Феникс в обсидиане / Phoenix in Obsidian (27 стр.)

Тема

Она отшатнулась, улыбка исчезла с ее лица. Помрачнел и Бладрак.

— Вы использовали меня, — продолжал я, — и теперь празднуете победу. А что праздновать мне? Куда идти?

Я замолчал, вдруг разозлившись на самого себя за чрезмерное внимание к собственной персоне. И отвернулся, чтобы никто не заметил моих слез.

Алый Фьорд искрился весельем. На причалах танцевали женщины, мужчины во всю глотку распевали песни. Даже Серебряные Воины, как оказалось, умеют веселиться.

Но я стоял на палубе громадного корабля вместе с Серебряной Королевой и продолжал задавать ей вопросы.

Мы были одни. Бладрак веселился вместе со всеми.

— Что такое Золотая Чаша? — допытывался я. — Неужели ее возможности так ничтожны?

— Я не считаю, что они ничтожны…

— От кого вы узнали, как пользоваться Чашей?

— Мне снились сны, — ответила она, — а во сне — голоса. Почти все, что я делала, было сделано в состоянии транса.

Теперь я смотрел на нее с сочувствием — я знал, о каких снах она говорит.

— И голоса приказали вам вызвать Чашу? А до нее — Черный Меч.

— Да.

— Но что вы знаете о Чаше? Почему она кричит?

— Предание гласит, что Чаша жаждет крови солнца. Наполнившись кровью, Чаша отнесет ее солнцу, и оно возродится к жизни.

— Мистика, — сказал я.

— Возможно, — согласилась королева.

Она сдалась. И я пожалел о свой вспыльчивости.

— И все-таки она действительно кричит!

— Она хочет крови… — пробормотала королева.

— Где же эта кровь?

Мой взгляд упал на меч. Я понял.

«На острие меча — кровь солнца».

Я нахмурился.

— Вы можете вызвать Чашу еще раз?

— Да, но не здесь.

— Где?

— Там, — она показала в сторону гор, — на льду.

— Вы пойдете со мной туда? Сейчас?

— Я обязана, — обреченно прошептала Серебряная Королева.

4. НОЖ И ЧАША

Вечный Победитель и Серебряная Королева исчезли из Алого Фьорда. Они приплыли на лодке в опустевший Ровернарк, разыскали там колесницу, на которой Победитель когда-то приехал в этот город и, накормив медведей, понеслись через горы к равнинам Южного Льда.

И вот они стояли среди льдов, ветер раздувал их плащи, и маленькое красное солнце смотрело на них тусклым взглядом.

— Вы вызвали меня и этим вмешались в мою судьбу.

Она опустила голову.

— Пророчество должно исполниться до конца, — продолжал я. — До конца!

— Принесет ли это вам освобождение, Победитель?

— Я буду ближе к желанной цели — пусть всего лишь на дюйм. Мы имеем дело с космическими силами, Серебряная Королева.

— Неужели мы только пешки, сэр Победитель? Неужели наша судьба совсем не зависит от нас?

— В слишком малой степени, королева.

Она вздохнула и воздела руки к низко нависшему небу.

— Вызываю Кричащую Чашу! — громко произнесла королева.

Я обнажил Черный Меч. Он начал подрагивать у меня в руках, заводя свою зловещую песню.

— Вызываю Кричащую Чашу! — вновь позвала королева Луны.

Черный Меч дрогнул и замер.

Слезы потекли по светлым щекам Серебряной Королевы, и она упала на колени.

Ветер усилился. Странный, неизвестно откуда взявшийся ветер. Она крикнула в третий раз:

— Вызываю Кричащую Чашу!

Я поднял Черный Меч. Вернее, он потянул за собой мои руки и почти нежно вонзился ей в спину.

Тело ее содрогнулось. Она застонала, потом закричала, и крик ее слился с гудением ветра, воем меча, моим стоном отчаяния и, наконец, с пронзительно нарастающим свистом, поглотившим остальные звуки.

На льду появилась сияющая немыслимым светом Кричащая Чаша. Ослепленный сиянием, я отшатнулся, и Черный Меч, выскользнув у меня из рук, повис над Чашей. По его черному лезвию стекала кровь, и, когда Чаша наполнилась, Черный Меч упал на лед.

В этот миг я увидел — или, может быть, мне показалось, — как огромная рука, протянувшаяся с неба, взяла Чашу и стала поднимать ее выше и выше, пока она не исчезла совсем.

И сразу же вокруг Солнца вспыхнуло малиновое сияние. Сначала оно было слабым, мерцающим, но через несколько мгновений небо озарилось ярким солнечным светом, и сумерки превратились в ослепительный полдень. И я знал, что вслед за полднем придет утро.

Не спрашивайте меня, почему время повернуло вспять. Я был героем многих миров, но никогда еще не был свидетелем таких удивительных событий, какие произошли в Южных Льдах.

Пророчество сбылось до конца. Мне было назначено судьбой принести в этот умирающий мир сначала смерть, а потом жизнь.

Я думал о Черном Мече. Да, он совершил много зла, но, возможно, оно было необходимо, чтобы совершить добро.

Я подошел к месту, где меч упал, но он исчез. На льду осталась лишь его тень.

Сняв ножны с пояса, положил их рядом с тенью. Потом вернулся к колеснице и сел в нее.

Я оглянулся. Серебряная Королева лежала на льду. Чтобы спасти своих подданных, она разбудила космические силы, и они погубили ее.

Моя колесница мчалась по ледяной пустыне. Я не собирался задерживаться в Южных Льдах. Я знал, что скоро меня призовут снова. И когда это случится, вновь буду искать дорогу к Эрмижад, моей принцессе элдренов. И буду искать Танелорн — вечный Танелорн, и когда-нибудь, наверное, все же обрету покой.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке