Порочный круг

Тема

- Думаю, что могу вам помочь,- произнес слабый голос.- Я хочу покончить с собой.

Лоример удивленно поднял глаза. Даже в полумраке бара было видно, что подошедший к столику усталый мужчина болен. Его узкие плечи уныло сутулились под старым плащом, придавая фигуре женственный вид, в глазах на бледном удлиненном лице тлело отчаяние.

- Я хочу покончить с собой,- повторил незнакомец.

- Не кричите.- Лоример оглядел бар и с облегчением убедился, что их никто не слышал.- Садитесь.

Незнакомец опустился в кресло и, понурив голову, застыл.

Глядя на него, Лоример почувствовал разгорающееся возбуждение.

- Хотите выпить?

- Если угостите, не откажусь.

- Возьму вам пива.- Лоример нажал нужную кнопку, и через несколько секунд из раздаточного отверстия появилась кружка темного пива. Незнакомец равнодушно принял кружку и пригубил.

- Как вас зовут? - спросил Лоример.

- Это имеет значение?

- Лично мне плевать, но надо же как-то к вам обращаться. Кроме того, я должен знать о вас все.

- Раймонд Сэттл.

- Кто вас прислал, Раймонд?

- Не знаю его имени… Официант из «Фиделио», рыжеволосый.

Лоример задумчиво смотрел на собеседника, недоумевая, что может довести человека до такого состояния. Судя по манере речи, Сэттл относился к кругу образованных людей, но, с удовольствием отметил Лоример, именно таких обычно легко ломают жизненные невзгоды.

- Скажите, Раймонд,- начал он,- у вас есть родственники?

- Родственники? - Сэттл угрюмо смотрел в кружку.- Всего один. Девочка, ребенок.

- Вы хотите, чтобы деньги достались ей?

- Моя жена умерла в прошлом году, малышка в приюте.- Губы Сэттла растянулись в подобии кривой улыбки.- Очевидно, меня сочли неспособным обеспечить ее воспитание. Будь у меня деньги, в епископате, вероятно, закрыли бы глаза на недостатки моего характера, но, увы, я не могу заработать денег. По крайней мере, обычным способом.

- Понятно. Уж так нам повезло - родиться на Орегонии.

- Я не знаю, что такое везение.

- Жизнь гораздо проще на таких планетах, как Авалон, Моргания, даже на Земле.

- Смерть тоже проще.

- Н-да…- Лоример решил вернуть разговор в деловое русло.- Мне нужны подробности. Я плачу двадцать тысяч и хочу убедиться, что мои деньги не пропадут впустую.

- Не извиняйтесь, мистер Лоример. Я готов. Сэттл говорил с безразличием человека, у которого нет будущего.

Лоример заказал для себя коктейль, стараясь не заразиться отчаянием собеседника. Главное - и на этом надо сосредоточить внимание,- что своей смертью Сэттл откроет новую жизнь для двух людей.

Солнце почти слилось с горизонтом. Лоример летел из города над пламенеющими лесами. У изрезанного бухтами берега он посадил машину на верхушку холма в саду рядом с домом У ил-лена.

Фэй Уиллен сидела на скамейке, натягивая холст на деревянную раму. Простое белое платье подчеркивало глянцевую черноту ее волос. Лоример замер, впитывая красоту и великолепие того, что уже принадлежало ему фактически и скоро должно было стать его собственностью формально. Он кашлянул, и Фэй встрепенулась.

- Майк! - вскрикнула она, поднявшись на ноги.- Ты так рано… И даже не проверил, здесь ли Джерард.

- Это не имеет значения. Она нахмурилась.

- Но он может заподозрить…

- Фэй, говорю тебе, это не имеет значения.- В голосе Лоримера звучало нескрываемое торжество.- Я нашел!

- Что нашел?

- То, что, по твоему мнению, не найти и за тысячу лет - человека, который жаждет покончить с собой.

- Ох! - Маленький молоток выпал из ее руки.- Майк, я никогда не думала…

- Все в порядке, милая.- Лоример обнял Фэй и с удивлением обнаружил, что она дрожит. Он крепко прижал ее к себе. В прошлом ему стоило лишь показать свою мужскую силу, чтобы выйти победителем из любого спора.- Я обо всем позабочусь.

- Но я… я не хочу быть замешанной в убийстве.

Лоример подавил вспыхнувшее раздражение.

- Послушай, любимая, мы уже не раз это обсуждали. Мы не

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора