Рыцарь Чаши и Змеи

Тема

Надежда ФЕДОТОВА

Глава 1

Ночь почти закончилась. За открытым настежь окном начало светать. На кухонном столе громоздились грязные тарелки, немытые чашки с остатками чая, пол-литровая бутыль валерьянки, огрызки яблок, и ещё куча всякой всячины. От волнения у Аркаши прорезался аппетит, да такой, что мама не горюй! А если учесть, что из-за дикой московской жары он уже, почитай, неделю толком не ел - просто потому, что не хотелось… масштабы опустошения холодильника можете себе представить!…

– Значит, говоришь, твоя покойная супруга восстала из гроба и собственноручно пырнула тебя ножом?…- вирусолог свирепо вгрызся в последнюю сосиску, найденную в морозильнике. Парящий над табуреткой напротив призрак молодого барона сокрушённо кивнул:

– Именно так, сэр! Осторожнее, вы же зубы сломаете…

– А?… Ах, ты про это…- Ильин посмотрел на сосиску.- Ерунда, у меня, если что, знакомый стоматолог есть… Ты мне лучше вот что скажи - за что она тебя так?!

– Понятия не имею.

– Не может такого быть!- последний замороженный кусок исчез в желудке оголодавшего Аркадия.- Просто так, знаешь ли, даже мухи не летают… Может, ты её обидел чем?

– Когда?!- колыхнулось приведение.- Её уже больше пяти лет, как похоронили!…

– А до того?- прищурил левый глаз Аркаша. Правым он машинально шарил по кухне в поисках ещё чего-нибудь в смысле поесть, хотя уже, откровенно говоря, не лезло…

– Как вы могли такое подумать?- укоризненно сказал Хайден.- Я любил Эллис! Клянусь всем святым!

– Да верю, старик, верю,- Ильин развел руками.- Я просто понять пытаюсь!… Сам посуди - у вас, понимаешь, любовь, в буквальном смысле - до гроба… ты после её смерти чуть умом не тронулся, оплакивал, всё чин по чину… и тут - на тебе! Проходит, понимаешь ли, полдесятилетия, и тут она тебя - чик-чирик?… Чушь какая-то. Может, ты её намедни нехорошим словом вспомнил?…

– Ничего подобного!- оскорбился барон.

– А если подумать?!

– Не было этого! Даже в мыслях не было, сэр!… Я же вам говорил - я шёл по коридору из библиотеки в спальню, и не то что о ней - вообще ни о чём решительно не думал!… Я спать хотел! А тут впереди шаги… я решил, что это Айлин, и…

– Ага-а!- торжествующе вскричал вирусолог - уже снова из-за открытой дверцы холодильника.- Вот! Кто такая эта Айлин?! Новая пассия?…

– Это младшая сестра Эллис…

– Извиняюсь, не знал. Ну, тогда я даже и не…

– И моя невеста.

Вирусолог хмыкнул:

– С этого и надо было начинать. Когда успел?…

– Мы совсем недавно обручились,- пояснил несколько смущённый барон.- Хотели свадьбу осенью сыграть… Но какое это имеет значение?

– Ничего себе!…- Аркаша с сожалением посмотрел на пустые полки холодильника, захлопнул дверцу и снова опустился на табурет.- Я б на месте твоей бывшей жены тоже не сильно обрадовался! Променял любимую и неповторимую на ту, что помоложе да покрасивше, а потом ещё удивляется, за что ж его, бедного, кинжалом-то продырявили?!

– Вы глупости говорите, сэр!…- вспылил барон, становясь из прозрачного бледно-малиновым.- Я никого ни на кого не менял! И Эллис, будь она жива, поняла бы меня…

– Да ладно, ладно, не кипятись ты так,- вздохнул медик и потянулся за чайным пакетиком.- Это я так, возможные мотивы выявляю… Только ни черта, если тебя послушать, не выявляется! И картинка сомнительная вырисовывается: убивать ей тебя было не за что, но тем не менее она тебя таки зарезала… Старик, следствие топчется на месте, ты не находишь?…

– Нахожу. Потому я к вам и пришёл.

– Кстати, каким образом?…- встрепенулся Ильин.- По идее, привидение должно в местах обитания находиться!… Как тебя ко мне в Москву занесло?

– Не знаю,- пожал плечами Хайден, с лёгким беспокойством наблюдая, как товарищ вливает в себя очередную кружку чая. Какую именно - он уже сбился со счёта.- Просто когда я обнаружил, что парю под потолком коридора, моё тело лежит внизу, на полу, а вокруг него рыдают домашние… Вы будете смеяться, сэр, но меня это… возмутило! Понимаете… у меня свадьба на носу, и его величество Сигизмунд обратно в столицу зовёт, рыцарем Золотого Щита… ну не хочу я умирать!! Не хочу!

– Ой, кому ты это говоришь?!- Аркаша снова схватился за чайник.- Без пяти минут покойнику… Чего ты брови хмуришь? Мне уже безутешные коллеги некролог сочинили, сам видел… Ей-богу, Хайд! Своими глазами!… Чуть не прослезился, веришь, нет - такие дифирамбы поют, что я вообще удивляюсь, как меня, при таких-то достоинствах, ещё к лику святых не причислили?…- вирусолог фыркнул.- Так что я тебя очень даже понимаю… Так и что - ты, стало быть, категорически не захотел умирать, и сразу очутился здесь?

– Не совсем. Я просто подумал, что вы, возможно, могли бы что-то сделать…

– Да?… Как, интересно? Колдунью мы грохнули, и перекидывать меня в ваш мир, увы, больше некому!…- он вдруг задумался. Помолчал, сосредоточенно грызя ноготь, и спросил:- Слушай, а если я тоже, как и ты, в ящик сыграю? По идее, мне скрипеть максимум - пару недель. Тогда, получается…

– Не получается,- печально покачал головой призрак барона.- Я уже думал. Времени у меня нет, сэр!… Душа человека только девять дней на земле обретается. А потом - либо на небеса, либо…

– Туда, куда не хотелось бы,- закончил за него Аркаша.- М-да… Дай-ка подумать… Хайд! А если мы этот процесс слегка ускорим?

– То есть?…

– Ну, как!… Есть способы. Шестой этаж, цианистый калий, я не знаю… ну, опять можно в речку прыгнуть, в конце-концов!

Барон аж подпрыгнул в воздухе:

– И думать не смейте, сэр! Душу свою бессмертную погубите!

– Ой, да ладно, я же неверующий…

– Зато я - верующий! И я вам этого не позволю!…- призрак слетел с табурета и, растопырив руки в стороны, загородил собой окно.- Ни за что!!

Аркадий, ухмыляясь, поднялся и, подойдя к другу, протянул вперёд руку. Пальцы, не встретив никакого сопротивления, прошли сквозь прозрачное тело барона и уткнулись подушечками в подоконник. Хайден скис…

– И?…- пожал плечами Ильин.- Ты давай ещё завопи: "Только через мой труп"!… Да ладно, Хайд, отойди от окна. Не буду я прыгать, что я, дурной?… Из окошек только влюблённые школьницы кидаются… Отойди ты, ёлки-палки! Вот ведь псих.

– Сначала поклянитесь на Библии, что вы не станете сводить счёты с жизнью!…

– Да не вопрос!- легко согласился медик, но барон уже понял, что с Библией в отношении закоренелого атеиста он дал маху. Призрак помотал головой, подумал, и объявил:

– Клянитесь Кармен!… Тогда поверю.

– Кому клясться?!

– Да не кому, а кем! Кармен Идальго де Эспиноса Эстебан Мария-у-Вальдес Хуан Муан Эскобара - помните такую?…

– Хайд, зараза!- подскочил на месте Ильин.- Ты её видел?! Скажи, видел?! Как она?! С ней всё в порядке?!

– Сначала поклянитесь, а потом…

– Иди нафиг!- вирусолог сделал попытку зафинтилить другу в ухо, но не смог по причине эфемерности последнего.- Не буду я клясться! Тем более - Карменситой!… А вот если ты, Каспер несчастный, сейчас мне на все вопросы не ответишь - как есть с подоконника сигану! Ей-ей, сигану, чтоб мне пусто было!…

– Не надо,- пошёл на попятную барон.- Какой вы всё-таки… трудно было два слова сказать, что ли?…

– Хайд, ты специально резину тянешь?

– Ничего я не тяну,- сердито буркнул сэр Эйгон, возвращаясь к своей табуретке.- Пожалуйста, расскажу, мне скрывать нечего. Конечно, я видел Кармен. Буквально… так, убили меня вчера… вот, вчера и видел.

– Где?

– Так в своём замке!… Вы когда исчезли, она обратно домой вместе с доном Педро ехать не захотела. Сказала, вас ждать будет.

– Карменсита…- расплылся в счастливой улыбке Аркаша, даже забыв про чай.- А он уехал, стало быть?

– Уехал. Подлечился - и уехал. Говорят, монастырь основал у себя на родине…

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора