Встреча (2 стр.)

Тема

Алексей взглянул на молча стоявшего мрачного Олега. Тот обернулся к нему.

- У вас есть вертолет?

- Нет, только грузовой бот. Да и тот... - он махнул рукой.

- Да, положеньице, - проговорил Олег, рассмотрев ржавые бока бота и опоры, оплетенные лианами. - Ты что, надолго здесь? Скоро снимут?

Алексей понял, что Олег принимает его за кого-то другого, скорее всего за члена какой-то экспедиции, и думает, что его высадили на короткое время для обследования этого района. Только непонятно, откуда бы взяться этой экспедиции. Неужели ее снарядили для поисков их корабля? Да нет, не может этого быть. С момента отлёта их корабля с Земли прошло всего семь лет по бортовому времени. Из них четыре года в космосе: два для разгона до околосветовой скорости и два для торможения. И уже три года Алексей один на этой безлюдной планете. Не может быть, чтобы для обследования системы никому не известной звезды через три года был послан еще один корабль, Именно через три года - ведь ему тоже нужно четыре года для разгона и торможения. Нет, слишком это невероятно...

Впрочем, пока они летели с околосветовой скоростью, на Земле прошло намного больше лет. Но и это существенно не меняет положение дел.

Тем временем Олег повозился внутри вертолета и теперь сидел на распорке шасси, неуклюже приткнувшейся к стволу дерева.

- Нехорошо получилось, - вздохнул он, глядя на подошедшего Алексея. Отсюда до моей базы километров триста по прямой. Ну и угораздило же меня. И рация разбита вдребезги.

Помолчав, он спросил:

- Когда же за тобой прилетят?

Алексей усмехнулся.

- За мной никто не должен прилететь.

Олег удивленно вскинул на него глаза.

- Почему? - Он, видно, уловил что-то в голосе Алексея. - Авария?

Алексей кивнул головой.

- У нас вышел из режима реактор и задание пришлось срочно менять. Для ремонта на всякий случай нужно было высадить часть экипажа и подготовить временную базу. Корабль вышел на круговую орбиту вокруг этой планеты. Я находился в грузовом боте, укладывал продовольствие, когда на борту звездолета что-то произошло. До меня по связи донеслись только слова нашего капитана: "Алексей! Срочно приготовься к аварийному старту! Пристегнись!" Потом почувствовал перегрузки - бот отстрелили от корабля. А через некоторое время увидел в иллюминатор яркую вспышку. - Алексей помолчал. Даже в последние минуты капитан не забыл обо мне, нашел время спасти хоть одного человека.

Олег больше ни о чем не расспрашивал. Он сидел ссутулившись, сжав свои крупные руки. После молчания он произнес:

- Да, юноша. Вам пришлось пережить кое-что, о чем я и не подозревал. Оказывается, вы видели во мне спасителя, теперь же придется выбираться отсюда вдвоем:

Он потер рукой начавший уже зарастать щетиной подбородок.

- А добраться до моей базы будет совсем не просто, гудя по тому, какие здесь заросли... Вам, наверное, пришлось испытать на своей шкуре трудность путешествия по этим джунглям?

Алексей молча кивнул головой. Еще бы, он хорошо помнил свой последний поход.

Олег посмотрел на него и задумчиво сказал:

- За мной придут через две недели. Две недели и триста километров джунглей... - Он помолчал. - Если точка выхода окажется близко, они придут на два дня раньше. Если же она будет далеко, им придется дотягивать на маршевых двигателях и они появятся только в последний день и у них не будет времени на розыски.

Алексею не все было понятно, но он не стая расспрашивать.

Олег снова обратился к нему:

- Ну, юноша, нам предстоит серьезный марафон.

Алексей кивнул. Он знал, насколько он будет серьезен.

И вот они уже несколько дней в пути. Пришлось до предела нагрузиться продуктами, дорога выматывала, и они до такой степени уставали, что не хватало сил перекинуться даже парой слов.

Алексей видел, что даже физически более сильному Олегу приходится не сладко, но Олег с самого начала взял такой высокий темп, что в конце дня они валилась на землю, не испытывая даже желания вскрыть банку консервов и подкрепиться. Первое время у Олега хватало сил иногда шутить. Он посмеивался:

- Хорошо хоть, что здесь нет диких зверей, не то у нас было бы два врага - джунгли и они.

Но и один противник - джунгли, - показывал свои дикие привычки в достаточной мере. Алексей и Олег врубались в непроходимые заросли, сменяя друг друга.

Непонятный парень этот Алексей, думал Олег, продираясь сквозь густой кустарник. Он что-то скрывает. Насколько я знаю, в течение последнего полувека в этот район галактики не снаряжалась ни одна экспедиция. А с открытием гиперпространственного перехода экспедиции стали посылать на более дальние звездные системы, а про ближние, вроде этой, забыли. Их обследовали еще на кораблях со старыми, досветовыми двигателями.

В одной из таких экспедиций погиб его отец. Олегу не было и года, когда стартовал их звездолет. Но летели они на другую звездную систему и с последней радиограммой, состоявшей из обрывочных фраз, связь с кораблем прервалась. Олег и сейчас помнил знакомый с детства текст этого сообщения. "...Ядерный реактор... температура повышается... вынуждены изменить курс..."

От отца осталось только несколько снимков в семейном архиве да портреты в учебниках по истории космонавтики.

Олег оглянулся. Алексей с таким же большим ножом в руке, как и у него самого, согнувшись под тяжестью рюкзака, шел сзади.

К середине второй недели они вышли к реке. Олег даже восторженно закричал, когда сквозь просвет в зарослях блеснула вода. Ему показалось, что они вышли на равнину и идти будет легче. Но Алексей достаточно хорошо знал коварство планеты, чтобы этому поверить. Как он и ожидал, на противоположном берегу реки стеной поднимались деревья, переплетенные лианами, внизу стлался густой, непроходимый подлесок.

При переправе чуть было не произошло несчастье.

Первым вброд пошел Алексей. Олег смотрел, как он довольно уверенно справляется с быстрым течением, и шагнул за ним. Глядя перед собой, стараясь не оступиться на скользких камнях, он медленно продвигался вперед и вдруг услышал короткий вскрик.

Олег увидел Алексея уже в нескольких метрах ниже по течению. Он пытался встать на ноги, но ему мешал тяжелый рюкзак. Его закрутило, поволокло вниз, пока он не застрял между двумя выступающими из воды камнями.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора

Похожие книги

Милашка
28.6К 182
Спец
131.2К 158