Огонь из чистого золота

Тема

Вольный Зденек

Зденек Вольный

Наступила неестественная, звенящая тишина. Потом по телу разлилось тепло: напряжение отпустило. Радость заполняла тесную кабину модуля, стремилась выплеснуться, словно гейзер целебного источника.

"Жаль, что у человека нет крыльев", - подумал Миллер, слегка поднимаясь в кресле специальной конструкции, частично гасящей перегрузки при космических полетах.

- Наклон семь градусов, - объявил пилот.

- Мне всегда везло на семерки, - ответил капитан. - Годится.

- Результаты анализа атмосферы практически совпадают с теми, что мы получили на орбите, - докладывал пилот. - Чудеса, ни следа двуокиси серы, хлороводорода...

- А города или промышленные агломераты ты не видишь? - засмеялся Миллер.

- Пока ничего не вижу, - пожал плечами пилот. - Только бесконечный лес - от полюса до полюса.

- Ты уверен, что это лес? - Капитан поудобнее устроился в кресле.

Пилот метнул на него взгляд, и, словно пристыженный, капитан тихонько вздохнул, не желая спорить с собеседником.

- А что ж это, по-твоему?

- Скорее всего, лес.

- Не делай из меня дурака... - приготовился защищаться пилот.

Миллер уставился в потолок; глаза у него голубые, как здешнее небо.

- Не понимаешь ты меня, - сказал он.

- Те, что летали сюда до нас, сели, как и мы, да и видели то же. А потом, видно, допустили какую-то ошибку в расчетах. Если мы повторим ошибку, нас постигнет их судьба.

- Каков процент кислорода в здешней атмосфере? - спросил Миллер после минуты напряженной тишины. - Двадцать семь?

- Двадцать семь и три десятых процента.

- Давай-ка взглянем на наши фотоснимки, - предложил капитан. - Пора приступать к работе.

Миллер молча присел к небольшому ящичку - портативной ЭВМ, вмонтированной в заднюю стену модуля. Экран дисплея засветился, и по нему побежали искрящиеся линии-паутинки помех, сменившиеся зеленой завесой густой и непроницаемой. Кто-то тяжко вздохнул.

- Переключи на инфракрасный канал, - спокойно сказал капитан, поглаживая бороду. - Иначе не различить деталей.

Цвет на экране сменился: он стал вначале желтым, потом оранжевым и наконец бирюзово-голубым. Смена цвета свидетельствовала об изменении температуры на планете.

Они заканчивали первый облет планеты, шли на малой скорости, постепенно снижаясь, кружа и петляя над зеленым массивом.

Модуль опускался, приближаясь к пересекавшему экватор огромному горному хребту протяженностью в несколько сотен километров. Цвета на экране снова изменились.

- Настрой на обычный спектр, - попросил капитан.

Вершины гор засверкали стальным блеском.

- Смотри, как высоко забрался лес, - удивленно прошептал Миллер. - А Это что?

- Пожар, - ответил пилот.

Они с интересом всматривались в открывшуюся внизу картину.

- Мне как-то доводилось просматривать аэрофотоснимки лесного пожара. Они напоминают то, что мы видим сейчас, - пилот решился дать свое заключение.

- Да? - засомневался капитан. - А что об этом думает ЭВМ?

Миллер нажал кнопку, и запись информации на экране прервалась. Почти в центре дисплея выделялось серое пятно, на инфракрасном канале оно приобрело ярко-оранжевую окраску. Миллер притронулся к кнопке, изображение на экране стало очень четким. Они зажмурились, не веря своим глазам: внизу стоял модуль, тот самый, что не вернулся с задания. Машина была наклонена, всем своим видом напоминая птицу со сломанными, опаленными огнем крыльями.

- Теперь понятно, что с ними случилось, - хрипло пробормотал пилот, отводя глаза.

- Ничего не понятно, - возразил капитан, - пока не выясним причину гибели экипажа.

- Может, воспользуемся вертолетом?

- Конечно, Том, - согласился капитан. - Но солнце уже садится, а нам необходимо прежде, чем выйти из модуля, сделать микробиологические анализы.

Утро встретило их приветливо - золотыми лучами солнца и свежестью голубоватой зелени. Первым из кабины вышел Миллер, оставшиеся в модуле члены экипажа, затаив дыхание, напряженно следили за тем, как он совершает первые шаги по неизвестной планете. Вот Миллер уже бежит в своем белом, отливающем золотом комбинезоне. Трава достает ему до колен, орошает его росой. Какое блаженство! Только тут Миллер в полной мере оценил, как точно посадил машину пилот. Том выбрал превосходное место - на травянистом берегу реки. Узкую полоску суши окаймляли редкие деревья; одному из них при посадке модуля срезало макушку.

Капитан внимательно разглядывал аэрофотоснимки, выданные ЭВМ. Из окна кабины он какое-то время наблюдал за сборкой вертолета, но затем решил присоединиться к остальным членам экипажа, чтобы принять участие в сборке.

Как только он вступил на почву, в нос ему ударил резкий запах бензина.

- Что тут происходит? - закричал он пилоту, который, направляясь к нему, шлепал по мелким лужам.

- Ничего особенного. - Том махнул рукой и отвернулся. - Заполнял баки бензином и забыл включить автомат.

- Ты с ума сошел! - не сдержался капитан, но тут же взял себя в руки. Он вспомнил картину пожара, запечатленную на снимках, и почувствовал, как его охватывает страх. - Немедленно отсасывай бензин!

- Уже, командир, - буркнул Том. Он укрепил шланг и ждал, когда заработает насос. Но насос не включался.

- Бог мой! - выдохнул капитан и с силой нажал на рычаг.

Над горизонтом поднималось оранжевое, как апельсин, немилосердно палящее солнце. Вдруг раздался крик Миллера.

- Что случилось? - крикнул в ответ капитан.

- У Тома не заводится двигатель!

Капитан прыгнул в кабину вертолета. Том нервничал: его пальцы с молниеносной быстротой перемещались по пульту управления, но запустить двигатель не удавалось.

- Черт возьми, не могу понять, в чем дело, - недоумевал пилот.

- Послушай, - обратился к капитану Миллер, - давай установим электродвигатель. Мы ведь, кажется, прихватили один с собой.

- Двигатель-то есть, - сказал Том, - а где взять аккумуляторы?

- Подключим солнечные батареи, - предложил Миллер.

- Но мы не дотянем до места гибели первого модуля.

- Предлагаю отправиться туда пешком, - не унимался Миллер. - Если через час выйти, к вечеру будем у цели. Идти-то каких-нибудь пятьдесят километров. Так или иначе, надо снаряжать экспедицию.

- Хорошо, - согласился капитан. - Пойдем мы с Миллером, а с тобой, Том, будем поддерживать постоянную связь. В случае необходимости ты немедленно прилетишь к нам.

Решили идти берегом вверх по течению.

- Ты обратил внимание, какая здесь чистая вода? - спросил Миллер. Они не могли оторвать взгляда от зеленовато-серебристых волн. - Как в сказке. Каждый камушек на дне виден.

- А рыбу заметил?

- Конечно!

Луг кончился, и теперь на поверхности воды отражались кроны деревьев. На пути космонавтов вырос лес, казалось, ему нет конца и края. Стройные высокие широкоствольные деревья с мясистыми листьями тесно прижимались друг к другу, преграждая дорогу незваным гостям. В лесу было тихо.

Вдруг капитан остановился, почувствовав как Миллер, идущий следом за ним, схватил его за руку. Оба застыли, тщетно пытаясь разглядеть что-нибудь в сумраке леса, но их глаза неизменно упирались в переплетенные ветви и замысловатые корни, выступающие наружу. Но вот капитан ощутил какое-то едва заметное движение и схватился за оружие.

- Не стреляй, - прошептал Миллер.

Но капитан и не собирался этого делать, его движение было чисто механическим. Прямо над ними, извиваясь, склонилась чешуйчатая ветка.

- Закрой глаза, - услышал он голос Миллера.

Что их ждало - укус змеи или чьи-то железные объятия? Но ничего не произошло. Капитан открыл глаза.

- Убралась восвояси, - облегченно вздохнул Миллер. - Ты ведь знаешь, некоторые тропические змеи убивают жертву, выплевывая яд на расстояние несколько метров прямо ей в глаза.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке