Выбор ксари

Тема

Анна Одувалова

ПРОЛОГ

Идеально круглый кусок иного мира лежал у Анет на коленях, завернутый в шерстяное, не пропускающее свет полотно. Кристалл связи. Девушка за четыре месяца так ни разу и не решилась развернуть его и выпустить на свободу свое прошлое. И сегодня не была уверена, что решится. На протяжении последней недели она каждый вечер доставала шар из шкафа и подолгу сидела, держа его в руках, а потом убирала снова, так и не рискнув скинуть ткань, не позволяющую пробиться магическому сигналу.

Анет осторожно приподняла плотную шерстяную материю и опустила обратно, чувствуя, как бешено застучало сердце, отзываясь гулкими ударами крови в ушах.

Сначала девушка думала, что как только окажется на Земле, то сразу же свяжется со Стиком или Диром. Но воспоминания о Дерри, обнимающем Лину, были настолько сильными, что Анет вдруг с ясностью осознала: упоминаний о ксари она просто не перенесет. И поэтому решила отложить разговор с Арм-Дамашем до лучших времен, а пока поставить кристалл на полку. Но в результате не рискнула сделать и это, а просто засунула шар в шкаф с одеждой, завалив для верности сверху своими кофтами, чтобы ни один даже самый сильный маг не смог с ней связаться. Первую неделю Анет даже боялась заглянуть в шифоньер. Ей казалось — едва только распахнутся створки дверей, она тут же услышит голос кого-нибудь из парней. Со временем панический страх отступил, и ему на смену пришла грусть.

Поглаживая поверхность завернутого в ткань шара, Анет перебирала в голове имена: Дирон… Стикур… Дерри… С кем из них лучше всего поговорить? Наверное, лучше со Стиком… или Диром? Он-то точно ответит, ему и кристалл связи не нужен. Пока Анет размышляла, ее руки осторожно освободили кристалл от ткани, а губы, вопреки голосу разума, шепнули:

— Дерри…

Несколько секунд ничего не происходило, страх застрял где-то в горле, вырываясь наружу легким хрипом. Девушка нервно теребила небольшой кулончик из лунного камня, висящий на тонкой серебряной цепочке, — безделушку, подаренную лунным драконом при встрече почти год назад. Анет настолько привыкла к невзрачному украшению за это время, что практически перестала его замечать, перебирая в пальцах автоматически, когда сильно нервничала. В голове, словно маленький молоточек, стучала навязчивая мысль: «А вдруг Дирон оказался неправ? Вдруг связаться не получится? Например, кристалл бракованный или у самой Анет не хватит знаний и способностей? А вдруг…» Но поверхность шара помутнела, и в голубоватом тумане достаточно быстро начали вырисовываться неясные очертания лица ксари.

— Кого там на ночь глядя принесла каркалья стая? Что, уже и отдохнуть нормально нельзя, что ли?.. Достали вы меня все! Адольф, это ты? Я же сказал, что операцию раньше следующего месяца не начну! Анет… — Помятая физиономия Дерри приблизилась к шару вплотную, и на Анет испуганно уставился большой фиолетовый глаз. — Ты… ты? Как? Почему? Я уже и не думал… Я не надеялся… — Лайтнинг заметно нервничал и, как ни странно, не смог этого скрыть.

Изображение в шаре немного переместилось. Теперь девушка видела не только удивленное лицо ксари и его взлохмаченные волосы, но и обнаженный торс. Дерри совсем не изменился, да и с чего? Времени с их последней встречи прошло совсем немного.

— Привет, — шепнула Анет внезапно пересохшими губами, недоумевая, с чего это Дерри в таком странном виде. Спать вроде бы еще рано. Насколько девушка помнила, ксари для сна было достаточно трех-четырех часов. Но, впрочем, какая разница, быть может, завтра у него какие-нибудь важные дела с утра. — Мне поговорить с тобой надо, — сглотнула она, стараясь не пялиться так откровенно на его загорелую грудь с небольшим невзрачным амулетом на тонком шнурке.

— Да? А может, минут через пятнадцать — двадцать, а? — нехотя отозвался Дерри каким-то хриплым, не своим голосом.

— Я не отниму много времени, — скривилась девушка. Было неприятно, что она только вышла на связь, а Дерри уже пытается от нее избавиться. Ни тебе радости, ни банального: «Здравствуй, как дела?» К тому же и тема разговора была несерьезная. Так, неясное беспокойство за подругу. — Просто, — облизнула губы Анет, — понимаешь, тут такое дело… Оля замуж собралась.

— Ну и… — нервно передернул плечами ксари, явно испытывая дискомфорт от разговора. — Счастья ей и вечной любви!

— Дерри, мне не нравится ее поведение. И этот Денис… Он мне тоже не нравится. Все это так странно… Она словно пытается от чего-то сбежать.

— Ну ты же не Оля, вот и не нравится. И вообще, это ведь ее жизнь? Давай обсудим чуть позже… если уж это так тебя волнует…

— Милый, ну кто там? — мурлыкнули из шара, и Анет увидела, как испуганно напряглось побледневшее лицо Дерри. Загорелая женская рука обняла парня сзади, острые красные коготки царапнули по груди, а темные пряди волос скользнули на его плечо. Анет в туманной дымке кристалла не разглядела лицо девушки, да в общем-то и не пыталась это сделать.

— Все понятно… — прошипела она и набросила на шар темную ткань. Руки дрожали, а сердце бешено колотилось, пытаясь выскочить из груди. — Почему я не поговорила со Стиком? — единственное, что смогла прошептать сквозь слезы девушка. Оказывается, боль так быстро не проходит, и четыре месяца упорных попыток убедить себя в том, что Дерри — несбыточная мечта, мираж, призрак, просто прошлое… козел и ей абсолютно не нужен… все это коту под хвост. Первым порывом было швырнуть кристалл об стену, чтобы больше никогда не поддаться соблазну заглянуть в такой далекий и притягательный мир. Но после секундного размышления Анет все же решила глупостей не делать и убрала шар обратно в шкаф.

Часть первая

ВРЕМЯ ПОТЕРЬ

Приторно-сладкий дым наркотических трав, вьющийся из трех высоких бронзовых курильниц, окутал плотной завесой небольшую комнату. Тяжелые вульгарные шторы из темного бархата полностью закрывали окна, не пропуская свет. Светильники в виде факелов были развешаны по стенам и давали мягкий, приглушенный свет. Такую расслабляющую атмосферу Сарт всегда выбирал для проведения важных совещаний и переговоров. Его люди об этом знали и поэтому сидели на раскиданных по полу подушках, настороженно ожидая от своего господина любого подвоха и каких угодно новостей. Не обязательно приятных и радостных.

— Ну что? Все в сборе? Я рад, что вы так быстро явились на мой призыв. Думаю, можно начинать, — Сарт развалился в кресле и, устраиваясь поудобнее, закинул ногу на подлокотник.

— Но… — робко раздалось из угла заполненной людьми комнаты. — Адольфа же еще нет.

— Да? — Король преступного мира округлил глаза в показном изумлении. — И правда, нет! Да и с чего ему быть, если его сегодня никто не звал? Так. — Голос Сарта стал сухим и серьезным. — Дело в том, что информация о том, что мы с вами будем сегодня обсуждать, не должна дойти. Мой первый помощник не должен знать как можно дольше. В идеале эта информация не должна дойти до него. Но, зная Адольфа, полагаю, последний вариант вряд ли возможен. Собрав вас всех здесь, я оказал вам великую честь и смею надеяться, что это доверие будет оправдано. Хочется думать, что вы меня, во-первых, не подведете, а во-вторых, сохраните наш разговор в строжайшем секрете. Это в ваших интересах. Адольф умен и хитер, и, узнай он о содержании сегодняшней беседы, у всех начнутся неприятности. Скорее всего появятся жертвы. Раса болотных троллей расчетлива, дальновидна и мстительна.

По помещению прошел гул голосов, становясь все громче. Подручные Сарта не могли сдержать удивления и торопились сию минуту обсудить грядущие в синдикате изменения. То, что Адольф фон Дьюринг впал в немилость к господину, было известно всем, и достаточно давно. Но никто и предположить не мог, что ситуация настолько серьезна. Судя по всему, место первого помощника Сарта освободится в скором будущем.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке