Заложница судьбы

Тема

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

I Дворцовые интриги

Город сиял чистотой, в набегающих сумерках мягко сияли фонари, освещая все вокруг. Со времени последнего визита сюда Артура, столица изменилась. Сразу было видно, что тот, кто правит страной, искренне радеет за свой народ.

Дворец располагался почти в самом центре, что еще в прошлый раз удивило демона, который шел к парадному входу. С интересом оглядываясь, подмечая изменения и вспоминая приключения, в которых им пришлось участвовать, чтобы помочь истинному правителю вернуть себе трон. Их было всего четверо, но все получилось - в точности с давним предсказанием. Огненный демон, представитель эльфийской расы - Новомир, и золотоволосая чужестранка Оксана, ныне графиня Арийская.

Вроде все хорошо, но почему же на душе такое нехорошее предчувствие, словно он уже опоздал?

Первые сложности поджидали перед кабинетом Руслана. Там в небольшом закутке, сразу рядом с дверью, сидел молодой крисп. Рядом пара охраны.

Они профессиональным взглядом оценили вошедшего и тут же расслабились - «опасности не представляет». Артур этот ярлык почувствовал сразу, словно его озвучили, и усмехнулся. Но разубеждать никого не стал.

- Добрый вечер, господин…? - пауза криспа была столь длинной, что пришлось представиться.

- Комаров Артур.

- Вам назначено?

- Нет, но мне надо встретиться с Правителем.

- Вас так и представить? - В голосе проскользнуло удивление. - А титул?

- Там, откуда я прибыл, титулы не приняты, - мягко ответил Артур.

Секретарь кивнул и вышел. Он вернулся всего через две минуты.

- Мне очень жаль, - сказал он, глядя чуть выше лица посетителя. - Но Правитель сейчас не может Вас принять. У него через пару минут Тайный совет, и он сказал, что если Вам срочно нужно с ним встретиться, то я должен записать вас на ближайшее свободное время.

- И когда? - шеф «Д.А.» внешне остался совершенно спокоен, а вот что творилось у него в душе, лучше не знать.

- Вам будет удобно завтра, в полдень?

- Хорошо.

- Возьмите, пожалуйста, - секретарь протянул небольшой кусочек бумаги. - Завтра закрытый день, это поможет вам пройти сквозь заслоны. Еще что-то? - тут же спросил он.

- Да. Где я могу найти Цениирма Архийского или его жену?

Секретарь побледнел.

- Сэр, вы прибыли очень издалека?

Демон кивнул.

- Изменники были отправлены в далекую провинцию. В тюрьму Касаблор.

- Спасибо за информацию, - забыв спросить о графине, Артур вышел из приемной. На душе царил хаос.

Который еще больше усилился, когда в особняке графини Арийской ему сообщили, что не далее как пару дней назад хозяйка и ее гостья бесследно пропали. На этот счет слугам были оставлены подробные инструкции, которые тщательно выполняются.

- А на счет гостей было что-то? - спросил задумчиво Артур.

Дворецкий тут же закивал.

- Госпожа предупреждала о том, что могут появиться гости. И сказала, что они могут располагаться в ее доме, как в своем. Если не боятся попасть под пресс чужих интриг.

- Так и сказала? - изумился Артур.

Слуга кивнул.

- Так-так, неладно что-то в Датском королевстве. Хорошо, - демон передвинул плетеную корзинку с одной руки на другую. - Еще гости были?

- Нет.

- Где может остановиться усталый путник? - спросил Артур, собираясь уходить.

- Таверна «Золотой минотавр». Скажите, что Раджан просила…

- Кланяться племяннице? - демон повернулся. - Это что пароль?

- Да, - дворецкий не подал вида, что изумлен. - Таким паролем пользуются, когда хотят передать важное сообщение или показать, что человек свой. В Империи в последнее время творятся странные вещи.

- Спасибо.

Приняв все к сведению, демон поспешил к таверне.

На следующий день, оставив в своей комнате черного кота, а с собой взяв только кусочек бумаги, Артур отправился на аудиенцию.

Секретарь пропустил его почти мгновенно.

Руслан сидел за столом, рассматривая бумаги, которые лежали в изобилии перед ним.

- Добрый день, присаживайтесь, - кивнул Правитель на стул перед собой. - Что привело вас ко мне?

Артур рассматривал хозяина кабинета и изумлялся прошедшим изменениям. Постареть всего за пару месяцев? Скулы заострились, в глазах - усталость, и общее впечатление изможденности. Что же здесь такое произошло? И почему такое странное обращение, ведь они хороши знакомы?

- Правитель. Вы меня помните?

- Нет, - тут же ответил Руслан. - А должен?

«Вот так номер», - мысленно взвыл Артур. Он был готов к чему угодно, но только не к этому.

- Да, Правитель. Помнить вы меня должны…

- Нет. Я уверен, мы с вами никогда не встречались.

Демон замолчал, изучая стену над Русланом. Частичная трансформация, и он понял, что кабинет прослушивают сразу несколько человек. Теперь оставалось понять, то ли Правитель притворяется, то ли действительно случилось что-то страшное.

- Простите мою дерзость, Правитель. Но какие отношения Вас связывают с графиней Арийской? Когда и каким образом она попала ко двору?

Руслан поджал губы. Но почему-то ответил.

- Моя бывшая фаворитка. Титул получила по наследству.

«Все! Дело нечисто», - понял Артур. И тут же откланялся, чтобы не вызывать подозрений.

Вернувшись в таверну, он уселся за столик в самом дальнем углу, задумавшись о том, как проникнуть в комнату Правителя ночью, при этом не привлечь внимания наблюдателей и благополучно унести ноги. Ему просто необходимо было узнать ответы на вопросы. Когда рядом раздались шаги, демон просто поднял голову.

Меня зовут Оксана. Волей или неволей, но всего лишь год назад моя судьба изменилась коренным образом. Оказалось, что я белая ведьма, вначале я была под меткой Инквизиторов, потом ее с меня сняли. По жестокой иронии судьбы, чтобы всего через пару месяцев те же Инквизиторы меня казнили по подложному обвинению.

К счастью, они не представляли, с кем связываются. Ибо к этому моменту, моя подруга Янта, попавшая ко мне в образе браслета, наконец, обрела свое тело. А магия дракона, кем она и является, не приемлет условностей. И разыграв отличный спектакль, мы благополучно сбежали.

Сейчас моя подруга крутилась у зеркала, поправляя и без того безукоризненную прическу. Я ее понимаю, несколько веков провести в виде души, бр-р, развлечение для не слабонервных. Впрочем, она на это пошла не по своей воле.

Мы вернулись на Эуну, мир Криспов, чтобы отдохнуть, придти в себя. Но спокойно пожить нам не дали. Прошло не больше недели, когда начало происходить что-то странное. Мой Руслан как-то необычно себя начал вести, все более и более отдаляясь от меня. Я забила тревогу. Оглушив его, мы тщательно обследовали Правителя на предмет посторонних веществ в его организме. Нашли и вывели. Это оказалось сильнее отворотное средство.

Но получилось, что мы спохватились слишком поздно. Наши противники отлично знали, что делали.

Среди простого народа начались волнения, я была объявлена пособницей Шанкры. Правителю пришлось отправить меня в опалу. Но это было только начало. Две недели после этого я не могла до него добраться, меня не пускали на официальные аудиенции. На балах я не могла к нему подойти, его тщательно охраняли. Покои - перенесли… На лицо был дворцовый заговор. Эти интриги сводили меня с ума. Спланированная свадьба, придуманная жизнь, почти воплотившаяся… Это было очень больно, собирать осколки своей мечты. А когда я узнала, что Правителю заблокировали память, стерев из нее выборочные события, было поздно вмешиваться.

Этот тур остался за моим незримым противником.

Второй остался тоже за ним. Цениирма Архийского и его жену Арциолу - обвинили в измене, и отправили в самую неприступную тюрьму. Касаблор.

Я отправила письма своим друзьям, что свадьба временно откладывается. И только через неделю, благодаря своим осведомителям, оставшимся от прежней графини, узнала, что два письма успели перехватить. По счастливой случайности для меня, это оказались письма для Артура и Мира. Теперь я ждала приезда этих двоих. Мои люди вели постоянное наблюдение за моим особняком и дворцом.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке