Свеча без фитиля

Тема

Роберт Сальваторе

Его невозможно было заметить в скоплении ларьков и торговых лавок, представлявших собой торговый район Гелиогабалуса, столицы Дамары, ? для Артемиса Энтрери, который годами тренировал своё мастерство, не было ничего проще. Молчаливая фигура скользила сквозь грозу по Стенной Дороге, мощёной улице, названной так из-за близости к внешней стене города. По булыжным камням нескончаемым потоком бежали ручьи.

Вспышка молнии осветила его силуэт, ? убийца стоял между двумя находящимися по разные стороны улицы лавками, где торговали всякой всячиной. На Артемисе был чёрный блестящий от влаги плащ отличного качества. Наёмник нарочито носил его так, чтобы была видна инкрустированная драгоценными камнями рукоять его знаменитого кинжала. На голову была надета плоская шляпа с узкими полями ? довольно необычно для страны, чьи жители предпочитали простые капюшоны и шарфы. Но она меркла в сравнении с той, что принадлежала изящной фигуре, не спеша прошествовавшей мимо него при очередном росчерке, ? огромная, широкополая, одна сторона загнута вверх, а над всем этим гигантский плюмаж.

? Как мы и думали, ? шепнула фигура, проходя мимо, ? посторонний наблюдатель по их поведению даже не догадался бы, что они разговаривали. ? Третий справа.

Стройная фигура продолжила свой путь ? лишь высокие сапоги слегка цокали по мостовой.

Спустя мгновение Энтрери двинулся к двери магазина «Мешок Серебра Тазмикеллы» и, оглядевшись, проскользнул внутрь.

За одним из столов сидела хихикающая парочка ? вряд ли они даже заметили его появление. Напротив них нервно перебирал статуэтки полный человек средних лет ? он стряхивал с них пыль и, ворча под нос, водружал обратно на полку. У обладателя толстого живота было круглое лицо с красными, как яблоки, щеками и алыми губами, а глаза будто постоянно косили, хотя и были большими.

? Ну, ? сказал он Энтрери. ? Не дурак, если зашёл, чтобы спрятаться от дождя. Оглядись-ка ? может, даже чего-нибудь прикупишь. О, эта мысль, похоже, мало кому приходит в голову! Ну да, зачем покупать что-нибудь, если можно просто зайти в магазин и поглазеть на товар?

Артемис пристально взглянул на него, никак не прокомментировав его слова.

? Ну, как хочешь, ? продолжил мужчина. ? Только, пожалуйста, держись подальше от новых ковров ? не хватало ещё намочить их. Может, потом кому-то они, наконец, приглянутся.

Больше не обращая на коротышку внимания, Энтрери, как и было ему сказано, пошёл направо, к третьему подсвечнику, стоящему в переднем окне магазинчика. Его основание было сделано в форме сидящей жабы. Отвратительнейшая вещь, подумал Энтрери, хотя и не был ценителем. Артемис сначала взял четвёртый подсвечник, бегло осмотрел его, затем второй, а потом третий. Убийца незаметно провёл рукой по его основанию. Разница между серебром и воском была «налицо».

Росчерк молнии за окном вернул его мысли к таверне ? трактирная девка бросила салфетку на стол. Артемис припомнил стихи на той старой грязной тряпке и опять коснулся воска.

? Без фитиля внизу, ? прошептал он.

? Что-что? ? переспросил мужичок.

? Я сказал, что мне нравится эта вещь, ? произнёс Энтрери уже громче. ? Из-за грозы у меня кончились свечи. Я зашёл лишь для того, чтобы купить новых, но наткнулся на этот весьма интересный подсвечник.

? Вы хотите его приобрести? ? спросил торговец тоном, по которому можно было легко догадаться, что покупки здесь совершались отнюдь не часто.

? Как насчёт пятидесяти серебряных? ? предложил Энтрери.

Коротышка хихикнул и произнёс:

? Да только, чтобы выплавить его, нужно вдвое больше!

? Это чистое серебро? ? спросил Энтрери, изображая удивление, ? убийца уже знал, что это действительно так, и даже прикинул его реальную цену вплоть до нескольких медяков.

? Самое, что ни на есть, ? оживившись, заверил толстячок. ? И стоит он пятьдесят золотых, а не серебряных.

Энтрери слегка подвинул подсвечник ? тот чуть было не упал на подоконник. Артемис подержал его несколько секунд.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке