и Баттиста был рожден

Тема

Дилиберто Марко

Марко Дилиберто

Перевод с итальянского Л. Вершинина

Гулкий металлический голос объявил:

- Корабль входит в субпространство. Пассажиров просят ознакомиться с тестом 43F/44.

Мужчина средних лет вынул из конверта лист зеленой бумаги и с живейшим интересом стал читать. Все остальные пассажиры последовали его примеру, за исключением сидевшего рядом пожилого лысого человека.

- А вы что же медлите? - полюбопытствовал мужчина средних лет.

- Ах да, верно! - с улыбкой ответил пожилой господин. Если вам не трудно, почитайте, пожалуйста, вслух. А я послушаю.

"Переход в субпространство, - принялся громко читать мужчина средних лет, - вызывает у некоторых людей недомогание, по своим симптомам очень напоминающее морскую болезнь. Субъекты, подверженные этой болезни, могут избежать неприятных ощущений, проглотив таблетку К-3, которая выдается бесплатно нашей авиакомпанией. Для проверки предрасположения (или невосприимчивости) к данной болезни вас просят выполнить следующий тест:

1. Начертить прямую линию.

2. Начертить зигзагообразную линию.

3. Указать, на каком этаже вы предпочитаете жить.

На выполнение задания отводится две минуты. Конверт просим опустить в отверстие на спинке сиденья. Заранее благодарим вас и просим не забывать: Авиакомпания Девятой Галактики - гарантия быстроты и комфорта!"

Мужчина средних лет вынул ручку и провел на листе бумаги сначала прямую линию, затем зигзагообразную, после чего внизу написал "сто пятидесятый этаж".

- Разрешите взглянуть? - вежливо спросил пожилой мужчина.

Он пробежал глазами лист бумаги.

- Рад за вас! Вам таблетка не понадобится.

- Да? В самом деле? А откуда вы знаете? - изумился его сосед.

- Очень просто. Предрасположение к субпространственной болезни вызывается легким нарушением нормальной деятельности вестибулярного аппарата.

- Простите, но при чем здесь прямая линия?

- Чем слабее у вас выражено чувство физического равновесия, тем менее четкой и прямой будет проведенная вами линия. Электронный мозг, проверяющий тест, фиксирует малейшие отклонения и даже положение прямой относительно самого листа бумаги.

- А зигзагообразная линия?

- Тут главное степень нажима пера и равнозначность углов. Чем сильнее пассажир нажимает на перо, тем больше его потребность опереться на что-либо. Надеюсь, вы улавливаете мою мысль?

- О да! - с восторгом воскликнул мужчина средних лет. - А чем выше я хочу жить, тем меньше мой страх перед пустотой и тем совершеннее чувство равновесия...

- Все очень просто, не так ли?

- Но откуда вы все это знаете? И почему вы не заполнили тест? У вас могут быть неприятности.

- Видите ли, - смешавшись, ответил пожилой мужчина, собственно, этот тест составил я.

- О боже! - воскликнул мужчина средних лет.

- Позвольте представиться: Контер, профессор Правительственного центра прикладной психологии.

- О боже! - только и смог повторить его сосед.

- Что вас так удивляет?

- Но ведь никто, ни один человек еще не видел живого профессора из Центра прикладной психологии! - пробормотал мужчина средних лет.

- Так уж и никто? - улыбнулся Контер. - Вы-то уж наверняка видите его перед собой, не правда ли?

- Я... я бесконечно счастлив. Я... я всем расскажу, какая мне выпала честь. Мне казалось, что все вы путешествуете в особых кораблях... Нет, это поразительно... Когда моя жена узнает... Меня зовут Джозеф Мюллер, я земледелец.

- Рад познакомиться, - сказал Контер, протягивая ему руку.

Джозеф Мюллер от удовольствия покраснел до корней волос.

Корабль слегка тряхнуло.

- Мы вошли в субпространство, - объявил металлический голос.

- Итак, вы земледелец? - с интересом переспросил профессор Контер.

- Да, ваше превосходительство...

- Я лечу по личным делам. Так что давайте беседовать запросто, без всяких там званий и титулов, согласны? - доверительным тоном спросил знаменитый психолог.

- Конечно, ваше прево... то есть господин профессор, пролепетал Мюллер.

- Вам приятен труд земледельца?

- Прежде я обрабатывал свое поле и худо-бедно на жизнь зарабатывал. Знаете, выращивал свеклу. Все Мюллеры испокон веков выращивали свеклу. Потом мне пришлось заполнить профессиональный тест R9 дробь... дробь...

- Дробь 104.

- Совершенно верно, дробь 104... и у меня обнаружилась склонность к переселению и колонизации на другой планете. Удивительно, правда? Мне выделили участок в тридцать га, подумайте, целых тридцать га... Вот повезло, а? Я жду не дождусь, когда мы прилетим.

В его голосе звучал неподдельный энтузиазм.

- Поздравляю вас, - сказал профессор Контер.

- Я тут ни при чем. Это все тесты! - с жаром воскликнул Джозеф Мюллер. - Скажи мне кто-нибудь раньше, что я со своей семьей полечу на четвертую планету системы Сириуса, я бы этого человека принял за полоумного.

- Вам нравятся тесты?

- Э, откровенно говоря, я в них чаще всего ни бельмеса не понимаю. Я не раз думал... Простите, можно задать вам один нескромный вопрос?

- Хоть сотню, - любезно ответил профессор.

- Скажите, почему эти тесты такие запутанные?

- Чтобы у экзаменуемого не возникало желания солгать.

- Согласен, но, скажем, если б я вместо "сто пятидесятого этажа" написал "первый этаж"?

- В каждом тесте, - пояснил профессор Контер, - имеется несколько скрытых ключевых вопросов и ряд контрольных, единственная цель которых - проверить искренность ответов экзаменуемого. Понятно? Некоторые контрольные вопросы составлены так, чтобы "натолкнуть" экзаменуемого на ложный ответ. Напиши вы "первый этаж", электронный мозг, проверив ваши подсознательные эмоции, классифицировал бы ваш ответ на третий вопрос как "противоречивый".

- А разве не может очень хитрый и ловкий человек солгать, отвечая и на ключевые вопросы? - не сдавался Мюллер.

- Обычно в этом никто не заинтересован. Но вообще-то лживые ответы в принципе не исключены. Однако, мой друг, вам, видимо, и самому известно, что степень сложности теста находится в прямой зависимости от того, на какую должность вы претендуете. Ну, например, физик, желающий специализироваться на изучении нейтрино, должен ответить на две тысячи вопросов, из которых двадцать процентов контрольные. Если субъект отвечает искренне, электронный мозг выдает соответствующую оценку его профессиональной годности. Но стоит ему хоть раз сфальшивить, как электронный мозг сразу же это обнаружит. Сошлюсь на аналогичный пример: самый ловкий подделыватель почерка не способен ввести в заблуждение опытного графолога. Разумеется, мы придаем особое значение подсознательным ощущениям, а их, уж поверьте мне на слово, не так-то легко утаить.

- Теперь понятно! - воскликнул Джозеф Мюллер.

- Я знаю человека, которому при поступлении в университет удалось дать ложные ответы на весь тест двенадцатой степени трудности. Он влюбился в студентку физического факультета и хотел попасть на один с ней факультет, хотя имел ярко выраженную склонность к изучению логики и психологии. Впрочем...

- А как же это обнаружилось? - в сильнейшем волнении прервал его Мюллер.

- Очень просто. Согласно тесту, субъект обладал абсолютными способностями к физике. Между тем на первом же экзамене он не добрал до высшей оценки два балла.

- Что вы говорите! Надо думать, его как следует наказали.

- Гм, - смущенно кашлянул профессор. - Меня женили на предмете моей любви и зачислили в Высшую академию прикладной психологии, откуда я и попал в Правительственный центр.

- Так это были вы?! - в полной растерянности проговорил Джозеф Мюллер.

- Собственной персоной, - поклонился профессор Контер. Конечно, можно придумать тест, который выявил бы истинные наклонности человека, но попробуйте-ка создать тест, обнаруживающий наклонность к сочинению тестов!

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке