничего не останется, кроме как подписать капитуляцию.

Соран в очередной раз подумал, что всеми успехами союзники обязаны исключительно драконам, которые встали на их сторону после ужасной резни, устроенной рыцарями светлых в долине где жила мирная красная стая. Среди офицеров ходили упорные слухи, что почву для резни подготовили диверсанты, чтобы заручиться поддержкой драконов. Но Соран не верил этим глупостям. Он знал о причинах того инцидента, и предпочитал молчать, поскольку вина в равной степени висела и на крылатых.

– Бомберы! – крик прервал его размышления. Вздрогнув, Соран поднял голову и оглядел большую стаю, показавшуюся вдали. Драконы шли на огромной высоте, более пяти миль, выстроившись тремя широкими клиньями; они уже остановили взмахи и переходили в затяжное пикирование с набором скорости. Краем глаза Соран заметил, как их разведчик, грифон Хетт, ударил крыльями и резко пошёл вверх.

Впереди на высоком холме стоял прекрасный белый замок. Цитадель Кейн-рок входила в число самых укреплённых и мощных крепостей юга Лютерании, её стены достигали семидесяти ярдов высоты и четырёх толщины. Глубокий ров вокруг замка был полон воды, покрытой толстой плёнкой нефти, четыре угловые башни щетинились длинными антидраконьими шипами. Между угловыми и центральной башнями была натянута тонкая, но прочная сеть, десятки канатов протянулись от крыши к крыше. Соран уже видел, что бывает с неосторожными драконами, задевшими ловушки.

– Бластар! – крикнул он. – Немезис не сумеет!

– Должна суметь, – отозвался напарник. По его команде, не долетая мили до замка звено перегруппировалось и начало медленный облёт цели. Соран огляделся.

С запада приближались два десятка чёрных и синих драконов. Могучие, выносливые, они несли большие кожаные мешки с огненной смесью на основе нефти, всадники держали горящие факелы. Нефтеносцев сразу окружили перехватчики Теккена и стали сопровождать, взяв чуть выше их уровня.

Соран внимательно оглядел небо. До первой осколочной бомбёжки оставалось примерно минут десять; это лучший шанс для противника затеять воздушный бой.

– Крис, Террен! – окликнул он своих ведомых. – Всё внимание на землю! В лесу может скрываться группа подскока!

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке