Хлопотный выигрыш (2 стр.)

Тема

Ее взгляд и рассеянный вид проводница оценила по-своему.

— Стоянка полчаса. Как только переведут на нужным путь, так и поедем. И без того мы опаздываем…

— Куда опаздываем? — невинно осведомилась Лерна.

— Куда-куда? В пункт назначения! — отрезала проводница.

За окном была какая-то узловая станция, судя по всему, не изменившаяся с тех пор, как сто пятьдесят с лишним лет назад государь Торп Великий послушался полубезумного изобретателя Рипа Кула и начал прокладывать по империи рельсовые (тогда еще из дерева) пути для парусных повозок.

Пока могучие тролли в малиновых жилетах перетягивали плети рельсов для того, чтобы направить поезд в нужном направлении, а мелкий маневровый паровик подкатывался к стоявшему со спущенными парусами и заваленными мачтами составу, Лерна на слегка подгибающихся ногах спустилась на платформу и осмотрелась.

Помятый, не выспавшийся народ высыпал на перрон. Пассажиров обступили местные жители, занимающиеся коммерцией с особым размахом. Они наперебой предлагали уставшим и оголодавшим пассажирам сладости, сувениры, вроде резанных из дерева и камня идолов неведомых богов сомнительного вида, еще более сомнительные украшения из сомнительного золота, фрукты, сало с вареной картошкой в бумажных кулечках и рыбу. Продавали скверно отпечатанные тонкие книжечки из серии "С собой в дорогу" — с полуголыми девицами в кольчугах и наводящими на читателя пистолет громилами, и кристаллы с фильмами — в дрянной упаковке. Из-под полы также предлагали дешевую медовуху и самогон.

— Как это место называется?! — с отчаянием спросила девушка у пожилой тетки в синем переднике.

— Место-то? Да энто же узловая станция «Дори»! Дорийцы мы… — ответила дама.

Лерна с ужасом поняла, что это название ей ни о чем не говорит.

— А до Вардары далеко? — продолжала допрашивать аборигенку.

— До Вардары-то? — покосилась на неё тетка. — Да часов пятнадцать поездом, а что?! Э, мистрис, да ты ж из Вардары и едешь-то! Никак запамятовала?

— Да я знаю, — Лерна приняла безмятежный вид, — просто заснула и потеряла счет времени…

Она в тоске оглянулась на поезд.

Поезд был длинный, вагонов сто пятьдесят. Именно благодаря тому, что длина парусных поездов не ограничивалась силой паровоза, силу ветра еще не вытеснила локомотивная тяга (ну и уголек кое-чего стоил).

Желтые вагоны третьего класса — с трехъярусными койками по обе стороны узкого прохода — в каждый вмещалось по три десятка неприхотливых пассажиров. Синие вагоны второго класса — в одном из них она и приехала сюда. Зеленые вагоны экстра-класса — с отдельным входом в купе и туалетами с душем и умывальником в каждом. Красные — люкс. Каждый — домик на колесах для пресыщенных богачей, кому охота путешествовать с комфортом. Таких было три.

Прочный дуб платформы с железным крепежом, благородная сосна стенок, легкие тонкие и прочные ясеневые досточки на крышах, веревочные перила ограждений и сложенные V-образные мачты с которых уже сняли паруса… (Когда-то Лерна три месяца проучилась в Железнодорожной академии и знала, как они делаются).

— Р-рыба! Свежайшая рыба! — какой-то гном в рваной клетчатой рубахе вцепился в нее мертвой хваткой, буквально повиснув у нее на локте.

В одной руке бородач-коротышка держал кукан, на котором сиротливо болталась копченая рыбина, лещ или линь, другой схватил Лерну.

— Купите рыбки!! — заорал он ей в ухо так отчаянно, словно вопрос шел о жизни и смерти. — Рыбки купите!

— Не надо… — попыталась высвободиться.

— К пиву!! — продолжал настаивать коротун, и девушка в глубине души его поняла.

В том состоянии, в каком она пребывала в данный момент, ей действительно не повредило бы пиво.

— К пиву лучше нет как нашей рыбки! Сам ловил, сам коптил. Купите, мистрис, не пожалеете! Свежий карась почитай даром! — гном торжествующе потряс куканом перед ее лицом. — Последний остался.

— Да не хочу я! — сопротивление Лерны было очень слабым — у нее не ворочались ни язык, ни руки с ногами. — Я вообще не ем рыбу, у меня на нее арел… аллергия.

— Спасите меня, на бутылочку денег не хватает, а трубы горят, мочи нет!! — еще громче завопил гном, понимая, что поймать другого желающего купить последнего рыбца до отправления поезда он не успеет, а опохмелиться ему надо было срочно. — Я же даром отдаю, всего полушка! Умоляю! У нас тут хорошее, чистое место, эльфам впору — ни фабрик, ни шахт, так что карасик свежий. На, понюхай!

Под носик Лерны был поднесен жирный бок рыбины.

— Да ладно, давайте вашего крокодила! — отмахнулась девушка.

Вытащила из кармана горсть монет и отдала мужчине, взамен получив кукан с копчушкой.

Люди с кульками закупленной продукции засуетились и стали заползать в поезд. Забегали по крышам мастера парусов, поднялись полотнища ветрил, и вот уже махина поезда медленно сдвинулась с места…

Как белка вскочив на подножку, она влетела в тамбур, нос к носу столкнувшись с проводником.

Им оказался молодой парень лет двадцати пяти с атлетической фигурой и миловидным лицом. Очень темные, будто агат, глаза и черные волнистые волосы до плеч. В общем, это был типаж, который очень нравился Лерне, как и большинству нормальных женщин.

Девушка хмуро оглядела себя.

"Почему всегда, когда судьба сталкивает меня с красивым мужчиной, я выгляжу хуже бродяги подзаборного? Рваные чулки, неизвестно чей пиджак и в довершение — рыба!" — подумала с ужасом и вздохнула.

— Можно вас попросить об одной услуге? — осведомилась осторожно.

— Э-э-э, смотря о какой? — в глазах его засветился неподдельный мужской интерес.

С некоторым раздражением она подумала, что, пожалуй, тому не впервой закручивать короткую дорожную интрижку с пассажиркой. Нет, дружочек, ты меня в этом качестве не интересуешь… Пока, во всяком случае.

— Подскажите, куда идет этот поезд? — молвила Лерна елейным голоском.

Глаза проводника стали еще больше и красивее, что заставило её занервничать еще сильнее.

— Я не понял? Что значит, куда идет?

— Что-что? — передразнила, когда пауза затянулась. — А что такого? Простой вопрос: куда мы едем? Правдивый ответ — это все, что от вас требуется, неужели сложно помочь даме?

Попыталась принять непринужденный вид.

— Ну, понимаете, просто я не знаю, куда он едет? Понимаю, это звучит дико, но считайте, что у меня амнезия, потеря памяти.

— Бедняжка, вы приложились головой?

— Еще раз назовешь меня бедняжкой, мышкой или киской, и я за себя не отвечаю! — сделала страшные глаза.

— Какие вы слова знаете, мистрис, — прищурился красавец. — Амнезия.

Он чмокнул алыми губами, словно попробовал слово на вкус. Девушка и сама была бы не прочь оценить вкус его уст.

— А я… я изучала медицину! — с вызовом выпалила Лерна.

— И с каких это пор медикусы бегают по поездам в пиджаках на голое тело?

Торопливо поправила пиджак, подумав, много ли он увидел из скрываемого одеянием?

— Я изучала судебную медицину, — сообщила, снова начиная нервничать. — И вообще не об этом речь! Я помню, как меня зовут, где я живу, и даже кто я по профессии… Не помню только, куда еду и сколько мне лет, — врала нагло, но, по её мнению, убедительно.

— Ну, хорошо… — улыбнулся парень, блеснув жемчужными зубами, — думаю, что вы не помните еще одну вещь.

— Какую? — заинтересовалась Лерна.

— Как вы попали в этот поезд?! Я могу вам рассказать!

— Ты что — ясновидящий? — поморщилась она.

— Нет, я просто видел, как вас, мистрис, вносили, — засмеялся молодой человек. — Я сразу обратил на вас внимание: не терплю, когда женщины так напиваются.

— Ой-ой-ой, какие мы нудные и правильные, — скривилась как от зубной боли. — С такими понятиями о приличиях и внешностью тебе надо не на поездах работать, а в пансионах благородных девиц! — она двусмысленно хихикнула и тут же спохватилась. — Постой-постой! Ты сказал, меня несли?! Кто?!

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора