Хляо

Тема

Георгиадис Неархос

Неархос ГЕОРГИАДИС

Фантастический рассказ

Перевод Лукреция Варакута

Один

"Хляо" для жителей планеты Аат было понятием очень обыденным. Если вы откроете любой аатинский словарь на этом слове, то прочтете следующее: "Природное жидкое горючее, которое является главным источником энергии на нашей планете. Примечательно, что в очищенном виде Хляо имеет одинаковый химический состав с циркулирующей жидкостью, которая течет в венах и артериях аатян".

Итак, понятие это употреблялось ежедневно без всякого грустного, рокового или траурного оттенка, и не особенно занимало супругов Ретрак в их шикарном и уютном доме накануне предстоящего путешествия. Они просто знали, что завтра утром должны будут заполнить бак своей машины Хляо перед тем, как ехать из столицы в другой город. Господин Дило Ретрак, генеральный Директор министрества социального обеспечения, должен присутствовать на очень важном совещании, где он будет главным докладчиком. Тема его выступления: "Медицинское обслуживание неимущих сословий". А госпожа Ноа Ретрак, председатель "Филантропического Союза Дам", встретится с известным бизнесменом этого города, чтобы выпросить значительную сумму для своей филантропической кассы.

Перед тем как лечь спать, они услышали новость по радио: "Новое революционное правительство Сантрабира сообщает, что поставки Хляо будут прекращены до тех пор, пока на него не будут установлены новые цены. Как известно, Сантрабир занимает первое место на нашей планете по добыче Хляо. Согласно мнению осведомленных экономических кругов, если, в результате революции прошлого года в Иранире, другой большой хляодобывающей стране, цены на горючее повысились в 2 раза, то в данной ситуации нужно ожидать гораздо более серьезных последствий. Ожидается, что в течение месяца цена Хляо на мировом рынке увеличится в 5 - 10 раз по сравнению с нынешней"...

Они переглянулись, как будто почувствовали внезапный и резкий удар. Несчетное количество пар глаз переглянулось в этот момент точно так же, анализируя, до какой степени ухудшится их благосостояние.

Большинство заводов работало на Хляо. Товары перевозились на суднах, самолетах и машинах, для которых также необходимо было Хляо. Таким образом, цены на товары на рынке увеличатся, и все будет очень и очень дорого. Передвижение на частном автомобиле, будь то поездка на работу или для развлечения, станет непомерно дорогим удовольствием. Многие заводы закроются, в результате чего страна наполнится безработными. И тогда (Боже упаси!) может произойти какая-нибудь левая революция. То же самое случится во всех странах, которые опираются на систему Свободной Экономики.

..."Решение правительства Сантрабира было большой неожиданностью для стран Свободного Мира. Реакция была разной. Президент Великого Аморрика заявил, что его страна не может равнодушно относиться к ситуации, которая угрожает экономической катастрофой. "Наша реакция, - сказал он, - должна быть реакцией сильного гиганта, который, изнывая от жажды, видит, как кто-то закрывает ему путь к роднику. Она будет немедленной и динамичной"...

- Что ж они медлят, - воскликнул с нетерпением Дило Ретрак. - Если уж решили вмешаться, то это нужно делать быстро, а то потом будет поздно.

"Как известно, - продолжал диктор, - давно уже формируются многонациональные вооруженные силы во главе с Аморрик. Эти силы предназначены для вторжения в хляодобывающие страны с целью обеспечения стран Свободного Мира жидким горючим в ситуациях, угрожающих опасностью".

- Так им и надо, - поддержала мужа Ноа Ретрак. - Нельзя допустить, чтобы многовековая цивилизация была разрушена только потому, что так захотели варвары и неразвитые сантрабирцы.

"Между тем две главные партии нашей страны через своих представителей выразили различные позиции по этому вопросу. Представитель правящей партии Либеральных Правых заявил, что решение сантрабирского правительства является неприемлемым и вызывающим. "Совершенно справедливо, - сказал он, - цивилизованные страны должны защитить себя от призрака экономической и социальной катастрофы. Партия либеральных Правых одобряет участие нашей страны в многонациональных вооруженных силах для освобождения хляоисточников. Напротив, партия Левых поддерживает действия сантрабирского правительства, отметив, что это было продиктовано интересами сантрабирского народа и соответствует нормам международного права. Согласно представителю партии Левых, последствия для нашей страны будут минимальными, если, к тому же, граждане будут пользоваться велосипедами и лошадьми, отправляясь на близкие расстояния, а на дальние автобусами, хотя бы на время кризиса применяя более дешевый вид энергии".

- Левые они, левые и в правительстве Сантрабира! Ворон ворону глаз не выклюет! - сказал Дило Ретрак и посмотрел на свою жену, как бы говоря: "Ты же лучше меня знаешь Левых".

Ноа слегка наклонила голову, чувствуя себя виноватой из-за какой-то истории, о которой давно уже сожалела.

В то время, когда новости заканчивались словами: "Совет Министров нашей страны обсудит это серьезное положение на заседании, которое продлится всю ночь", Дило Ретрак подытожил:

- Очень трудное положение. Для всех нас наступают суровые времена.

Супруги Ретрак заснули тревожным сном. Ное снилось, что она одна в машине и спешит доехать до какого-то порта, неизвестно зачем. Машина, однако, не может набрать скорость, пыхтит и часто останавливается. Какой-то всадник, который кажется ей знакомым, соревнуется с ней в скорости. Она может рассмотреть только силуэт, поскольку солнце за его спиной очень низко. Он все обгоняет ее и язвительно смеется. В конце концов, Ное удается догнать и со всей скорости наехать на него. Телесная жидкость всадника брызжет на стекло и блестящий металл ее машины...

Два

Итак, супруги Ретрак намеревались заполнить бак машины. Направляясь к ближайшей хляозаправочной станции, они услышали по радио в машине новое сообщение:

"Рано утром группа вооруженных людей в масках напала на хляохранилища нашей страны для того, чтобы контролировать их. Охрана применила служебное оружие и после сильной перестрелки неизвестные в масках вынуждены были отступить. Бандиты использовали специальные машины-цистерны для перевозки Хляо, которые и собирались заполнить. В результате перестрелки начался пожар, который уничтожил большую часть запасов. Хляохранилища вынуждены на неопределенное время прекратить снабжение".

Воображение супругов Ретрак нарисовало картину пожара. Дым затуманил их лица. События вышли из-под контроля обычно принимаемых мер, поэтому осознать полностью или обсудить их было уже невозможно. Употреблять же штампованные дежурные фразы было бы просто глупо.

Они доехали до хляоколонки. С удивлением увидели открытую дверь, но знакомого работника нигде не было. Блестела разлитая яркая жидкость. Ретрак наклонился и понюхал.

- Странно, - прошептал он, - почему разлито столько Хляо?

Чтобы разрешить загадку, он пошел по следам от разлитой жидкости, которые, казалось, тащились по земле, и дошел до небольшого склада позади колонки. Какой-то человек лежал ничком. Ретрак повернул его на спину и узнал владельца колонки. Его лицо было совершенно белым. Это доказывало, без сомнения, что жидкость на земле была не природным Хляо, а жидкостью, которая до недавних пор циркулировала в венах и артериях.

Ретрак позвонил, чтобы прибыли и забрали труп, однако своего имени не назвал. Супруги уехали, не дожидаясь прибытия полиции.

По дороге они с растущим беспокойством стали замечать, что все колонки закрыты, несмотря на то, что дело шло к полудню. Иногда они видели какого-нибудь разочарованного или озверевшего водителя, который пытался вскрыть хляоколонки. Многие проезжие водители в таком случае собирались вокруг, наблюдая за его действиями или помогая ему в этом. Однако после вскрытия они убеждались, что колонки совершенно пусты. Очевидно, известия о нападении на хляохранилища дошли сюда гораздо раньше, чем на радио. Сообразительные владельцы колонок поспешили выкачать всю жидкость, чтобы позже продать ее на черном рынке втридорога.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке