Уничтожение чудовищ

Тема

Комацу Саке

Саке Комацу

Когда космический корабль приближается к неведомой планете во вновь открытой солнечной системе, все очень волнуются. Особенно если по предварительным данным на планете должна быть жизнь. Тут уж не только молодые астронавты, но даже заслуженные ветераны не находят себе места от волнения.

Экипаж корабля прямо-таки сгорал от нетерпения. Капитан, как ни пытался, не мог разрядить напряженную атмосферу.

- Как ты думаешь, какие они, эти существа? - сдавленным шепотом спросил своего соседа-оператора молодой метеоролог. - Есть там высокоразвитые, разумные?

- Конечно, есть! Тут и сомневаться нечего, - ответил оператор радара. Ведь Солнце у них довольно древнее, не один десяток миллиардов лет светит. И на планете по всем показателям самые благоприятные условия для развития жизни.

Метеоролог глубоко вздохнул и подался вперед.

- Да... Интересно, какие они из себя... Хорошо если добродушные и не слишком страшные на вид. Понимаю, что это предрассудок, но все же терпеть не могу уродов. И почему разумная жизнь иногда воплощается в уродливые формы?.. Эх, если бы они были похожи на нас! Подходи, пожимай-руку и устанавливай контакт!..

- Включаю тормоза! - прозвучал из репродуктора голос пилота. - Ложусь на орбиту спутника планеты, сделаю несколько витков и пойду на посадку.

- Спокойно, ребята! - сказал капитан, с усмешкой поглядывая на возбужденных парней. - Потерпите немного. Мы уже совсем близко. Скоро можно будет вести наблюдение при помощи оптических приборов.

И вдруг вспыхнула красная сигнальная лампочка. Все тревожно уставились на репродуктор.

- Система автоподачи горючего в сопла вышла из строя! - рявкнул репродуктор. Это был голос главного механика. - Посадка невозможна. Лечь на орбиту спутника и провести оптическое наблюдение не удастся.

- Н-да! - капитан состроил кислую мину. - Сколько времени потребует ремонт?

- Мое мнение: лучше всего вернуться на базу...

- Слышали? - сказал капитан в микрофон. - Посадка на планету и оптическое наблюдение отменяются. На сей раз придется ограничиться максимальным сближением с планетой. Пошлем бот-разведчик, чтобы ознакомиться с возможно большим пространством неизвестного нам мира.

Космический корабль лег на орбиту, значительно удаленную от планеты. Подготовили бот. В нем поместилось всего десять человек, но капитан не забыл о молодежи. Времени у разведчиков было в обрез: из-за аварии системы автоподачи происходила утечка горючего.

Чем больше снижался бот, тем прекраснее открывалась картина там, внизу. У экипажа просто дух захватывало от величественности панорамы. Наконец бот вошел в атмосферу планеты и, выпустив крылья, заскользил над горами, которые теперь были отчетливо видны.

- Море! - крикнул один из молодых астронавтов, на мгновение оторвавшись от оптических приборов. - Материки!.. Облака... Пустыни... горы... леса...

- Это мы уже знаем из наблюдений, проводившихся с борта корабля, спокойно произнес командир бота. - А животных каких-нибудь видите? Здесь должны быть Живые существа. Видите признаки разумной жизни?.

- Пока трудно сказать. Мы еще слишком высоко летим, - ответил оператор радара. - Надо снизиться.

- Смотрите! - крикнул метеоролог. - Животное! Ну да, животное! Пресмыкающееся... Нечто вроде ящера...

- Где? - спросил пилот.

- Вот, вон! Слева... Возьмите курс на тот обрыв, где лес начинается.

Пилот плавно повернул бот налево. Теперь они летели совсем низко. Внизу колыхались томно-зеленые ветви. Потом между густой листвой мелькнула широкая прогалина, переходящая в степь. По ней что-то быстро передвигалось. Что-то длинное, коричневое.

- Кажется, действительно ящеры... - пробормотал командир. - На этой планете...

- Поворачивайте назад! - завизжал метеоролог, вцепившись в оптический прибор. - Существо совсем такое, как мы!

- Что?! Где? - заорал пилот. - Тьфу ты, пролетел. Сейчас развернусь...

- А что это за пыль? - командир даже глаза протер, словно пыль могла проникнуть в бот. - Кажется, внизу побоище!

- Так точно! - у метеоролога сорвался голос. - Они дерутся! Этот, ну, тот, что на нас похож, схватился с чудовищем! Проклятый ящер сейчас его сожрет!

Теперь уже все было видно без оптических приборов. Страшный, гигантский ящер наступал на другое существо, тоже гигантское, но как две капли воды похожее на членов экипажа бота - две ноги, мощный торс, мускулистые руки, загорелое лицо, обросшее густой бородой. Рев чудовища и крики циклопа эхом отдавались в скалах. Трава на поляне была вытоптана, в воздухе висели клубы бурой пыли. Земля гудела под ногами противников. Ящер взмахнул толстенным гребенчатым хвостом, мимоходом сшиб дерево и отшвырнул циклопа в кустарник. Тот изловчился, вскочил на ноги и бросил в страшное чудовище обломок скалы.

- Ну и ну! - командир проглотил слюну. - Здорово! Совсем как в кино. Видел я в детстве такие фильмы про чудовищ...

- Эта гадина одолевает циклопа! - снова заорал метеоролог. - Глядите, уже и пасть разинул! Ах ты бедняга, несдобровать тебе! - он умоляюще посмотрел на командира. - Шеф, неужели мы допустим такое?! На помощь! Наших бьют!

- Да погодите вы! - командир был в полной растерянности. - Неудобно вмешиваться. Не положено по межгалактическому кодексу. Сами разберутся. Кстати, циклоп и без нашей помощи, возможно, одолеет ящера.

- Как же так?! Мало ли что не положено! А если обитатель планеты похож на нас как две капли воды? Да тут и думать нечего! Смотрите, сколько этих отвратительных ящеров, а он один!

Только тут экипаж заметил других чудовищ. Они наблюдали за боем в некотором отдалении, кольцом окружив поляну. Чудовища, кажется, тоже заметили бот и теперь тревожно поглядывали на небо.

- Ладно! Уговорили! - буркнул командир. - Орудие к бою!

Сделав плавный вираж над обрывом, пилот резко спикировал вниз. Бот на секунду скрылся в клубах пыли, поднятой сражавшимися. Стрелок тщательно прицелился и нажал на спуск. Момент был подходящий - противники, душившие друг друга, на какую-то долю секунды разъединились. Оптический прицел не подвел: ракета, оставляя за собой узкую полоску бело-голубого пламени, не задела циклопа и попала точно в грудь чудовища.

- Ух ты, как здорово! - восхитился метеоролог. - И в самом деле, как в кино. Я тоже в детстве видел такие фильмы.

Огромный ящер, сминая кусты и травы, рухнул на землю. Прочие чудовища в ужасе разбежались. Пилот посадил бот около ошеломленного циклопа. Командир обратился к нему через автопереводчика:

- Надеюсь, друг мой, вы не пострадали? Вас не ранило осколком?

Некоторое время циклоп молчал, испуганно озираясь по сторонам. Потом, по-видимому, его мозг принял волны автопереводчика. Он пошевелил губами.

- Не... нет... Ничего... Не ранен... - ответил микрофон. - А вы... кто вы такие?

- Мы из другой галактики. Как видите, разумные существа, похожи на вас. Тот же самый биологический вид! - метеоролог покраснел и от волнения покрылся бисеринками пота. - Скажите, вас здесь много?

- Н-нет... На этой планете нас совсем мало...

- И вам все время приходится сражаться с этими чудовищами?

- Нет... то есть да... - казалось, циклоп чего-то боится.

- Радиограмма с корабля! - прервал беседу радист. - Боту приказано немедленно возвращаться. Утечка горючего непрерывно возрастает. Через час вылетаем на базу.

- Ну, прощайте, дружище! - торжественно изрек командир. - Держитесь, не сдавайтесь! Уничтожайте ящеров. И пусть процветает цивилизация вашей планеты!

- Шеф! - заволновался метеоролог, когда бот стал набирать высоту. - Мне кажется, беднягам здесь приходится несладко. Чудовища одолевают циклопов. И наш знакомый чувствовал себя неважно, хотя силищи ему не занимать. Эх, перебьют их ящеры всех до единого!..

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке