Хранитель Ллинн-Хейма

Тема

Гуськова Татьяна

Пролог

Огоньки колебались над фитильками пяти белых свечей, венчающих лучи звезды. Над шестой лишь вился дымок, будто она вспыхнула и тут же угасла.

Стояла глубокая ночь.

Разговор в зале заклятий вилийского королевского замка продолжался.

Седобородый среброкожий старик с черными глубокими глазами хмурился.

- Что получится, пока не известно. Тот, кого назвали Хранителем, не станет им сразу.

- Я согласен, - подтвердил усатый. - Необходим наставник. Я не сомневаюсь, что ты неплохо постаралась, - кивок в сторону златовласой. - Но всех тонкостей ты не знаешь.

Златовласая нахмурилась.

- И что же ты предлагаешь, Бегефр? Наставнику неоткуда взяться.

- Испытание! - ответила за него красноволосая крылатая Храш.

- Да! Испытание! - поддержала Кей, поведя острыми ушами. - Испытания - это лучшее обучение.

- Что ж, - златовласой это не понравилось, но возразить большинству она не смела. - Делайте, что хотите! Но будьте осторожны, другой кандидатуры у нас нет.

Часть 1

ОБЕЗУМЕВШИЕ АРТЕФАКТЫ

Глава 1

ГОСТИ, А НЕ МЕШАЮТ ЛИ ВАМ ХОЗЯЕВА?

  Они назвали меня Хранителем. Меня! Вот не было печали... Могла ли я мечтать о таком, будучи простой студенткой Академии магических искусств? Конечно же нет! Мои мечты не простирались дольше должности старшего мага в каком-нибудь захолустном вилийском городке, но сначала на меня обрушился титул Темной королевы, а теперь и это.

  Никакого нового могущества я не ощущала. Может из-за отсутствия ожерелья, не знаю. Меня часто посещало чувство, что все это шутка советников, глупая и не смешная. Но вот жизнь моя поменялась довольно-таки сильно. Если раньше я безвылазно сидела в нашей с Рист норе, то теперь мне приходилось мотаться по всему Ллинн-Хейму: решать всевозможные проблемы, наводить порядок, помогать, мирить и прочее. Я выучила все тайные тропы и научилась пользоваться ими, а Пресветлый король подарил мне еще одну волчицу. Уже взрослую красновато-серую зверюгу, по имени Калина. Мгла безумно ревновала, но бедная моя девочка не могла круглыми сутками бегать без отдыха. О том, могу ли я так бегать, никто не спрашивал.

  И вообще странно получилось. Обычно, кроме, наставника больше никто не знает, кто является Хранителем, а сам он не носится везде, а тихонько себе колдует дома. Хранитель должен оберегать доверившуюся ему землю. А у меня что? Пол Ллинн-Хейма в лицо знает, остальная половина скоро узнает. Цирк сплошной. И поучиться не у кого. Тот, кто должен быть моим наставником, безучастно сидит за столом и равнодушно смотрит в никуда разными глазами.

  Я вложила дольку яблока в руку Фарна, тот поднес ее ко рту и откусил кусочек. Если забудешься и не почистишь, съест с огрызком. Бедняга так и не пришел в себя, хотя теперь напоминал не сумасшедшего, а просто глубоко задумавшегося человека, улыбался иногда своим каким-то мыслям и разговаривал во сне... со мной. Звучало это довольно жутко, потому что речи были вполне разумны. А по смыслу... Эх. Вот пришел бы Фарннан в себя... Отстала бы Рист от меня со своим Наэллом!

  В комнату вошла она сама. С подруженькой моей в последнее время тоже творилось что-то неладное, она часто становилась задумчива, плакала. Началось это после того, как Лорин уехал. А у меня даже не было времени поговорить с родной подругой по душам, все разъезды, все какие-то чужие проблемы.

  - Ну как вы тут без меня?

  - А? - Рист подняла растерянное лицо. - Синни! - несколько оживилась она. - Откуда ты взялась?!

  - Ночью приехала! Ты же сама мне дверь открывала! Ты чего?!

  - Ааа. Ну ладно, - гилонн, вновь погрузившись в себя, отвернулась, собираясь выйти.

  - Рист! Стой! Ты куда? - я, отодвинув от Фарна подальше нож и початое яблоко, кинулась за ней и поймала за рукав. - Что с тобой происходит?

  Тут моя всегда веселая и уверенная в себе подруга уткнулась в меня и разрыдалась.

  - Да что же такое-то?!! - усадив Рист на лавку, я сбегала за водой и попыталась напоить вздрагивающую всем телом девушку.

  - Ты из-за Лорина?

  Судорожно всхлипывая, она покачала головой.

  - А из-за чего же тогда?! Если ты будешь молчать, то я не смогу тебе помочь.

  - Мне никто не сможет помочь! - новые реки слез.

  Я набрала в рот воды и брызнула на Рист. Мгновенно наступила тишина. Гилонн замерла с выпученными глазами.

  - Ну и?..

  Рист подышала, успокаиваясь.

  - Пойдем ко мне в комнату, - она покосилась на Фарна.

  - Он же все равно ничего не воспринимает!

  - В таком деле, чем меньше ушей, тем лучше.

  - Ну пошли...

  Гилонн тщательно прикрыла за мной дверь и только после этого устроилась за столиком у окна. Я села напротив.

  - Тебя кто-то обидел?

  - Да никто меня не обижал. Кто в Ллинн-Хейме посмеет обидеть Вэй ан Лланна? - сказала она на удивление спокойным голосом. - Сама во всем виновата.

  Я заворожено смотрела на подругу, ожидая разгадки тайны.

  - Я его больше никогда не увижу!

  - Так все-таки это из-за Лорина! Но почему не увидишь-то?

  - Мы так решили! Потому что он не может бросить свою страну и перебраться в Ллинн-Хейм, а я не могу бросить Ллинн-Хейм и гилоннов и перебраться в Вилию.

  - Ну вы себе и напридумывали! А ездить друг к другу в гости, что, нельзя?!

  - Это будет не то! Какие отношения могут быть, если не видеть друг друга по полгода?

  - Ну вы даете! А я и не знала ничего. И Лорин ничего не сказал. Скрытники вы мои. Вон Норэг с Велеей подальше, чем вы живут друг от друга, он тоже не может бросить свою страну, а она свое Владение. И ничего, жениться собираются. Ездят друг к другу. Месяц он у нее живет, месяц она у него.

  - А месяц едут! - Рист вновь начала всхлипывать.

  - Ну не убивайся ты так! Да что же это?! Если мой брат такой болван, что променял любимую женщину на свою дурацкую должность, ну и наплюй на него!

  - Не могу...

  - Почему? Ты так сильно его любишь? Можно подумать, что с тобой за двести лет такого ни разу не было.

  - Не было. Я жду от него ребенка.

  Если бы я не сидела, то упала бы.

  - И он, зная это, тебя бросил!!! Да я его убью!

  - Ничего я ему не сказала.

  - Ну и дура! Я немедленно шлю вестника!

  - Нет! - Рист поймала меня за рукав. - Нет! Я не хочу, чтобы он знал.

  - Но почему? Ничего не понимаю.

  - Так надо.

  - Вот это объяснение, - я покачала головой, пребывая в полной растерянности.

  - И... Синни, пообещай мне, что никогда ему не расскажешь.

  Слегка трясущимися руками я пригладила волосы.

  - Но почему? Я ничего не понимаю!

  - Я чувствую, что так надо. Но объяснить не могу.

  Наш разговор прервал стук в дверь.

  - О нет! - я сжалась на скамье. - Что, опять?!

  - Я открою.

  - Скажи, что я исчезла, уехала, заболела, умерла! Нет меня!

  - Ладно, - гилонн улыбнулась и поспешила открывать.

  Взглядом проследив за ее ничуть не изменившейся фигурой, я попыталась прикинуть, через сколько времени нам ожидать прибавления в семействе. Скорее всего, не раньше середины осени.

  Вернулась Рист. С ужасно бледным и каким-то перекошенным лицом.

  - Что случилось? - я вскочила.

  - Синнора, иди ты дверь открой.

  - Кто там? Колдуны, чудовища, враги? - в моем голосе появилась паника.

  - Нет. Там моя старшая жрица.

  - Твоя жрица? - я плюхнулась обратно на скамейку.

  - Да. Я ее боюсь до ужаса. Спросишь у нее, чего ей надо. И скажи, что меня нет. А я здесь пока подожду.

  - Ладно.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке