Санта-Клаус против ПАУКа (2 стр.)

Тема

- Ничего не слышал о большинстве этих людей.

- Неудивительно, ты же делаешь игрушки.

- Лучшая ниша из всех, что я пробовал.

- Вот и не расстраивайся, что ни разу не видел газеты. Можешь мне поверить, это герои на один сезон.

- А что все-таки случилось с этим, как его... Уилки?

- Ничего не выгорело.

- ПАУК, - снова произнес Крис. - А может, это означает Полное и Аутентичное Убийство Кадров?

Постановщик задач устало покачал головой.

Крис поднялся и протянул ему руку:

- Из досье следует, что лучше всего начать с Дэйли из Чикаго.

Постановщик задач кивнул.

-- Компьюбог говорит то же самое. Но прежде зайди к Оружейнику. Он прямо рвется тебе что-то показать.

- Опять этот дурацкий красный костюм?

- Разве что как запасной. Для красного пока рано.

- Сколько сейчас времени?

- Половина октября.

4

Увидев выходящего из лифта Криса, мисс Семь-Семнадцать сладостно замерла. Он направлялся к ней упругой мускулистой походкой, столь отличающей его от прочих агентов. (Большинство из них - обычные бумажные черви. Между тем, начитавшись шпионских романов, мисс Семь-Семнадцать уверовала, что в разведке должны служить Адонисы. Для нее явился огромным потрясением тот факт, что защемить тройничный нерв и вызвать болевой шок или победить в схватке, хлопнув противника по ушам сложенными в чашечку руками, может с равным успехом и мордоворот с внешностью чемпиона по пожиранию бифштексов, и доходяга с пингвиньей фигурой. Тактика одинаково пригодная для глиняных чурок и статуй Родена.)

Но Крис...

Встав у стола, он смотрел на нее, пока девушка не опустила взгляд. Затем бросил:

- Привет, Чэн.

Она не могла поднять глаз. Это было невыносимо. Багамы. Ночь. Гигантская луна, огромным глазом повисшая над серебряными волнами, и ночной ветер, аккомпанирующий их страсти. А потом ожидание. Слух, что он пропал в Тибете... Она не смогла этого вынести. И вот он стоит перед ней, широкий бледный шрам пересекает его грудь... Сейчас шрама, конечно, не видно, но она знает каждую клеточку его тела. Этот шрам - след удара сабли Тибора Казлова... Нет, она не в силах ответить...

- Ну, рожай, дура, - сказал Крис. Он все понял.

- Здесь Крис, сэр, - произнесла девушка в микрофон. На столе зажглась красная лампочка, и, так же не поднимая глаз, мисс Семь-Семнадцать пролепетала: - Оружейник готов вас принять.

Он прошагал мимо, словно ему предстояло выломать каменную стену. В самый последний момент стена скользнула в сторону, и Крис скрылся в мастерской Оружейника. Стена встала на место, и Семь-Семнадцать наконец сообразила, что сжимает кулачки с такой силой, что из-под ногтей сочится кровь.

Оружейник был толстым и добродушным, обожал твидовые костюмы и трубки. В бесчисленных карманах сшитых на заказ курток бренчали курительные принадлежности и прочие мелочи, которые он неизменно носил с собой.

- Рад тебя видеть, Крис! - Оружейник энергично потряс руку агента. М-м-м... Твид от Гарриса?

- Нет. Это одна из новых тканей. - Крис плавно развернулся, демонстрируя талию. - Куртка эдвардианского стиля, накладные карманы. Сработал мой человек в Гонконге. Нравится?

- Элегантно, но мы здесь не для того, чтобы обсуждать искусство наших портных, не так ли?

За этой фразой последовал обоюдный смешок.

- Подойди сюда, - сказал Оружейник, встав около стенной полки, на которой помещались несколько приборов. - Думаю, тебя это заинтересует.

- Я полагал, мне не придется на сей раз пользоваться красным костюмом, - ворчливо произнес Крис.

Красный костюм висел рядом с полкой. Оружейник обернулся и смерил агента удивленным взглядом:

- Вот как? С чего ты взял?

Крис рассеянно погладил костюм:

- Постановщик задач сказал.

Губы Оружейника скривились, он нахмурился, вытащил из кармана трубку и сунул ее в рот. Трубка напоминала формой яблоко и нуждалась в хорошей чистке.

- Постановщик задач, мягко говоря, временами не в состоянии уследить за собственными системами связи.

Оружейник явно расстроился, но Крис предпочитал не влезать в кабинетную политику.

- Покажите, что у вас тут.

Оружейник взял с полки небольшой предмет в форме ручки-фонарика. С одной стороны виднелась защелка для крепления на кармане.

- Моя гордость. Я ее называю "ночная тень". - Оружейник зажег трубку бутановой зажигалкой "Консул", при этом пламя приняло голубоватый отсвет.

Крис повертел в руках ручку-фонарик.

- Четко. Компактно.

Оружейник напоминал человека, только что купившего машину и ждущего, когда сосед поинтересуется, сколько он за нее выложил.

- Спроси, что она может.

- Что она может?

- Распространяет темноту на расстояние двух миль.

- Здорово.

- Нет, серьезно. Достаточно повернуть колпачок вправо нет-нет, только не сейчас! Ты парализуешь весь Хиллтоп. Когда попадешь в переделку и надо будет выбраться, поверни колпачок и - вззззик! Идеальные условия, чтобы исчезнуть.

Оружейник выпустил густой клуб дыма, порождение ароматной смеси "Мюррей Эринмор".

Крис не сводил глаз с костюма.

- Хорошо, а здесь что нового?

- Ну, - Оружейник манерно повел мундштуком трубки, обычный набор: ракеты, реактивный комплект, напалм, метательные ножи, шланги высокого давления, подошвенные шипы, 30-миллиметровые пулеметы, кислота, горящая борода, живот, как всегда, раздувается в плотик, огнемет, пластиковые взрыватели, красная граната "резиновый нос", на поясе набор инструментов, бумеранг, бластер, стволы, мачете, самострел, бомба с часовым механизмом в пряжке ремня, набор отмычек, акваланг, на бедрах фото- и копировальные принадлежности, стальные перчатки с крючьями, противогаз, баллон с отравляющим газом, защита от акулы, нагрудная печь, запас питания и библиотечка - сто лучших книг в микрофильмах.

Крис снова потрогал костюм:

- Тяжеловат.

- Кроме того, - возбужденно продолжал Оружейник, - на этот раз нам удалось действительно усовершенствовать...

- Вы тут трудитесь не покладая рук, - проворчал Крис.

- Спасибо.

- Нет, я серьезно.

- Ну да. Кроме того, костюм наконец автоматизирован нажатием третьей кнопки он превращается в скафандр для работ и полетов на большой высоте.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке