Всего лишь незабудки

Тема

Через несколько минут я запоздало сообразил, что мои городские туфли совершенно не приспособлены для прогулок по осеннему лесу, но теперь отступать было уже поздно. Бодро вышагивающий впереди Костян не упустил бы возможности подколоть меня по этому поводу, так что мне оставалось только внимательней смотреть себе под ноги. Кроме того, плещущееся в животе пиво, уложенное поверх выпитых накануне более крепких напитков, прозрачно намекало, что с содержимым желудка следует обращаться максимально деликатно.

Костян же, видимо, подобного дискомфорта не испытывал. Он что-то насвистывал себе под нос, время от времени пригибаясь, собираясь в стойку и отрабатывая хуки и джебы на трухлявых березовых стволах. На моем языке уже скопилась целая очередь из едких комментариев на тот случай, если он угодит по какому-нибудь притаившемуся коварному сучку, но пока судьба оставалась к нему милостива.

Я, вообще, изначально выступал против похода в лес, но противостоять неуемной энергии что-то втемяшевшего себе в голову Костяна было совершенно невозможно. Да и кто будет спорить с вполне разумной идеей, что перед тем, как ехать домой, нам всем следует немного проветриться? Ведь в рекламных проспектах никогда не упоминаются всякие несущественные детали вроде мокрой травы, неудобных городских туфель и цепляющегося за каждую ветку пакета с несколькими банками пива.

Да еще плетущийся сзади Игорек, преступно трезвый, поскольку ему предстояло вечером вести машину, который буравил наши спины взглядом, полным брезгливости и презрения, подрабатывая нашей походной совестью. И я, чувствуя себя зажатым меж двух огней, не испытывал от нашей вылазки ничего, кроме уныния и глухого раздражения. И одинокая дряхлая сыроежка у Игорька в ведре, постепенно превращавшаяся в горстку трухи, довольно точно отражала мое настроение.

Примерно после часа блужданий по зарослям, когда в правом ботинке уже начло откровенно хлюпать, я, наконец, не вытерпел.

-По-моему, нашу экспедицию уже пора сворачивать. С грибами у нас сегодня явно не заладилось.

-О чудо! – воскликнул сзади Игорек, и я буквально затылком увидел, как он театрально вскинул руки к небу, - неужто я слышу голос разума!

-Да бросьте! Погода же самая что ни на есть грибная! – Костян определенно намеревался идти до конца, - сейчас должен быть самый чес. Просто смотрите под ноги внимательней.

-Насколько я помню, грибам нужна сырость и тепло, - я машинально пошевелил пальцами в промокшем ботинке и поежился, - с сыростью все в полном порядке, согласен, но вот тепла сегодня не завезли. Мы только зря тратим свое время… и здоровье.

-Брось жаловаться, у тебя же полный мешок лекарств, - Костян забрал у меня рваный пакет и выудил из него очередную банку, - вот, подлечись малость.

-Мы этот березняк уже весь обошли – и ни одного подберезовика, - пока я делал первый глоток, он уже успел прикончить свою банку, всерьез собираясь, похоже, превратить свою опохмелку в очередной виток запоя, - не очень-то на чес похоже.

-Дрыхнуть надо было меньше! Пока вы валялись, другие уже все обобрали. Я же говорил, что надо выйти часов в восемь.

-Пф! – удивительно, сколь многое сумел вложить Игорек в этот короткий звук.

-В грибной сезон тут было бы не протолкнуться от толп с лукошками, а сегодня на весь лес только три идиота, - я обвел рукой вокруг, - мы же за весь день не встретили ни одного грибника!

-Ну, одного, допустим, я вижу прямо сейчас, - буркнул Игорек.

-Где? – мы с Костяном дружно повернулись к нему.

-Вон там, где елки.

И действительно, на фоне темнеющей стены ельника виднелась одинокая фигура человека, присевшего на корточки и что-то высматривающего на земле.

-Ага! – развернувшись в указанном направлении, Костян на миг потерял равновесие, но успел ухватиться за ближайшую березу, - во-о-от, кто нашу бабушку зарезал! Пусть он нас и рассудит. Пойдем, узнаем, много ли он за сегодня насобирал.

-Ой, неудачная идея, - крякнул Игорек и обреченно поплелся следом за нами.

Я помню, что тот незнакомец мне сразу не понравился, хотя и не могу точно сказать, почему именно. Скорее всего потому, что он отреагировал на наше появление совсем не так, как должно бы одинокому грибнику, повстречавшему в чаще леса подвыпившую компанию.

Он никак на нас не отреагировал.

-День добрый, почтенный господин! – поздоровался подошедший Костян и звучно рыгнул.

-Привет, - мужик словно только что заметил наше присутствие.

Он поднял голову и посмотрел на нас рассеянным взглядом, а мы посмотрели на него.

У меня возникло странное ощущение, что кто-то из нас сейчас определенно находится не на своем месте. Да, я в своих промокших городских туфлях плохо вписывался в панораму осеннего леса, но встреченный нами джентльмен выпадал, пожалуй, аж из всего Подмосковья.

Плотная камуфляжная куртка с одетой поверх разгрузкой, многочисленные карманы которой явно не пустовали, выглядывающий из-за спины объемистый рюкзак, из которого виднелись бухты троса и черенок саперной лопатки, да еще и широкополая шляпа с задранной на поля москитной сеткой (это в октябре-то!) – в каком-то километре от дачных участков с играющей музыкой и чадящими мангалами подобная экипировка смотрелась, по меньшей мере, странно.

-Как улов? Много насобирал, командир?

-Насобирал? Чего насобирал? – незнакомец точно пребывал где-то в параллельной вселенной.

-Грибов, чего же еще! – Костяна заметно пошатывало, и он был вынужден переступать с ноги на ногу, чтобы сохранять равновесие, - мы тут уже полдня шляемся, а все без толку. А у тебя какие успехи?

-О! Не обессудьте, ребят, но на грибы я как-то не обращал внимания. Я тут просто так… гуляю маленько.

-Да ладно! А зачем так упаковался, словно на край света отправляешься?

-Что ты к человеку пристал? – попытался урезонить приятеля Игорек, - какая тебе разница, кто с чем в лес ходит? На себя посмотри - вроде как за грибами собрался, а с собой целый баул с пивом тащишь зачем-то.

-По-моему это как раз совершенно нормально. А вот он, - Костян указал на незнакомца, - вызывает подозрения. А вдруг это вражеский диверсант, замышляющий зловещие преступления в нашем поселке?

-И твой гражданский долг - меня остановить? – мужик скептически приподнял бровь, - меня, диверсанта, безжалостного профессионального убийцу?

-Ну-у-у, - подобный вариант и впрямь выглядел несколько сомнительно, - по крайней мере, сообщить в компетентные органы.

-Похвально. Дерзайте! – словно забыв о нашем существовании, странный тип вернулся к изучению земли перед собой, разгребая траву тонким прутиком и что-то в ней высматривая.

Столь бесцеремонно осаженный Костян аж дар речи потерял и, пошевелив немного губами, вдруг вспомнил о зажатой в руке банке и залил обиду остававшимся в ней пивом. А меня, напротив, обуяло любопытство, которое я не мог удержать взаперти.

-Но, все-таки, чем Вы тут занимаетесь? – я осторожно подошел ближе, - что ищете-то?

-Вам что, это и вправду так любопытно?

-Ну, если не секрет, конечно…

Незнакомец поднял на меня взгляд слегка прищуренных глаз, в глубине которых блеснул интерес. Какое-то время он молча изучал нашу компанию, словно оценивая, а потом усмехнулся и заговорил уже более дружелюбно.

-Да нет, не секрет. Я Силунга выслеживаю.

-М-м-м, кого? – Игорек недоверчиво нахмурился.

-Силунга. Он тут совсем недавно проходил. Где-то поблизости есть Расслоение, а потому на нашей стороне остались следы. Видите? – он указал прутиком на землю перед собой.

-Что именно мы видим?

-Вот эти синенькие цветочки.

-Незабудки, что ли? – подключился к беседе Костян.

-Типа того. Это след Силунга.

-Да ну!?

-Обычно они растут на открытых местах, и для того, чтобы заставить их забраться в такой темный ельник, нужна весьма веская причина, - сарказм просвистел мимо цели, - кроме того, обратите внимание на то, как они расположены.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке