Последний вагон в рай (Кай Санди - 6)

Тема

Борис Иванов, Юрий Щербатых

Последний вагон в рай

(Кай Санди-6)

"Все они созданы из глины и золота, - подумал он. - Из лжи и потрясений. Из жульничества и бесстыдной правды".

Э.-М. Ремарк "Триумфальная арка"

Глава 1

КОТОРАЯ ТРАКТУЕТ О ТОМ,

ЧТО В КАЖДОЙ ХИМЕРЕ ТАИТСЯ

НЕЧТО ХИМЕРИЧЕСКОЕ

- Вы уверены, что мы говорим без свидетелей, мисс Фуллер?

- Разумеется, вручение взятки - вы ведь это имеете в виду? - дело серьезное...

Худощавый, загорелый человек, одетый в строгом соответствии с неписаным регламентом, царившим в этих стенах, картинно озираясь, поставил перед коротко стриженной, не слишком уже молодой секретаршей миниатюрную фигурку, смахивающую на присевшего подумать гиппопотама.

- Это с Харибды, Мэгги. Из того немногого, что осталось от Палеовизита. Имитация, конечно. Но тамошние антиквары продают их с такой серьезной миной, что просто грех обидеть их подозрением... Тамошний "Мыслитель" тамошнего Родена. Обменял на блок "Мальборо".

Мэгги долго, со знанием дела осматривала сувенир, затем он сподобился быть присоединенным к небольшому стаду его соплеменников, воплощенных в самых разных материалах - от лоскутков и перьев до способной выдержать термоядерное пламя металлокерамики, - расположившемуся на полке по правую руку от его новой хозяйки, а его даритель был снова замечен.

- Проходите, Кай, - добродушно кивнула мисс Фуллер. - Шеф ждет вас.

При этом она выразительно покосилась на еще одного представителя славного племени, притулившегося справа от терминала, оформленного под полированный гранит.

Дежурный бегемот курил сигару. И был лукав.

* * *

"Черт бы побрал все это! - подумал Кай, войдя в кабинет. - Черт бы побрал все эти фокусы видеотехники!" - уточнил он свою мысль, вежливо приветствуя находящихся в кабинете.

Собственно говоря, в кабинете этом находился только его хозяин - Шеф Сектора Барни Т. Литлвуд. Остальные двое были представлены голографическим миражом. Мираж основательно увеличил объем кабинета старины Барни, и Каю сперва показалось, что он ошибся комнатой - отчего он и помянул в мыслях черта.

Если не считать почти незаметной зыбкости стен и пола на грани перехода, можно было подумать, что кабинет Шефа Сектора Федерального Управления Расследований непосредственно переходил в апартаменты Федерального Министра, что могло бы вызвать довольно ядовитые инсинуации со стороны безответственных шутников.

- Я думаю, что нет необходимости представлять вам, господин Санди, Министра Фогеля, нашего, так сказать, главного казначея, - начал, как всегда, в чуть неофициальном тоне Шеф. - Да и вы достаточно хорошо известны тем, кому следует, чтобы тратить время на излишние формальности...

Вообще-то говоря, они оба имели друг о друге весьма слабое представление. Восседавший под чеканным гербом Министр финансов и член Высочайшего Директората Федерации Тридцати Трех Миров, Кристиан-Ганс Фогель столь же мало стремился к широкой известности, как и стоявший перед ним Федеральный Следователь пятой категории Кай Санди. Тем не менее они оба изобразили на лицах нечто соответствующее моменту, а Министр даже вышел из-за стола.

Стол Министра был огромен до неприличия. С массивными ножками, отделанными натуральным ореховым шпоном, и покрытый темно-зеленым сукном, он цветом и размерами напоминал только что зазеленевшее пшеничное поле. Чтобы обойти его, Министру потребовалось немало времени. У Кая появилось странное ощущение, что он смотрит на господина Министра в перевернутый бинокль: настолько маленькой была фигура главного финансиста по сравнению с этим предметом меблировки и со столь же непропорционально огромной властью, которой Министр был наделен.

"Как бы он еще и руку не протянул для пожатия, - подумал Кай. Пожимать руки призракам всегда неловко".

До рукопожатий, слава Богу, дело не дошло. Министр на ходу коснулся локтя третьего участника разговора - молодого человека в безупречно сшитом костюме последнего покроя.

- Моррис Де Жиль - Главный Инспектор контрольной службы Министерства. Прошу любить и жаловать вашего напарника в предстоящей операции...

- Как я понимаю, - Де Жиль слегка откашлялся, сообразив, что пришла его очередь что-то сказать, - на мою долю приходится получение и анализ информации, в основном финансово-экономического плана...

- Да, я думаю, что мне не стоит самому браться за такие вопросы при наличии специалиста уровня Главного Инспектора Министерства, - резонно заметил Кай.

- Перейдем, однако, к нашей работе, - чуть форсировал разговор Шеф Сектора. - Мне кажется, что господин Министр лучше изложит суть дела, которым вам - видимо, придется заняться в ближайшие дни, Санди...

Министр заложил руки за спину и принялся вышагивать из угла в угол по кабинету-миражу. Теперь он, в полном соответствии со своей фамилией, напоминал какую-то птицу, озабоченную проблемами государственной жизни.

- Вы знаете, господин Следователь, с чего начался конец Империи? осведомился он, наклонив голову так, словно ее свернул ему набок лихой человек, и этак - снизу вверх и наискосок глянул на слушателя.

Вообще-то Кай считал, что конец каждой людской глупости коренится в самом ее начале, но решил не блистать парадоксами и ограничился тем, что слегка развел руками:

- Это вопрос скорее философский, господин Министр...

- Это вполне деловой вопрос, Следователь, - сурово произнесла озабоченная птица. - Другое дело, что каждый отвечает на него по-своему: военные считают, что с того, как не удалось подавить мятеж на Харибде. Политики - что с того, как Триумвират допустил сбор Полномочного Вече. Думаю, что у психиатров и дантистов найдутся для этого вопроса свои ответы. Но тот, кому приходится всерьез иметь дело с деньгами государства, не задумываясь, скажет вам, что все началось с того дня, когда на содержание колоний ушло на цент больше, чем было с них получено. С неуплаты налогов все началось...

"Итак, меня сдают в аренду Налоговой Гвардии, - с досадой подумал Кай. - Лучший способ замять какой-то скандал - подсунуть его Управлению Расследований. Самой Гвардии дьявольски мешает необходимость отчитываться за каждый свой шаг перед всеми, кому не лень читать парламентские хроники".

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке