Раз, два, три, четыре, пять...

Тема

Джордж Локхард

1

«Раз, два, три, четыре, пять» – гласила надпись на огромном рекламном щите. Тридцать метров белого поля, пять слов в центре и мелким шрифтом в углу – транс-код. Больше ничего.

Менахэм Битти довольно долго стоял перед щитом, размышляя, какое агенство так опозорилось. Битти был признанным специалистом рекламного дела; его работы знал каждый землянин, если конечно не был слепоглухонемым от рождения. Взглянув на любую рекламу, Битти мог моментально назвать не только агенство, но и использованные инструменты, примерную сумму гонорара и процент прибыльности, а заодно перечислить мастеров, с чьих работ дизайнер похитил идеи.

Но столь вопиюще наглая простота привлекла его внимание. Битти был вынужден отметить, что несмотря на примитивизм, щит себя оправдывает: желание узнать, что имели в виду авторы надписи «Раз, два, три, четыре, пять», наверняка заставит немалое число людей набрать шестизначный транс-код.

– Интересуетесь? – рядом остановилась ослепительной красоты золотоволосая японка в фиолетовом платье. Битти окинул её рассеяным взглядом, машинально отметив марку и стоимость каждого предмета одежды.

– Вроде того, – Мэнахем улыбнулся. – Я журналист, а также занимаюсь рекламой.

– Так это ваша работа?

– О, нет, – Битти покачал головой.

Блондинка перечитала надпись и задумчиво наморщила лоб.

– Интересно, что бы это значило...

– Мне тоже интересно.

– Я уже видела такую рекламу по визору, – заметила она, – Но и там не было информации. Только надпись и транс-код. Вот и думаю, позвонить – не позвонить...

– Если вы так думаете, значит реклама работает.

Японка рассмеялась.

– Действительно... Кто бы мог подумать. По-моему, туда стоит позвонить! А вы как считаете?

Битти улыбнулся шире.

– Если это реклама оператора связи, я снимаю шляпу перед автором идеи. Не подскажете, где ваша компания заказала стиль?

Блондинка недоумённо подняла брови.

– Наша компания?

– Естественно. Вы же рекламный агент, и сейчас пытаетесь завлечь клиента.

Удивление на её лице сменилось досадой. Битти рассмеялся.

– Не огорчайтесь, ошибок не было. Но когда девушка вашей красоты заводит подобные разговоры с незнакомыми мужчинами на улице, профессионал вроде меня сразу чувствует неладное.

Блондинка вздохнула.

– Вы угадали...

– Так что это за компания?

– Я не могу сказать, – японка раскрыла свою сумочку и вытащила тонкий рекламный буклет. – Возьмите.

Битти кивком её поблагодарил и сунул буклет в карман. Блондинка смущённо переступила с ноги на ногу.

– А... можно спросить?

– Конечно.

– Что вы думаете о нашей рекламе?

Мэнахем смерил девушку внимательным взглядом.

– Вы знаете её автора?

– Честно говоря, я и есть автор. – она вздохнула. – Опыта в этой работе у меня никакого, хотелось бы узнать мнение специалиста...

Битти скрестил руки за спиной и медленно обошёл японку кругом.

– Я бы не назвал сиё убожество работой... Но реклама привлекает внимание, а это главное. Много было откликов?

– Очень много, – кивнула она. – И с каждым днём становится всё больше. Но никто не приобрёл пакет услуг нашей компании.

Битти поднял брови.

– Чем же вы занимаетесь?

Девушка хитро прищурила глаза.

– Позвоните и узнаете, – ответила она весело.

Вечером, выходя из холотеатра в полушоковом состоянии – новый фильм Стенли Гарта оказался куда сильнее, чем он ожидал – Битти заметил через улицу фургон с манипулятором. Рядом копошились два устаревших робота, собирая металлическую ферму для нового рекламного щита. Совершенно автоматически Мэнахем отметил чёрно-белую раскраску машины, отсутствие названия фирмы на борту – и понял, кого будут рекламировать.

К этому времени Битти начисто позабыл о встрече с незадачливой агентшей; теперь же, вспомнив о буклете в кармане, он посмотрел на часы. До старта лунного корабля оставалось пять часов, делать было решительно нечего, и Мэнахем, свернув в ближайщий парк, опустился на скамью под ветвями плакучей ивы. Аромат травы и свежий ветерок с озера развеяли тягостный осадок от фильма.

Вытащив мятый буклет, Битти разгладил его на колене и внимательно осмотрел. Дизайн не изменился; совершенно белый лист и мелкая надпись «Раз, два, три, четыре, пять» в нижнем углу напоминали корпоративный стиль 21-го – 22-го веков. Впрочем, на этом консерватизм авторов кончался: раскрыв буклет, Битти был приятно удивлён, обнаружив качественную видеобумагу и мембрану объёмного звука.

– Неплохо... – Мэнахем коснулся сенсора. Лист мгновенно засветился радостным салатовым оттенком, плавно потемневшим до тёмно-изумрудного. Откинувшись на спинку, Битти заложил руки за голову и приготовился смотреть.

– Вам никогда не хотелось стать героем? – проникновенный голос раздался сразу со всех сторон, и Мэнахем улыбнулся, узнав технологию 4D звука от компании «Стигма». Он делал им рекламу.

– Впервые со времён Катаклизма у вас появляется шанс проявить себя настоящим мужчиной... – вещал голос. Битти отметил, что буклет умеет определять пол клиента. – ...поразите друзей и знакомых охотничьими трофеями, которыми не мог похвастать ни один человек уже более восьмисот лет...

Постепенно улыбка пропала с лица Мэнахема. Пока диктор читал текст, лист демонстрировал красочные клипы, где счастливые люди в маскировочных комбинезонах, с винтовками и автоматами в руках, веселились на фоне ландшафтов различных планет. Менялись лица и пейзажи, оружие и цвета камуфляжа, но одна деталь всегда оставалась общей: окровавленные тела животных.

Когда лист показал группу охотников, позировавших вокруг небольшого крылатого ящера, подвешенного за шею на дереве и до сих пор слабо дёргавшего хвостом, Битти вскочил и одним движением разодрал буклет. Его ноздри раздувались от гнева, некоторое время Менахэм ходил по траве, пытаясь успокоиться. Такого он не ожидал...

Свежий ветер бросил к его ногам обрывок буклета. Битти машинально перечитал девиз.

– Раз, два, три, четыре, пять, – прошептал он, и внезапно понял, что знает продолжение.

«Раз, два, три, четыре, пять, вышел зайчик погулять...»

Немного придя в себя, Битти вновь опустился на скамью и отцепил с пояса комм. Взглянул на часы – а, плевать, набрал номер. Ответа не было долго.

– Декстер, – голограмма в полутьме выглядела настоящим призраком.

– Это я.

– Мэн? Что за чёрт, ты знаешь который...

– Молчи и слушай, – Битти вполголоса пересказал содержание буклета. Массивный черноволосый мужчина с квадратной челюстью присвистнул.

– Ничего себе... Я проверю, Мэн. Позвони утром.

– Спасибо, – Битти отключился. Некоторое время молча глядел на воду, потом плюнул и вытащил из кармана пачку сигарет. Конечно, именно он руководил глобальной рекламной компанией о вреде курения, но иногда...

Докурив, Мэнахем позвонил в космопорт и вернул билеты на лунный рейс. А затем до самого утра ходил по парку, пытаясь успокоить нервы.

На рассвете он проглотил нейтрализатор сна, подождал пока тот подействует и, бодрый и полный энергии, направился к стоянке планеров. На ходу набрал номер.

– Декстер.

– Это я.

– Мэн, я всё проверил, – сразу начал журналист. – Компания называется «Новые Миры», зарегестрирована на Ферре, президента зовут Крис Каннингем, он человек. Раньше они производили компьютерные игры, но с недавних пор сменили профиль, и действительно организуют сафари на разных планетах, совершенно легально и открыто. За последний год стоимость компании выросла почти в семьдесят раз, и сегодня, согласно индексу Йоля, достигает сорока миллионов старов. Я просмотрел их прайсы, Мэн. Чтобы набрать такую сумму за год, потребовались бы тысячи, десятки тысяч клиентов.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Похожие книги

Приемыш
13.2К 595