Фиалка

Тема

Илья ВАРШАВСКИЙ

Город простирался от полярных льдов до экваториального пояса. Западные и восточные границы Города омывались волнами двух океанов.

Там, за лесом нефтяных вышек, присосавшихся к морскому дну, раскинулись другие города, но этот был самым большим.

На два километра вторгался он в глубь земли и на сорок километров поднимался ввысь.

Подобно гигантскому спруту, лежал он на суше, опустив огромные трубы в воду.

Эти трубы засасывали все необходимое для синтезирования продуктов питания и предметов обихода Города.

Очищенная таким образом вода нагнеталась в подземные рекуператоры, отбирала от планеты тепло, отдавала его Городу и снова сливалась в океан.

Крыша Города была его легкими. Здесь, на необозримых просторах регенерационного слоя, расположенного выше облаков, солнечные лучи расщепляли продукты дыхания сорока миллиардов людей, обогащая воздух Города кислородом.

Он был таким же живым, как и те, кто его населял, великий Город, самое грандиозное сооружение планеты.

В подземных этажах Города были расположены фабрики. Сюда поступало сырье, отсюда непрерывным потоком лились в Город пища, одежда - все, в чем нуждалось многочисленное и требовательное население Города.

Тут, в свете фосфоресцирующих растворов, бед вмешательства человека текли таинственные и бесшумные процессы Синтеза.

Выше, в бесконечных лабиринтах жилых кварталов, как во всяком городе, рождались, умирали, работали и мечтали люди.

* * *

- Завтра уроков не будет, - сказала учительница, - мы пойдем на экскурсию в заповедник. Предупредите родителей, что вы вернетесь домой на час позже.

- Что такое заповедник? - спросила девочка с большим бантом.

Учительница улыбнулась.

- Заповедник - это такое место, где собраны всякие растения.

- Что собрано?

- Растения. Во втором полугодии я буду вам о них рассказывать.

- Расскажите сейчас, - попросил мальчик.

- Да, да, расскажите! - раздались голоса.

- Сейчас у нас очень мало времени, а это длинный разговор.

- Расскажите, пожалуйста!

- Ну, что с вами поделаешь! Дело в том, что Дономага не всегда была такой, как теперь. Много столетий назад существовали маленькие поселения...

- И не было Города? - спросил мальчик.

- Таких больших городов, как наш, еще не было.

- А почему?

- По многим причинам. В то время еще жизнь была очень неустроенной. Синтетическую пищу никто не умел делать, питались растениями и животными.

- А что такое животные?

- Это вы будете проходить в третьем классе. Так вот... было очень много свободной земли, ее засевали всякими растениями, которые употреблялись в пищу.

- Они были сладкие?

- Не знаю, - она снова улыбнулась, - мне никогда не приходилось их пробовать, да и не все растения годились в пищу.

- Зачем же тогда их... это?..

- Сеяли? - подсказала учительница.

- Да.

- Сеяли только те растения, которые можно было есть. Многие же виды росли сами по себе.

- А как они росли, как дети?

Учительнице казалось, что она никогда не выберется из этого лабиринта.

- Вот видите, - сказала она, - я же говорила, что за пять минут рассказать об этом невозможно. Они росли, потому что брали у почвы питательные вещества и использовали солнечный свет. Завтра вы все это увидите собственными глазами.

* * *

- Мама, мы завтра идем в заповедник! - закричал мальчик, распахивая дверь.

- Ты слышишь? Наш малыш идет в заповедник.

Отец пожал плечами:

- Разве заповедник еще существует? Мне казалось...

- Существует, существует! Нам учительница сегодня все про него рассказала. Там всякие растения, они едят что-то из земли и растут! Понимаешь, сами растут!

- Понимаю, - сказала мать. - Я там тоже была лет двадцать назад. Это очень трогательно и очень... наивно.

- Не знаю, - сказал отец, - на меня, по правде сказать, это особого впечатления не произвело. Кроме того, там голая земля, зрелище не очень аппетитное.

- Я помню, там была трава, - мечтательно произнесла мать, сплошной коврик из зеленой травы.

- Что касается меня, то я предпочитаю хороший пол из греющего пластика, - сказал отец.

* * *

Лифт мягко замедлил стремительное падение.

- Здесь нам придется пересаживаться, - сказала учительница, скоростные лифты ниже не спускаются.

Они долго стояли у смешной двери с решетками, наблюдая неторопливое движение двух стальных канатов, набегающих на скрипящие ролики, пока снизу не выползла странного вида коробка с застекленными дверями.

Учительница с трудом открыла решетчатую дверь. Дети, подавленные непривычной обстановкой, молча вошли в кабину.

Слегка пощелкивая на каждом этаже, лифт опускался все ниже и ниже. Здесь уже не было ни светящихся панелей, ни насыщенного ароматами теплого воздуха. Запахи утратили чарующую прелесть синтетики и вызывали у детей смутную тревогу. Четырехугольник бездонного колодца освещался режущим глаза светом люминесцентных ламп. Шершавые бетонные стены шахты, казалось, готовы были сомкнуться над их головами и навсегда похоронить в этом странном, лишенном радости мире.

- Долго еще? - спросил мальчик.

- Еще двадцать этажей, - ответила учительница. - Заповедник расположен внизу, ведь растениям нужна земля.

- Я хочу домой! - захныкала самая маленькая девочка. - Мне тут не нравится!

- Сейчас, милая, все кончится, - сказала учительница. Она сама чувствовала себя здесь не очень уютно. - Потерпи еще минутку.

Внизу что-то громко лязгнуло, и кабина остановилась.

Учительница вышла первой, за ней, торопясь, протиснулись в дверь ученики.

- Все здесь?

- Все, - ответил мальчик.

Они стояли в полутемном коридоре, конец которого терялся во мраке.

- Идите за мной.

Несколько минут они двигались молча.

- Ой, тут что-то капает с потолка! - взвизгнула девочка с бантом.

- Это трубы, подающие воду в заповедник, - успокоила ее учительница. - Видно, они от старости начали протекать.

- А где же заповедник? - спросил мальчик.

- Вот здесь. - Она приоткрыла окованную железом дверь. - Заходите по одному.

Ошеломленные внезапным переходом от полумрака к яркому свету, они невольно зажмурили глаза. Прошло несколько минут, прежде чем любопытство заставило их оглядеться по сторонам.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке