Правильное решение

Тема

Они оставили Миры Ядра в дюжине гиперпрыжков и сейчас летели через территории Внешнего Периметра с их варварскими нечеловеческими народами и плохо скрытым неуважением к славе и щедрости Империи. В четырех прыжках позади остались эти жалкие карикатуры на цивилизацию и мало изученное пространство, называемое Диким Космосом. Сейчас ИЗР «Предостерегающий» направлялся к Неизведанным Регионам. Империя осталась позади. И, с чисто практической точки зрения, руины их карьеры тоже.

Вахтенный офицер доложил:

— На сенсорах чисто, капитан.

— Принято.

Капитан Дагон Найриз через смотровое окно рубки смотрел на тусклое красное солнце. Умирающие остатки когда-то яркой звезды. Он подумал: «Как символично…».

— Выпустить эскадрилью ДИ-истребителей согласно инструкциям адмирала.

— Есть, сэр.

Сзади к капитану подошел генерал Ларр Ховерел.

— Так-так. Наше очередное дежурство. Выглядит все это очень привлекательно, ничего не скажешь.

Найриз тихо сказал:

— Выглядит, как медленная смерть.

— Да уж. Но я полагаю, что медленная смерть ждет тебя скорее, если ты в Императорском дворце окажешься не на той стороне.

Найриз грустно кивнул. Он знал о бесконечных раздорах и интригах среди советников, помощников и прочих подхалимов и лизоблюдов при императорском дворе. Эти сикофанты всегда обманывали Императора. Холодная война между придворными иногда вступала в горячую фазу, и тогда проигравшие и их союзники теряли головы в буквальном смысле, или — если победителям вдруг хотелось проявить снисхождение — высылались на какой-нибудь мир на задворках Империи, вроде Абрегадо или Татуина.

И, как ходили слухи, адмирал участвовал в этой игре с большим искусством, пока не доигрался. Будучи отправлен в экспедицию с целью исследования и картографирования Неизведанных Регионов, адмирал терял очень многое.

Но почему Найриз, Ховерел и остальной экипаж «Предостерегающего» должны претерпеть это наказание за его проигрыш?

Найриз наблюдал, как темные силуэты ДИ-истребителей выстраиваются в формацию, пока не услышал шаги за спиной. Он обернулся.

— Адмирал…

Траун произнес своим негромким голосом:

— Докладывайте.

— Сэр, мы прибыли.

Найриз смотрел на адмирала со смешанным чувством восхищения и неприязни. Траун выглядел почти как человек, но голубоватая кожа и красные сверкающие глаза указывали на его нечеловеческое происхождение. А Императору не нравились существа других рас.

Имперский офицер Восс Парк когда-то нашел Трауна на одной из планет в Неизведанных Регионах и привез его ко двору Императора. Парк должен был понести суровое наказание за такую самодеятельность, но не понес, вероятно, по той причине, что Траун оказался удивительно талантливым стратегом и тактиком. Инопланетянин за рекордно короткий срок прошел курс обучения в Академии, с невероятной быстротой продвигался по службе, и вот результат — он теперь адмирал.

Как такое могло быть, и почему Император терпел присутствие нелюдя при дворе, Найриз не мог себе представить.

Траун сухо сказал:

— Я вижу. Но эти истребители должны быть уже построены в формацию для патрулирования. Как быстро после прибытия вы приказали их выпустить?

— Сразу же, сэр. Возникла задержка с проверкой перед запуском. Экипажи недостаточно знакомы с гиперприводом на новых ДИ-разведчиках.

Найриз старался придать голосу вежливый тон. Независимо от того, нравилось ему это назначение или нет, он был имперским офицером, для которого дисциплина прежде всего.

Траун сказал:

— Если так, то это упущение должно быть исправлено. Пусть они изучат материальную часть в совершенстве. Проследите за этим лично, капитан. Начните прямо сейчас.

Найриз скрипнул зубами.

— Есть, сэр.

Потом, повернувшись, взглянул на офицера связи.

— Вызвать коммандера Парка на мостик.

— Есть, сэр.

Найриз снова уставился на Трауна, почувствовав нечто вроде злорадства. Парк сейчас мог подвергнуться наказанию, но враги Трауна этого не забудут. Парк когда-то сам командовал разрушителем класса ПЗР, но потом был отстранен от командования, понижен в звании до коммандера и направлен на «Предостерегающий» в качестве старшего офицера.

Адмирал наблюдал за Найризом, и на его лице нельзя было прочитать никаких эмоций.

— Капитан, я так понимаю, вы не считаете нашу миссию важной.

Найриз, приглушенным голосом ответил:

— Да, сэр, это действительно так. Если разрешите мне говорить свободно, я думаю, что это пустая трата времени и ресурсов. В то время, как по всей Империи усиливаются проявления недовольства, и мятежники набирают силы, отправлять полностью укомплектованный звездный разрушитель на картографирование просто глупо.

Если Трауна и задела дерзость Найриза, он этого не показал.

— Возможно, это так. Но, с другой стороны, Империя — живой организм. А всякий живой организм должен расти и развиваться, если хочет выжить.

Найриз возразил:

— Но пространства для роста хватает и в уже изученных территориях. А в Диком Космосе сотни планет, на которые мы и не взглянули.

Траун сказал с оттенком презрения:

— Ими займется Исследовательский Корпус. А Неизведанные Регионы — это будущее Империи. Прекрасно, что Имперский флот, наконец, займется их исследованием.

Найриз прикусил язык. Траун давал ему возможность исправить свою дерзость. А может быть, он пытался убедить самого себя, что проигранная политическая схватка — не последняя в его жизни.

— Да, сэр, конечно.

На мостик поднялся коммандер Парк.

— Адмирал, по вашему приказанию я начал дополнительные тренировки экипажей и команд техобслуживания.

— Хорошо. Пусть они научатся готовить истребители к запуску в предельно короткий срок. Я не думаю, что мы проведем в этой системе больше пары часов и не хочу терять лишнее время из-за истребителей.

— Есть, сэр.

Найриз спустился с мостика, все внутри него кипело. Для капитана корабля приказ лично работать с экипажами истребителей был так же унизителен, как публичная пощечина. Если Траун вел себя так же и при дворе, неудивительно, что его загнали сюда. Странно, что ему вообще голову не оторвали.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке