Иллюзия

Тема

ЗБИГНЕВ ПЕТШИКОВСКИЙ

Пер. с польского К. Душенко

Еще не успев открыть дверь, он услышал, как в квартире зазвонил телефон. Он повернул ключ, не зажигая света в прихожей, снял шапку и бросил ее на узкую полку над старомодным шкафчиком, забитым домашним хламом.

- Петр, это ты? - услышал он в трубке знакомый голос.

- Я. Вот только вернулся.

- Послушай, - голос в трубке зазвучал тише. - Если можешь, загляни ко мне. Нужно поговорить с глазу на глаз.

Петр взглянул на бледную полосу света, пробивавшегося через приоткрытую дверь, потом на свои мокрые ботинки и спросил:

- Ты в институте, что ли?

- Ну да. Я бы тебе кое-что показал. Для меня это очень важно.

- Ладно. Если автобуса ждать не придется, буду через полчаса. Пока!

Над домом плыли серые облака, но дождь уже кончился. Ветер рябил воду в выемках на асфальте. Петр окинул взглядом тоскливую улицу, поднял воротник и бегом спустился в пешеходный тоннель. На остановке он бросил монету в билетный автомат. Автобус появился внезапно - словно из-под земли. Петр вошел и сел у окна. От монотонного гудения мотора и тепла обогревателей клонило в сон. Петр посмотрел на медленно ползущую секундную стрелку, на исчезающие вдали дома, на сложенные на коленях руки и закрыл глаза. Когда он стряхнул с себя дрему, сумерки за окном уже сгустились, очертания зданий утратили четкость. Автобус свернул в широкую аллею, Петр встал и направился к выходу. Дохнуло холодным воздухом. За массивными воротами высилось здание института. Он нажал кнопку звонка. Из полутемной будки выглянул вахтер, не спеша подошел к калитке и отодвинул засов.

- У вас ведь назначено? - сонно спросил он и, не дожидаясь ответа, поплелся к зданию. Петр направился за ним.

- Ну вот и ты наконец, - обрадовался, увидев его, Кшиштоф.

Вдоль стены просторного помещения тянулись металлические стеллажи с электронной аппаратурой. Петр подошел к большому пульту управления.

- Так вот где ты работаешь.

- Ну да. Вот это - экраны мониторов. Я включу их, и ты увидишь, какие картины создают компьютеры.

На экранах появились объемные изображения.

- Это видение компьютера, - объяснил Кшиштоф. - Числа, ставшие образами, - он щелкнул переключателем. - Взгляни на этот экран. Ты увидишь нашу лабораторию и еще кое-что именно то, что я и хотел тебе показать.

Петр увидел какую-то фигуру и скоро понял, что это не человек, а робот, обычный андроид, соединенный пучком цветных проводов с каким-то устройством.

- Это ведь робот? - спросил он на всякий случай.

- Да. Присмотрись-ка к нему повнимательней. Он существует в выдуманной нами действительности.

Робот медленно поднимал руки, опирался ладонями на воображаемые предметы, а затем пытался их обойти, что ему, однако, не удавалось.

- Мучается, бедолага, страшное дело, - заметил Кшиштоф.

Петр внимательно следил за движениями робота.

- А сам он знает о своем существовании?

- И да, и нет.

- Не понимаю.

- Я тоже еще не все понимаю. Но если ты мне поможешь, мы наверняка поймем, что к чему.

Петр смотрел на экран: андроид напоминал ему человека, попавшего в лабиринт.

- Значит, тебе нужна моя помощь - сказал он. - Хорошо, до в чем она заключается?

- Чем меньше ты будешь знать, тем лучше.

Кшиштоф нажал кнопку, и на экране монитора появился узкий диванчик с необычной аппаратурой вокруг.

- В этой лаборатории, - объяснил Кшиштоф, - регистрируются функциональные колебания мозга. Только несколько дней назад мне удалось ввести их в память компьютера. Теперь, включив монитор, я вижу на экране все то, что наблюдал во время проведения эксперимента человек, подключенный к этому устройству. Еще я могу воспроизводить картины воспоминаний и воображаемые картины, хотя и не так отчетливо.

- Объясни наконец, чего ты от меня хочешь?

- Я решил обратить этот процесс вспять. Передать прямо в мозг образы, созданные компьютером.

- Прямо в мозг? - переспросил Петр. - А в чей именно?

- В твой, дружище. Имей в виду - я действую не на авось. Эксперимент можно прервать в любую минуту.

- А почему ты остановил свой выбор на мне?

- У меня не было выбора. Начальство у нас осторожное. Его не детали интересуют, а только идея. Я не получил согласия на проведение эксперимента.

- Не получил согласия?! И все же...

- Я не могу остановиться на полпути. Послушай, - Кшиштоф старался говорить как можно спокойнее, - я знаю, есть границы, которые переступать нельзя. Но цель оправдывает средства. Я хочу узнать правду.

Петр пожал плечами.

- Правду? А может, всего лишь получить ответ на вопрос, который сам себе поставил?

Кшиштоф сдвинул брови.

- Послушай, - повторил он. - Я не ищу ответов на вопросы. Я хочу лишь доказать то, что мне уже известно. Если бы ты мог справиться с аппаратурой, я сам подключился бы к ней без колебаний!

- А если результат получится отрицательный?

- Сомневаюсь.

- Это не ответ.

- Да, это не ответ, - согласился Кшиштоф. - Ну что же, интуицию нельзя ни измерить, ни взвесить.

- А если окажется, что ты был неправ?

Кшиштоф улыбнулся.

- Тогда только мы с тобой узнаем правду.

- То есть просто сделаем вид, что ничего не было, ничего не случилось и мы, потерпев поражение, вовсе не проиграли!

- Если бы ты был на моем месте, - вздохнул Кшиштоф, - то понял бы, почему для меня так важен этот эксперимент. В моей идее нет ничего алогичного. Если все кончится удачно, мы глубже проникнем в загадку жизни. Постигнем то, что доселе считалось непознаваемым.

Петр явно не разделял его энтузиазма.

- Ладно, - сказал он глухо. - Подключай меня к этой своей машине. Но сначала пообещай, что о результате будем знать только мы с тобой. Ты и я!

- Согласен. Ну что ж, не будем терять времени.

Они вошли в помещение, сплошь забитое аппаратурой. В глубине стоял узкий диванчик - тот самый, что был на экране монитора. Какой-то шар свисал с потолочной балки. Кшиштоф показал на небольшой компьютер.

- Достаточно подвести электроды к твоим вискам, - объяснил он, - как между тобой и этим вот аппаратом возникнет обратная связь.

- Я уже запутался в твоих делах.

- Но это еще не все, - Кшиштоф нажал несколько клавишей. - Взгляни на экран. Тому, кто окажется теперь рядом с шаром, почудится, будто его охватывает страх.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке